Onze belevenissen op Sint Maarten

Witte stranden, een heldere azuurblauwe zee en talloze palmbomen. Op het eerste gezicht lijkt Sint Maarten niet veel te verschillen van de andere Caribische eilanden waar ik ben geweest, maar na een week te hebben vertoefd op dit prachtige, zonovergoten eiland denk ik daar toch anders over. Sint Maarten is een klein eiland met een oppervlakte van slechts 87 km² – ongeveer net zo groot als Eindhoven – dat onderverdeeld is in een Frans gedeelte in het noorden en een Nederlands gedeelte in het zuiden.

RIU Palace hotel Sint Maarten review - 1

Wij verbleven een week in het Franse gedeelte, in het luxueuze RIU Palace Hotel gelegen aan Anse Marcel Beach. Benieuwd naar dit verblijf? Op smile.tui.nl hebben we een uitgebreide review van dit hotel geplaatst. Klik hier om onze hotelreview van RIU Palace Sint Maarten te lezen.

RIU Palace hotel Sint Maarten - 3 RIU Palace hotel Sint Maarten - 2RIU Palace hotel Sint Maarten - 6

Tijdens de vlucht naar Sint Maarten toe was ik behoorlijk ziek geworden, dus de weg naar het hotel toe is een beetje langs me heen gegaan. Toen ik de ochtend erna echter mijn hotelkamer uitstapte waande ik me in een waar paradijsje. Ik wist niet wat ik zag! Het resort ligt midden tussen de bergen in een soort valei, wat zorgt voor een adembenemend en vooral groen uitzicht. Prachtig! De bergen deden me denken aan het Jurrasic Park eiland.

travel2_ - 2

Overal vlogen vlinders, die af kwamen op de vele struiken met exotische bloemen zoals Bougainville en Hibiscus. Na zo’n 2 minuten lopen was je al bij het Anse Marcel Beach, waar ik het niet kon laten om even pootje te baden in de warme, heldere en felblauwe zee. Als de zon erop scheen was het water soms zó fel dat het bijna neonblauw leek.


travel_ - 5

Omdat het RIU Palace zich vrij noordelijk van het eiland bevindt, is een huurauto absoluut een aanrader wanneer je het eiland wilt verkennen. Natuurlijk kun je er voor kiezen om de hele week op het resort te blijven, je hebt er namelijk letterlijk alles wat je hartje begeert; een zwembad, de zee, buffets met lekker eten, restaurants, een spa, live entertainment en tropische cocktails in overvloed. Ook rijden er pendelbusjes vanaf het hotel naar interessante plekken op het eiland. Zelf vinden wij het prettig om alles gewoon op eigen houtje te doen. Met een huurauto heb je toch wat meer vrijheid en ga je sneller zelf op avontuur om de mooiste plekjes van het eiland te ontdekken. Bovendien is de benzine er stukken goedkoper dan in Nederland, namelijk €0,95 per liter, en is het een hele belevenis om auto te rijden op Sint Maarten.

autokoe_ - 2 autokoe_ - 1

Het eiland is onwijs heuvelachtig dus de ene keer daal je flink af naar beneden en de andere keer moet je behoorlijk klimmen. Het uitzicht tijdens het rijden is in elk geval prachtig en dat alleen al is de moeite waard om een auto te huren. Omdat het eiland niet groot is ben je nooit langer dan een half uur onderweg van A naar B. Tenzij je in de file staat (zo rond de gebruikelijke spitstijden), want dan duurt het toch wel een klein kwartier langer om op je bestemming aan te komen. Hoe dan ook, het rijden op Sint Maarten was een waar avontuur. Mensen steken zomaar de straat over, auto’s staan ineens midden op de weg stil zonder enige duidelijke reden. Of ze pikken iemand op en zetten iemand af. En zo nu en dan kwamen we een oversteende koe tegen (true story). Men rijdt er echt op hun dooie akkertje en ze zijn er vrij galant in het verkeer. Er werd regelmatig voor ons gestopt als we de weg op wilden draaien, en als wij weer eens zaten te klungelen omdat we niet wisten hoe we moesten rijden werd er eigenlijk nooit getoeterd. Men stopt gewoon de auto en wacht tot je klaar bent om verder te rijden. Heel relaxt dus allemaal. Stress is volgens mij iets dat niet veel voorkomt op Sint Maarten.

travel_ - 3

Zoals ik in het begin vertelde is er een Frans gedeelte en een Nederlands gedeelte op Sint Maarten. Het Franse gedeelte, ook wel Saint Martin genaamd, is wat rustiger en bevat erg veel goede, Franse restaurantjes. Het Nederlandse deel, Sint Maarten genaamd, is iets meer gericht op de party scene en goed ingespeeld op Amerikaanse toeristen. Aan deze kant van het eiland vind je dan ook wat meer hoge hotelgebouwen en een moderne mall. Beide delen zijn even leuk, het is maar net wat je zoekt. Wil je uit eten in een pittoreske bistro dan moet je aan de Franse kant zijn en wil je een avondje stappen dan moet je absoluut aan de Nederlandse kant zijn. Niet dat er in het Franse deel niet gefeest wordt, natuurlijk. En ook aan de Nederlandse kant zijn heerlijke restaurants te vinden. Maar als ik de grote verschillen zo grofweg moet benoemen, dan komt het hier wel een beetje op neer.

travel_ - 2

Omdat ons hotel zich in het Franse gedeelte bevond hebben we Saint Martin als eerste verkend. Als echte foodliefhebber kom je hier goed aan je trekken. De meeste restaurants hebben een Franse keuken met een Caribbische twist. Denk aan verse kreeft met een tropische papayasaus, maar ook aan Franse klassiekers zoals uiensoep, knapperige eendenborst, Franse kaasjes en foie gras. En alles wordt netjes geserveerd met ovenvers stokbrood met Franse boter en natuurlijk een heerlijke, bijpassende wijn. Puur genieten! De restaurantjes zien er heel schattig en pittoresk uit, sommigen zijn gevestigd in een historisch houten huisje, weer anderen hebben een uitzicht over zee. Het ene tentje is wat luxer, de andere is wat meer laid back, maar de service is altijd even vriendelijk.

simpsonbay_ - 1

Het Nederlandse gedeelte bevat veel barretjes, uitgaansplekken en restaurants die voornamelijk een Amerikaanse crowd trekken. Het leukste aan het Nederlandse gedeelte vonden wij Simpson Bay en Mahu Beach. Aan Simpson Bay liggen veel leuke, gezellige en levendige bars en restaurants waar je tot diep in de nacht drankjes kunt doen of dansjes kunt wagen op de dansvloer. Mahu Beach staat bekend om de vliegtuigen die onwijs laag over je hoofd heen scheren, omdat het vliegveld zich vlak achter dit strand bevindt. Je weet niet wat je meemaakt! Zo laag heb ik vliegtuigen nog nooit zien vliegen en je krijgt bijna de neiging om dekking te zoeken, haha! Heel indrukwekkend om mee te maken. Daarnaast is Mahu Beach ook dé plek voor de mooiste zonsondergangen die ik ooit heb gezien. De lucht kleurt op dit punt allerlei tinten rood, oranje en paars en verandert met de minuut van compositie en kleur. Je blijft er gerust een half uur naar kijken, zo betoverend mooi.

StMaarten_ - 35

Naast de vele mooie stranden en gezellige restaurantjes biedt Sint Maarten ook veel watersportplezier. Overal kun je jetski’s en wakeboards huren, maar je kunt er ook surfles nemen, duiken, snorkelen, kanoeën en stand up paddling doen. Zelf vonden wij het leuk om boottripjes te doen. Zo ben je binnen 10 minuten op Pinel Island, een eiland van Sint Maarten zelf waar je heerlijk kunt lunchen en lekker kunt chillen. Boottripjes zijn een superleuke manier om de nabijliggende eilanden te verkennen, zoals Saint Barth, Anguilla of Saba. Je bent niet langer dan een 45 minuten onderweg en het is leuk om toch weer even iets anders te zien dan Sint Maarten alleen.

StMaarten_ - 24

Onze eerste indruk van Sint Maarten is helemaal geweldig. In de week dat we hier waren zijn we verliefd geworden op dit kleine Caribbische eilandje. Het is er zo prachtig en het bergachtige landschap zorgt voor adembenemende uitzichten. Heel af en toe kwam er een flinke regenbui – dit is namelijk het regenseizoen – maar hierdoor was het er niet zo droog en dor, maar juist heel groen en tropisch. We hebben overigens nog nooit zo veel mooie vlinders en kleurrijke leguanen gezien in het wild. Qua natuur en landschap vinden wij Sint Maarten dan ook met kop en schouders boven andere eilanden als Curacao, Aruba en Barbados uitsteken.

StMaarten_ - 4

De bevolking is supervriendelijk, behulpzaam en lacht erg veel, maar vooral over het eten waren Tara en ik goed te spreken. Kan ook niet anders met zo’n 400 restaurants op dit eilandje en de invloeden van de Franse keuken. De mensen zijn hier dol op eten en de kwaliteit van de restaurants is met name aan de Franse kant erg goed. We hebben echt gesmuld!

We laten snel aan jullie weten wat onze favoriete Sint Maarten hotspots zijn en mocht je benieuwd zijn naar ons verblijf, check dan hier onze hotel review van het RIU Palace Sint Maarten.

Op smile.tui.nl vind je nog veel meer mooie reisbestemmingen met bijbehorende hotspots, tips en inspirerende dagboekjes en video’s. Zeker even de moeite waard om te checken.

Wat is jullie indruk van Sint Maarten, is het iets voor jou?

Volg:

11 Reacties

  1. 21 november 2015 / 15:32

    Super leuk! Relaxte sfeer lijkt me! Nu mijn ouders nog overhalen! 😉

  2. 22 november 2015 / 12:35

    Prachtige foto’s. Ooit ga ik ook een keer naar Sint Maarten!

  3. Rita
    23 november 2015 / 01:03

    Zoals jullie het beschrijven, klinkt dit echt als een paradijsje! Prachtige foto’s hebben jullie gemaakt.

  4. 23 november 2015 / 18:05

    Wat een prachtige foto’s! Deze bestemming is ietsjes hoger op mijn travel wishlist komen te staan!

    • Tara
      Tara
      26 november 2015 / 23:36

      Dankjewel en gaaf!

  5. Cherrelle
    27 november 2015 / 01:15

    Hi Tara,

    Heb je nog tips waar je het beste een auto kan huren op St Maarten?

  6. 30 november 2015 / 11:44

    Wow wat een leuk artikel met prachtige foto’s. Sint Maarten heeft nooit echt op mijn lijstje gestaan van landen die ik binnen korte tijd wil bezoeken maar na het lezen van dit artikel staat het toch wel in mijn top 5.

    Wat een paradijsje!

  7. Chantal Rutjes
    19 maart 2017 / 14:54

    Hoi,
    Ik kwam “jullie tegen” in mijn zoektocht naar informatie over Sint Maarten. Wij gaan juni/juli 2017 als huwelijksreis er heen en verblijven grappig genoeg ook in Riu Palace en hebben voor een “werkweek” een auto gehuurd.
    Geweldig geschreven hoor! Ik krijg er alleen maar meer zin in.
    Mocht je dit nog lezen en willen reageren…ik kwam ergens tegen dat je op Aguilla met dolfijnen kan zwemmen. Daar ervaring mee of er verhalen over gehoord tijdens jullie verblijf?
    Groetjes!

    • Tara
      Tara
      19 mei 2017 / 19:13

      Hi Chantal! Suuuper leuk! Dankjewel voor je comment. We hebben hier helaas geen ervaring mee of verhalen over gehoord, maar het zou heeeel goed kunnen. Dat zou wel echt heel erg tof zijn, maar sorry, we hebben hier helaas niet meer info over. Zeker even kijken online of het kan en dan van te voren reserveren 😉 xx

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *