Praag, een indrukwekkende en historische stad

Deze Tsjechische hoofdstad is één van de mooiste Europese steden, als je het mij vraagt. De stad barst van de pittoreske hofjes en binnenplaatsjes, indrukwekkende kerken en kastelen, de gezellige Karelsbrug, veel groen en prachtige, historische gebouwen. De Pragenaren zijn er maar wat trots op, en terecht! Stoepjes worden geveegd, ramen worden gelapt en ik zie amper afval op de straten liggen.

Naast de vele toerische winkeltjes bevat Praag ook leuke boetiekjes, de grotere winkelketens en heerlijke eettentjes. Het eten is hier trouwens erg goedkoop. Voor een paar euro heb je al een avondmaaltijd inclusief drankje, maar dan zit je wel in een soort foodcourt-achtig iets. Ga je uit eten in een wat sfeervoller restaurant dan ben je gemiddeld een tientje kwijt, inclusief een aantal drankjes. Alsnog erg goedkoop.

Nee, Praag is geen dure stad. Je bent er met 8 uur rijden vanuit Nederland, dus als je niet aan het Eurotrippen bent raad ik het vliegtuig aan. En tickets en hotels zijn trouwens ook niet duur. De lage prijzen en de sfeervolle en historische binnenstad maken Praag tot een populaire vakantiebestemming en het is dan ook één van de vijf meest toeristische steden van Europa. Als je er nog niet bent geweest kan ik je deze stad zeker aanraden! Het is anderhalf uur vliegen en wanneer je slim boekt zit je voor minder dan €300 (reis + 4-sterren hotel) al een week in Praag. In het hoogseizoen! Echt een keertje heen gaan dus! 🙂

En nee, ik heb geen aandelen in Praag! Ik kom er gewoon net vandaan en het leek me leuk om jullie aan de hand van mijn foto’s te laten zien wat ik er zoal gedaan heb. Ik heb er namelijk een superleuke tijd gehad. Als ik op vakantie ga vergeet ik altijd foto’s te nemen, dus het zijn er uiteindelijk niet zo heel veel geworden, maar hopelijk toch genoeg om een beetje een indruk van deze mooie stad te krijgen.

Bruce Springsteen-concert
In eerste instantie kwamen we op een citytrip naar Praag vanwege het Bruce Springsteen concert. Mijn reisgenoot is een groot ‘The Boss’ fan en toen hij zag dat hij in Praag op zou treden wilde hij me daar graag mee naartoe nemen. En omdat Praag zo’n leuke stad is plakten we er gewoon wat dagen aan vast. Ik moet toegeven dat ik van tevoren niet zo héél veel zin had in het concert. Vooral niet toen mijn reisgenoot me vertelde dat Bruce Springsteen bekend staat om zijn lange concerten van maar liefst 3,5 uur (!!). Jeetje, 3,5 uur naar zo’n ouwe rocker luisteren, dacht ik. Maar, eerlijk is eerlijk: Bruce Springsteen is een master performer en hij weet het publiek als geen ander te entertainen. Live klinkt hij exact hetzelfde als op de platen die ik van hem ken en de band waarmee hij speelt, de E Street Band, is onwijs goed. Je kunt zien dat ze goed op elkaar zijn ingespeeld en het is leuk om te weten dat de band en Bruce al vanaf het prille begin met elkaar samenwerken en touren.

Bruce Springsteen is 62 jaar, maar was een energie heeft die vent! Hij danst, zingt, loopt rond, speelt gitaar, speelt mondharmonica, zorgt voor fantastische Kodak momentjes, maakt geintjes met het publiek. Vooral de interactie met de band en met de mensen vooraan is tof. En het is waar, hij speelde 3 uur en 20 minuten. Van begin tot eind, zonder pauze. En ik heb me geen minuut verveeld. Een echte Bruce Springsteen fan zal ik nooit worden (Michael Jackson is mijn artiest), maar als ik nog eens de kans krijg om naar zijn concert te gaan dan zeg ik volmondig JA!

Vegetarisch uit eten
Mijn reisgenoot is vegetariër en omdat Praag nogal een vleesetende stad is heb ik van te voren research gedaan naar goede vegarestaurants. We kwamen toen uit bij Maitrea en, twee verschillende restaurants met verschillende menukaarten, maar wel van dezelfde eigenaar. Het is een beetje een zweverige toko met een alternatieve bediening, maar oh! Heerlijk gegeten! Deze restaurants hebben een 100% vegetarische kaart dus dit keer worden de vega’s niet beperkt in hun keuze (bij de meeste restaurants heb je van de hele kaart maar 3 vega opties, bijvoorbeeld).

Er is van alles wat en ik vond het ook erg leuk dat ze veel keuze hadden in drankjes. Aparte fruit/groente sapjes, drankjes met wheatgrass, kokosmelk, guarana siroop, biologische wijnen en bieren. Supercool! Beide restaurants zijn prachtig ingericht! Heel knus en sfeervol met mooie houten ornamenten en organische vormen. Het zijn overigens geen grote restaurants en onder de vegetariers in Praag erg populair, dus als je verzekerd wilt zijn van een leuk tafeltje is reserveren wel aan te raden.

Broodrolletjes
Ik zag mensen er steeds mee lopen, dus ik wilde ook! ‘Ik wil broodrolletjes, ik wil broodrolletjes!’ riep ik. Officieel heet deze zoete en traditionele lekkernij Trdelník en het is in feite brooddeeg wat men in een lange sliert om een stok wikkelt en knapperig roostert boven een vuurtje. Bestel je er eentje dan wordt het rolletje nog even lekker door een zoete mix van suiker, kaneel, vanille, etc. gerold en krijg je het aangereikt met een servetje. Ik vind het altijd leuk om een typische lekkernij te eten uit de landen die ik bezoek! En deze Trdelník kan ik zeker aanraden, het was heerlijk.

Spikes & Studs

Shoppen kan je als de beste in Praag! Palladium is een prachtige en moderne shopping mall midden in het centrum en het is iets van 4 verdiepingen hoog. Op de bovenste verdieping vind je alleen maar restaurants waar je lekker (en niet duur) kunt eten. Er is een sushi bar met lopende band, een Egyptische tent, een Arabische tent, een Indiase tent en de nodige snack/junkfood tentjes met gefrituurde dingen. En een Mickey D’s natuurlijk!

Er zijn iets van 3 grote winkelstraten waar je de bekende ketens als New Yorker, Mango en Zara vind. In deze straat vind je ook een winkel die Jeffrey Campbell schoenen verkoopt. Ik rende naar binnen in de hoop dat ze mijn doorzichtige sandaaltjes met spikes zouden hebben, maar helaas. Wel kwam ik erachter dat je daar alles kunt laten customizen met spikes & studs. Lever aan het begin van je vakantie een jasje, colbertje, broek, tas, schoenen, YOU NAME IT in en een paar dagen later krijg je het terug bezaaid met spikes & studs. Geheel naar eigen wens, natuurlijk. Echt cool dat zoiets kan! Ben ik namelijk nog niet eerder tegengekomen. En ze hebben ook wat vintage kleding.

Het adres van de winkel is Stare Mesto 373/7 en de winkel ziet er zo uit:

Het oude gedeelte
Het oude gedeelte van de stad is prachtig om te zien. Heel weelderig en met mooie gebouwen, straatjes, hofjes. Heel pittoresk en het doet zelfs een beetje Middeleeuws aan. Het is leuk om hier doorheen te wandelen. Je kunt ook een kabelbaan pakken naar Het Petrinpark, waar ook een uitkijktoren is met het beste uitzicht over Praag. Je kunt er lekker wandelen, op het gras eten, picknicken, echt gezellig! Het is leuk om te zien dat zo’n grote stad als Praag ook nog zo veel groen heeft en veel moeite doet om de natuur mooi te houden. Alles is wel HEEL steil en je moet echt wel goede schoenen aantrekken wanneer je hier naartoe gaat. Ik had de rest van de vakantie spierpijn (not even kidding!).

Verder heb je er natuurlijk ook de welbekende Karelsbrug. Op deze mooie brug zijn veel artiesten te vinden die een portret van je kunnen tekenen. Of een karikatuur! Het is vrij toeristisch, maar wel een must om even overheen te lopen, vind ik.

De klok is ook een bekende toeristische attractie. Of nou ja klok, het is een astronomisch uurwerk. Volgens de legende werden de ogen van de maker van deze klok uitgestoken, zodat hij nooit meer eenzelfde klok kon maken voor een andere stad. Elk uur verzamelen er een horde toeristen op het plein voor de klok. De klok slaat, er wordt trompet geblazen, mensen klappen, en stromen weer weg. Heel apart! Maar geestig om te zien. Het is echt een happening.

Praag kent ook een kasteel, heel hoog op een berg. Je kunt er gemakkelijk komen met het OV, maar je moet wel rekening houden met een klim. Het is heel indrukwekkend en rondom het kasteel zijn leuke café’s en restaurantjes en zelfs een wijngaard. Wederom vrij toeristisch, maar mooi om even te bekijken! Het is de klim waard.

Thaise Massage
Praag is een stad waarbij je echt moet klimmen en klauteren en ik ben qua sporten natuurlijk niets gewend. Mijn kuiten en bilspieren hebben het dan ook zwaarte verduren gehad. Gelukkig is er bijna op elke straathoek een Thai Massage te vinden. Vriendelijke vrouwtjes masseren je een half uur lang voor €12 en ik had het nodig! De salons zijn superkitch maar de massage is grondig, goed en ik vind het niet duur.

Ik nam een been- en voetmassage, maar mijn masseuse nam ook gewoon mijn bovenbenen, hoofd, nek, schouders en rug mee. Eigenlijk bijna alles dus! Ik vond het helemaal prima. Met een handgebaar maakte ze me duidelijk dat ik moest gaan slapen, dus ik deed mijn oogjes dicht. Op het laatst deed ze iets wat ik nooit eerder had meegemaakt, ze ging me kraken! Ik moest mijn handen achter mijn hoofd doen en ze ging achter me staan, zette een voet tussen mijn benen, maakte een draai (echt we leken net acrobaten samen) en ik hoorde knak knak knak! Wow! Ik schrok er een beetje van, maar ze wist wel wat ze deed en het voelde goed!

Als je van massages houdt kan ik je deze Thai Massage salons aanraden. Het is niet duur en het is echt wel even lekker na al dat geklim op trappen. Trouwens, ze hebben er ook visjes die het eelt van je voeten afknabbelen!

Ik hoop dat jullie het een leuk verslag van mijn citytripje vonden en dat ik jullie enthousiast heb gemaakt voor Praag!

Ben jij wel eens in Praag geweest? Zo ja, heb je nog leuke tips voor de bezoekers?

jfdghjhthit45
Share:

6 dingen die ik heb geleerd in Singapore

Het is alweer een paar dagen geleden dat ik nog door de straten van Singapore liep en ik kan het haast niet geloven dat ik weer zo snel in mijn oude vertrouwde ritme zit. Ook al is een week erg kort (en vloog de tijd voorbij), ik voel de drang om nog een laatste Singapore-artikel te schrijven omdat ik toch nog wat dingen kwijt wil over dit land. Dingen die me opvielen en die anders zijn dan bij ons in Nederland.

#1. Respect the popo
Hier in Nederland wordt er nog wel  eens een politieagent wordt uitgescholden of aangevallen, maar dit zal in Singapore zelden gebeuren. Singaporezen hebben respect voor de politie en dat begrijp ik wel: wanneer je een misdaad pleegt krijg je niet alleen een torenhoge boete, als straf krijg je er nog een paar stokslagen op de koop toe ook! In Singapore noemen ze dit ‘caning‘ wat gezien wordt als een legale vorm van straf. Het is alleen toegestaan bij mannelijke criminelen tussen de 18 en 50 jaar en het maximum is 24 stokslagen. Best extreem!

Singapore heeft strenge regels. Zo is het absoluut verboden om afval op straat te gooien of achter te laten en mag je absoluut niet roken, eten of drinken zodra je het metrostation inloopt. Sowieso is roken vrij lastig in Singapore. Het mag alleen op bepaalde plekken en rook je per ongeluk op een plek waar het niet mag, dan heb je een boete aan je broek hangen. In Singapore wordt er geen kauwgom verkocht, dat is illegaal. Je mag heus wel een pakje of 2 meenemen vanuit het buitenland, maar zo’n 12-pack Stimorol mag het land echt niet in. Renee vertelde me dat ze als 12-jarig meisje probeerde heel veel kauwgom mee terug te nemen naar Singapore, maar ze werd gepakt en moest het achterlaten bij de douane.

Trouwens, toen ik in het vliegtuig zat kregen we vlak voor de landing een douane-papiertje wat we moesten invullen. Heel groot in rode letters stond er ‘op het smokkelen van drugs staat de doodstraf’. Wat als iemand stiekem een paar bolletjes coke in mijn koffer had gestopt? Ik raakte serieus een beetje in paniek. Singapore is een streng land, maar dit resulteert wel in een veilige sfeer. Er is daar erg weinig criminaliteit, eigenlijk haast geen, en je kan op elk uur van de dag met een gerust hart over straat. En ja, daar valt ook wel weer wat voor te zeggen.

#2. Wees lief voor de taxichauffeurs
In Singapore zijn zo’n 20,000 taxi’s en dat is behoorlijk veel voor zo’n klein landje (Singapore past zo’n 60 x in Nederland). In verhouding zou dat zo’n 1,2 miljoen taxi’s in Nederland betekenen, even ter vergelijking. Taxichauffeurs rijden de hele dag door en Singapore heeft echt een taxi-cultuur. Bij elke grote mall aan Orchard Road zijn speciale taxistands waar taxi’s af en aan rijden om de shoppende menigte naar de plek van bestemming te brengen. In New York rijden ook veel taxi’s, maar daar heb je niet zo veel speciale taxi stands (waar de mensen overigens netjes in de rij op hun beurt wachten) in vergelijking met Singapore. Van Renee hoorde ik dat de chauffeurs soms wel 16 uur achter elkaar werken omdat ze veel geld moeten verdienen om te kunnen leven. Dat is niet alleen onmenselijk, maar ook gevaarlijk!

Singapore is een heel duur land om te wonen. Een huis is daar zo goed als onbetaalbaar (de meeste mensen wonen dan ook in flats) en een auto is pure luxe. De huur van een appartement kost makkelijk €4000 per maand en auto’s gaan daar vanaf zo’n €100.000 (and up!). Het is bijna belachelijk! Taxichauffeurs in Singapore zullen je nooit oplichten of om fooi vragen, maar ze zijn wel superblij als je ze wat extra’s geeft. Bovendien zijn het leuke gesprekspartners! Ze zijn trots op hun land dus wanneer je voorin gaat zitten vertellen ze alles wat je wilt weten en wijzen ze links en rechts gebouwen en plekken aan met een verhaal en geven ze tips van dingen die je in Singapore kunt doen. Daarom: wees lief voor de taxichauffeurs! Al is het maar omdat ze de hele dag rondrijden in een taxi met schattige octopusjes op het dak.

 #3. They love food. A lot.
In elke mall, op elke straathoek en praktisch gezien waar je ook kijkt vind je restaurants, café’s en eetgelegenheden. Het leek haast wel alsof er net zo veel restaurants als ‘normale’ shops in Singapore zijn. En Singaporezen zijn dol op food. De food courts zijn ramvol en jongeren staan in de rij voor een bepaald soort drankje wat op dat moment helemaal hip & happening is. Er is ook van alles te krijgen! Natuurlijk zijn er een aantal Amerikaanse ketens (Applebee’s, McDonalds, Long Jon Silver, TGI Friday, etc.), maar bij de food courts kun je vooral Aziatisch eten halen en slechts voor een paar euro. Voor €4 heb je een bord vol ‘Chicken Rice’ – een authentiek Singaporees gerecht (en ZO lekker!). Je zag er veel sushi, Koreaans, Chinees, Vietnamees en ook veel zoete snacks, deserts en talloze soorten drankjes. Iedereen was er de gehele dag aan de lopende band aan het snacken! En trouwens, de McDonald’s heeft in Singapore gewoon een delivery service! Hoe cool! Hieronder van linksboven met de klok mee naar linksonder: Ice Kacang Mango, Chicken Rice, Tjendol en Vietnamese Beef Rice paper wraps.

Oja, in Singapore (en de rest van Azië) schijnt Bubble Tea erg populair te zijn. Ik wilde dit natuurlijk proeven, maar yuk! Do not like. Het zijn een soort kleverige, bittere, zwarte jelly hompjes onderin de beker en daar wordt dan thee met melk en een smaakje (ik had aardbei) overheen gegoten. Je moet dan alles flink door elkaar schudden en klaar is je Bubble Tea. Het is in feite koude thee met melk en een chemisch zoet smaakje, en die fliebertjes onderop zijn gewoon erg bitter en slimy. Nee, ik vond het geen succes 🙂

#4. De Botanische Tuinen zijn een bezoekje waard!
Wanneer je naar Singapore gaat zal je waarschijnlijk de eerste paar dagen Orchard Road niet afkomen. Deze straat is de grootste shoppingstraat van Singapore, met links en rechte megagrote malls (van soms wel 8 verdiepingen). Als je wilt kun je hier dagen rondlopen en shop ‘til you drop! Wil je de drukte even ontwijken dan raad ik je aan om een bezoekje te brengen aan de Botanische Tuinen. Het is eigenlijk een groot park en je kunt hier ook gerust picknicken (but remember, laat geen afval achter!). Er zijn meertjes, Singaporezen joggen je voorbij, mensen gaan er spelen met hun hond, er zijn cafeetjes en restaurants, etc. Het is er allemaal heel chill en gezellig. De laatste dag zijn Renee en ik naar de National Orchid Garden geweest die in de Botanische Tuinen ligt (entree is SGD5, omgerekend €3) waar we de mooiste orchideeën in alle soorten en maten hebben gezien. Ook erg veel leuke Kodak momentjes daar! Kortom, voor een dagje relaxen en even weg van de shoppingmalls en alle drukte moet je echt naar de Botanische Tuinen. Aanrader! Hieronder enkele snapshots die ik daar heb genomen:

 #5. Fantastisch concept: Blogshopping!
In Far East Plaza, een goedkope shopping mall die me een ‘Zwarte Markt’ gevoel gaf kun je terecht voor goedkope kleding, schoenen, haaraccessoires en electronics. Dat is wel even wat anders dan de andere luxueuze malls aan Orchard Road! Ik ontdekte hier een klein winkeltje genaamd ‘Blogshopping’. Ik had geen idee wat het was, maar Renee legde me uit dat het een winkeltje is waar verschillende webshops een deel van hun collectie hangen omdat het soms gewoon fijn is om kleding aan te raken en te passen i.p.v. online shoppen. Het is een leuke manier om kennis te maken met een webshop en voor de webshops is het fijn om een gezamenlijke plek te hebben waar hun tastbare collectie hangt. En de kleding was echt ZO GAAF! Ombre, spikes en studs, versierde kraagjes, tie dye. Het was net een soort mini-Asos, Nelly en Romwe in één. Allemaal kleding volgens de laatste mode. Als je naar Singapore gaat kan ik je dit kleine winkeltje zeker aanbevelen!

 #6. Schoenen uit!
De eerste keer dacht ik, ‘Zo, die mensen hebben veel visite!’. Ik wist namelijk dat ze in Azië vaak hun schoenen uitdoen voordat men het huis in stapt. Maar wat blijkt, mensen bewaren gewoon hun gehele schoenencollectie op de gangen van het appartement. Sommigen hebben gewoon een bescheiden schoenenkastje, maar anderen hebben hele grote kledingkasten neergezet waar ze hun schoenen in bewaren. En natuurlijk kan dit gewoon in Singapore, want daar wordt het toch niet gestolen 🙂

Dat waren de laatste Singapore-dingetjes die ik nog even MOEST delen met jullie! Het was een te gekke ervaring om alleen op reis te gaan en voor het eerst naar Azië. Singapore is fantastisch. Heel luxe, schoon, veilig en gewoon erg mooi. Ik heb een hele leuke tijd gehad, maar toch is het ook wel weer fijn om terug te zijn in Nederland. Als jullie naar Singapore gaan dan weet je nu in elk geval een beetje wat je kunt verwachten.

Ik hoop dat jullie hebben genoten van mijn Singapore-blogs! Hopelijk ga ik snel weer een keertje terug! 🙂

Until next time,
Serena Verbon

jfdghjhthit45
Share:

Tips voor alleen reizen

Het valt me op dat de meeste mensen zo verbaasd zijn wanneer ik vertel dat ik alleen in Singapore ben. ‘Jeetje, wat knap dat jij dat durft’ of ‘Das toch ook niet gezellig, ben je niet eenzaam?’ zijn de opmerkingen die ik veel krijg. Ik ben echt een gezelligheidsmens. Ik had nooit van mezelf gedacht dat ik alleen op reis zou gaan. But… here I am!

Hoe is dat nou, alleen op reis. Is het saai? Voel ik me eenzaam? Om eerlijk te zijn: nee. Ik vermaak me prima! Ik heb natuurlijk al vaker alleen gevlogen, dus dat was niet vreemd voor mij. In het vliegtuig lig ik 50% van de tijd te pitten en de rest van de tijd kijk ik films, lees ik een magazine of worden we gevoed. Bovendien heb ik een mond en spreek ik Engels, dus ook al is een vliegveld nog zo groot, je vind echt wel waar je moet zijn en alles komt gewoon goed. Toen ik aankwam op Singapore raakte ik hopeloos verdwaald (ik kon de bagageband niet vinden), maar wanneer je om hulp vraagt is men altijd heel vriendelijk en behulpzaam.

Nu moet ik zeggen dat Singapore wel een heel veilig land is. Natuurlijk, er zijn overal gekken en criminelen dus ook in Singapore, maar het is hier heel minimaal. Men maakt geen misbruik van het feit dat je een toerist bent; taxichauffeurs zullen je niet bedonderen en men probeert je op straat niets aan te smeren. Je kan hier ’s avonds gewoon over straat wandelen zonder dat je bang hoeft te zijn dat je een auto in wordt getrokken of dat je tas wordt gejat. Dit was ook één van de redenen dat ik graag naar Singapore wilde. Als meisje alleen op reis ben je toch al snel een ‘gemakkelijke prooi’, maar hier in Singapore voel ik me safe.

Verder is het echt niet saai en eenzaam wanneer je alleen op reis gaat. Ik heb natuurlijk al een aantal keer met Renee afgesproken en verder ben ik vooral op mijn kamer aan het werk. Ik heb eigenlijk altijd wat te doen. Van te voren had ik namelijk besloten dat dit een blogvakantie zou worden: dus deels vakantie (leuke dingen doen) en deels omdat ik graag vanuit hier wilde bloggen omdat ik Azië zo interessant vind op beautygebied. En omdat ik dacht dat het voor jullie ook leuk zou zijn om mijn ervaringen vanuit hier te delen. Dat is dan ook de reden dat ik alleen ben gegaan. Ik zou me heel bezwaard voelen om te werken wanneer ik hier met iemand anders zou zijn.

Hieronder een aantal foto’s van het appartementencomplex:

Ook is Wimdu.nl echt een uitkomst! Ik zit hier in een kamer van het appartement van Alexandre en zijn zus Lynne, en toevallig is de beste vriendin van Alexandre hier ook. Marilyne, zo heet ze, is aan het backpacken door Azië. Je kan ervoor kiezen om de deur altijd dicht te houden en om niets tegen ze te zeggen, maar mij kennende moest ik natuurlijk even een praatje met ze maken. De dag erna praat je weer en de dag erna weer, en zo begin je elkaar stukje bij beetje te leren kennen. Gisteren toen ik thuis kwam van een meeting met Renee vroegen Alexandre en Marilyne of ik zin had om een drankje te doen op een rooftop building. Een paar jaar geleden had ik nee gezegd, maar nu dacht ik, why not? Ik ben hier nu toch en ik heb vanavond toch niets anders te doen (anders was ik gewoon gaan bloggen) en ik houd wel van spontane acties!

Raad eens waar we heen gingen? Dat toffe gebouw van 3 torens met de Enterprise! Het hotel heet Marina Bay Sands en het is echt een fantastisch gebouw. Wanneer je in Singapore bent kan ik jullie aanraden om hier even een kijkje te nemen. Ook al ben je geen hotelgast, je mag er gewoon in. En op. Helemaal bovenaan was de Sky Bar waar we cocktails hebben gedronken (uiteraard een Singapore Sling!) en lekker hebben gegeten. Het uitzicht is AMAZING! Je kunt vanaf hier heel Singapore zien liggen en ik denk dat het zowel overdag als ’s nachts net zo mooi is. Alleen is er ’s nachts toch een andere sfeer en zorgen de lichtjes van de stad voor een sprookjesachtig effect.

Hierna zijn we naar Marina Bay geweest, waar ik eerder ben geweest voor de Boat Tour. Jullie konden toen zien dat er aan beide kanten van de rivier gezellige terrasjes waren, maar omdat de terassen al dicht waren zijn we naar een club geweest (die bevinden zich weer achter de terassen) genaamd Le Noir. De club was klein, maar wel erg leuk. Er werd lekker gedraaid, er werd gedanst en we waren pas rond een uur of 4 weer terug in het appartement!

Vanavond gaan Renee en ik uit eten en daarna naar de nieuwe Spider-Man-film. We houden allebei van superhero movies (ik bedoel, Renee heeft The Avengers maar liefst vier keer bekeken!!) dus we hebben er erg veel zin in. En voor de mensen die benieuwd zijn naar hoe het is om een beautyblogger in Singapore te zijn, we gaan elkaar interviewen voor een artikel voor onze blogs. Dus als jullie nog iets bedenken let me know, dan zal ik Renee eens even het hemd van het lijf vragen! 🙂

Dus om nog even terug te komen op de vraag of alleen reizen niet saai is en of ik me wel eens eenzaam heb gevoeld; totaal niet! Als je alleen reist zal je ook merken dat je meer aanspraak krijgt dan wanneer je bijvoorbeeld met zijn tweeën of met een groepje zou zijn. Denk er maar eens over na, jij zou ook liever iets vragen aan iemand die in zijn eentje op de bus staat te wachten in plaats van aan een groep van 5 meiden die druk met elkaar in gesprek zijn, toch?

Wat me trouwens het meeste tegenvalt – hoewel ik het niet eens héél erg vind – is het alleen eten. Meestal neem ik gewoon een snelle hap bij een food court en ik heb natuurlijk een paar keer met Renee en met Alexandre en Marilyne gegeten, maar ik heb echt geen zin om in mijn eentje in een restaurant te zitten!

Lonely dinner:

Alleen reizen is prima en leuk, zolang je wel weet hoe je jezelf moet vermaken. Je moet wel een beetje ondernemend zijn en niet bang zijn om dingen te vragen. Als je dit niet bent dan denk ik dat het alleen maar goed zou zijn om alleen op reis te gaan, want het maakt je mondiger en ondernemender. Verder vind ik het heerlijk rustig. Ik hoef geen rekening te houden met anderen en alleen shoppen is the best!

Bovendien zijn de werknemers van de winkels heel lief. Wanneer ze mijn steenkolen-Engels horen vragen ze waar ik vandaan kom, hoe lang ik hier al ben, wanneer ik weg ga, etc. Vaak geven ze heel veel tips van dingen die ik echt nog moet doen voordat ik wegga, restaurants waar je lekker kan eten en printen ze een speciaal bonnetje uit zodat ik de tax kan terugvragen bij het vliegveld. Ze zijn heel trots op hun land en heel behulpzaam naar toeristen toe.

Tot zover mijn ervaringen met het alleen-reizen.

Hebben jullie wel eens een reis gemaakt in je uppie, of denk je erover na? Zou het wat voor je zijn om alleen te reizen of totaal niet?

Until next time,
Serena Verbon

 

Share:

Het schoonheidsideaal van Singapore

De afgelopen twee dagen heb ik vooral veel shopping malls gezien (don’t worry, vanavond ga ik wat cultuur snuiven!) en het leek me leuk om jullie aan de hand van (stiekem) door mij gemaakte foto’s mijn eerste indruk van Singapore te geven. En met name, wat is er op beautygebied anders dan in Nederland?

Allereerst: het weer. Het is hier lekker warm en altijd rond de 30 graden. So far, so good. De luchtvochtigheid is hier helaas ook altijd erg hoog, waardoor het weer buiten wat klam en benauwd aanvoelt. Het is soms zonnig, soms bewolkt en door de hoge gebouwen in de binnenstad vrijwel windstil. Bij de kust staat er wel een lekker briesje. Ondanks het warme weer zie ik toch zat mensen in een lange broek lopen. Lange, zwarte broeken en longsleeves. Say whut? Ook de haren worden over het algemeen los gedragen. Het lijkt wel alsof het weer op sommige mensen gewoon geen invloed heeft. Of ze doen gewoon tof?

Wat me ook opviel zijn de hoeveelheid parapluutjes op straat. Eerst dacht ik dat de mensen hier gewoon goed voorbereid wilden zijn op een eventuele regenbui (dat is hier niet zo heel erg gek, namelijk), maar nee, het is pure zonnebescherming. ‘Helpt dat nou echt?’ vroeg ik aan Renee, die net vertelde dat haar moeder ook met een parapluutje loopt. Volgens Renee houdt een paraplu zeker de nodige warmte en vochtigheid tegen, maar loopt men er ook deels mee omdat ze zoveel mogelijk UV straling willen tegenhouden. Men wil hier namelijk ab-so-luut niet bruin worden door de zon. Het liefst is men hier zo bleek mogelijk.

Dat men hier dol is op blanke huidjes is meteen duidelijk wanneer je een drogist of parfumerie binnen loopt. Overal hangen posters en affiches van ontzettend knappe Aziatische modellen of celebrities die het ene na het andere ‘Whitening’ product aanprijzen. Volgens Renee vind je in Singapore dan ook geen enkel ‘bronzing’ product. Geen zelfbruiners, geen zonnebanken en maar heel weinig bronzing powders. In Nederland heb je toch van die bodylotions die je benen geleidelijk een zomers tintje geven, waardoor je er na 14 dagen bijloopt met een gezond kleurtje? Hier in Singapore hebben ze exact het tegenovergestelde; fairer in 14 days.

En niet alleen het gezicht en het lichaam moet gebleekt worden, ook de tepels moeten er aan geloven! Pink Nipple cream voor lichtere tepels. Ow yeah!

En natuurlijk slaan de BB creams je hier om de oren. Er zijn hier veel Aziatische merken met BB creams, maar ook de Westerse merken ontwikkelen BB creams speciaal gericht op de Aziatische markt. Zoals we weten zijn er sinds een tijdje ook BB creams van Westerse merken in Nederland te koop, alhoewel ik die van Garnier en L’Oréal hier dan weer niet gespot heb. Wel heb ik een BB cream van Maybelline gezien die hoogstwaarschijnlijk ook snel richting Nederland zal komen. Of misschien wel niet! Who knows?

Omdat ik wist dat Singapore het land van de BB creams zou zijn met vele malen meer keuze dan bij ons, ben ik naarstig op zoek gegaan naar een geschikte kleur voor mijn getinte huid. Nadat ik het 80e flesje had opengedraaid gaf ik het op: elke kleur is te licht, te roze of te grijzig. Mijn enige ‘hoop’ is de BB cream van Bobbi Brown in de kleur medium, maar die was helaas uitverkocht. De BB cream van Bobbi Brown is alleen in Azië te koop, dus hopelijk kan ik deze nog last minute op het vliegveld scoren..

Zie je het merk van deze leuke verpakkingen haarverf? BEAUTYLABO! Haha! Deze haarverf is speciaal gemaakt voor brunettes en richt zich puur op de Aziatische markt. Bijna iedereen verft haar haren hier in Singapore, viel me op. Maar even serieus, als haarverfverpakkingen eruit zien als gekleurde bekers milkshake met eetbare kleurnamen als Bitter Chocolat, Macaroon Beige en Caramel Latte dan zou jij dat toch ook doen?

Men focust zich hier in Singapore heel erg op één bepaald schoonheidsideaal. De blanke huid weten we nu, maar een ‘sharp oval face’ is hier kennelijk ook heel gewild. Ik heb meerdere producten gezien waarmee je je kaaklijn kunt ‘slenderen’ tot het de gewenste ovale vorm heeft. Right…

Iets anders wat me hier opviel was de aandacht voor beauty van binnenuit. Men verkoopt hier ontzettend veel drankjes met anti-oxidanten, collageen en weet ik veel wat nog meer om de huid van binnenuit te laten stralen. Hieronder kun je het niet zo goed lezen, maar naast het model staat ‘drink a bottle every night, look radiant every day’. In Nederland kennen we ook wel die ‘gezonde drankjes’, maar hier richten ze deze drankjes echt op het uiterlijk en in Nederland is het gewoon bedoeld om gezonder te leven.

 Ze doen hier in Singapore trouwens echt ALLES om een product te verkopen en daarmee doel ik op de mooie, schattige verpakkingen. Soms gaan ze net een stapje te ver. Gisteren in de supermarkt bijvoorbeeld zag ik een zak zoutjes met een schattig plaatje van een getekend konijn erop, maar als je niet beter zou weten dan zou je denken dat het konijnenvoer zou zijn!

Alle beautyproducten worden zo’n beetje ‘eetbaar’ gemaakt, dat hebben jullie gisteren in de shoplog kunnen zien. Alles in de vorm van cupcakes, milkshakes, icecreams, fruit en alles natuurlijk in lieflijke pastelkleurtjes. Er zit nog net geen kanten randje aan.

De verpakkingen zijn prachtig, maar hierdoor krijgt het al snel een hoog ‘Bart Smit’ gehalte terwijl de inhoud echt van prima kwaliteit is. Maar, eerlijk is eerlijk: ik ben een sucker voor cute packaging en ik moet mezelf dan ook enorm bedwingen niet de hele tent leeg te kopen! Ik moet zeggen dat het wel ‘helpt’. Ik vind het nu namelijk een stuk leuker om mijn gezicht te reinigen ^^

Zelf schoentjes zijn hier extra schattig! I know, het zijn een soort Marc Jacobs mouse flat knock-offs, maar ik wilde ze toch even laten zien. Trouwens,  Renee heeft maat 40 en ze heeft hier echt moeite met het vinden van schoenen in haar maat. Bizar he? Maat 40 is in Nederland heel normaal. Zelf ik viste met mijn maat 39 een paar keer achter het net, dan hadden ze alleen nog maat 35, 36 en 37 over. Voor meiden met kleine voetjes is Singapore (en ik denk heel Azië) een schoenenparadijs! Voor meiden met schoenmaat 40 en hoger: not so much.

Oja, ik zou nog over de kapper vertellen! Ik had van bezoeker Fonghwa gehoord dat ik écht in Singapore naar de kapper moest gaan. Dus ik stap een salon binnen voor een minimale knipbeurt (alleen de puntjes, hehe), eigelijk alleen omdat ik zo nieuwsgierig was naar waar Fonghwa zo mysterieus over deed. Gelukkig had ik het al snel door, want toen we naar de wasbak liepen voor een wasbeurt zag ik meteen wat er anders was vergeleken met Nederland: de stoel.

In Nederland laat men je een halve nekblessure oplopen wanneer je je haren bij de kapper laat wassen (serieus, soms krijg ik mijn hoofd maar met moeite omhoog na afloop en die wasbak is keihard), maar in Singapore mag je – hop – languit liggen. Echt je ligt heerlijk, alsof je op een bedje ligt. En terwijl je haren worden gewassen krijg je een uitgebreide hoofdmassage en pakt de kapper voor het gemak ook maar meteen even je nek en een stukje rug mee. Heerlijk! Omdat je gewoon ligt te chillen is dit minimale belasting voor je nek, en wanneer de kapper je achterhoofd wilt wassen of masseren tilt hij je hoofd gewoon rustig op, doet zijn ding op je achterhoofd, en legt hij het zachtjes weer neer. Je hoofd ligt trouwens op een zacht kussentje. GENIETEN!

Ok, om even een betere indruk te geven van hoe je in de stoel ligt ben ik er zelf in gaan liggen, maar wel echt met de meest erge double chin ooit! Dus niet lachen, dit is puur ter demonstratie:

Heb je een klein beetje gelachen? Mooi. Ik namelijk ook 🙂

Terwijl mijn haren werden geknipt en geföhnd kreeg ik tegelijkertijd een manicure. Weer zoiets geniaals! Bespaart een hoop tijd. Kappers en kapsters van Nederland, mochten jullie dit lezen: introduceer ALSJEBLIEFT deze Aziatische kappersstoelen in Nederland. Zo veel beter dan die stoelen die we nu hebben. Wie wilt er nu rechtop zitten met je hoofd in een keiharde wasbak gedrukt, terwijl het ook zo kan? Right?

Nog even de opvallende puntjes op een rijtje!

  • Hier zijn amper tot geen zelfbruiners te koop (volgens mijn host kun je die alleen krijgen in de appartementencomplex shops waar de expats wonen).
  • Vrouwen lopen hier graag met een paraplu om zich te beschermen tegen de zon, de hitte en de vochtigheid.
  • Het grootste gedeelte van de skincare richt zich op ‘whitening & brightening’.
  • Men richt zich hier ook veel op beautydrankjes om de huid mooi te maken van binnenuit.
  • Beautyproducten worden hier heel schattig verpakt. Niet alles, maar de ‘jonge’ merken vooral.
  • Een ovaal gezicht is hier helemaal de bom.
  • Schoenmaat 40 en hoger is hier lastig te krijgen.
  • Men gaat hier naar de kapper als een baas.

Wat me verder nog opviel, of eigenlijk meeviel, was het gebruik van circle lenses. Ik heb misschien twee meiden met deze lenzen gezien, terwijl ik dacht dat iedereen ze hier zou dragen. Verder dragen de meiden hier niet eens zo heel veel make-up, de meesten zijn make-up loos. Snap ik ook wel, met dit gekke weer hier. Alles druipt er toch weer vanaf. Ik denk dat ze pas moeite doen wanneer ze uitgaan of er representatief uit moeten zien voor werk of iets dergelijks.

Wat vinden jullie van de Aziatische beautyproducten en van de verschillen op beautygebied tussen Nederland en Azië?

Until next time,
Serena Verbon

jfdghjhthit45
Share:

La Coruna, de winderigste stad van Spanje

Afgelopen weekend was ik op persreis naar La Coruna, een leuk stadje op een schiereiland in het noorden van Spanje, aan de Atlantische Oceaan (de linkerkant). We vlogen via de Spaanse budget vliegtuigmaatschappij Vueling (spreek uit als Boe-eling). Vanaf Amsterdam gaan er sinds juni rechtstreekse vluchten naar La Coruna zodat je binnen twee uur aan de Spaanse costa kunt bent.

De stranden zijn er parelwit en het water is hemelsblauw, maar lekker strandhangen zit er niet bepaald in..



Wanneer je aan Spanje denkt dan denk je misschien meteen aan de zon, maar in het geval van La Coruna valt dat nog best tegen. Het is natuurlijk een kuststadje met veel koude zeewind, dus gemiddeld is het er in de zomermaanden zo’n 20 tot maximaal 25 graden. Af en toe best bewolkt met hier en daar een bui. Als je naar een Spaans stadje wilt om te bakken en te braden (zon, zee, strand) dan is La Coruna niet bepaald de place to be.

Gelukkig heeft La Coruna meer te bieden. Wisten jullie dat de allereerste Zara OOIT in La Coruna staat? Logisch dat deze stad dan ook shoppingparadise is. De grootste shoppingmall van Spanje, Marineda City, staat hier. En in de oude stad vind je allerlei leuke boetiekjes. Shopaholics kunnen in La Coruna hun hartje ophalen! Voor leuke shoppingtips in La Coruna klik je hier.



Vergeet tijdens het wandelen door het oude stadsgedeelte vooral niet om je heen te kijken. Overal zie je oude balkonnetjes, sierlijke erkers en vooral veel oude deuren met handkloppers. Naast de schattige boetiekjes zijn hier ook gewoon de grotere ketens te vinden. Vooral Mango, Zara, Pull & Bear en Bershka kom je hier veel tegen.

Maria Pita Paleis

Het Maria Pita-plein is ook zeker iets wat je gezien moet hebben in La Coruna. Aan het plein ligt het Maria Pita-paleis, wat het gemeentehuis van La Coruna is. In het midden van het plein een standbeeld van Maria Pita herself. Maar, wie was deze vrouw? Het  was een slagersvrouw die in 1589 het voortouw nam en La Coruna beschermde tegen het Engelse leger. Het was een heldin en is nu een bekend historisch figuur.

Het scheen nogal een pittige tante zijn. Volgens onze reisgids was ze destijds vier keer gescheiden en moest je haar écht niet boos maken..

Misschien dat we daarom hedendaags nog steeds zeggen dat iemand veel (Maria) pit(a) heeft? 🙂


Om het plein heen zijn terrasjes en talloze tapasbars, voor een heerlijke lunch of avondeten. Hieronder werd ik op het plein aangesproken door een man die een woordje Nederlands kon. Hij had er zoveel jaar geleden een paar jaar gewoond en herkende de taal. En hij had echt het schattigste zoontje ooit! Dat is namelijk ook nog zoiets leuks, na schooltijd lijken alle kinderen (inclusief schooluniform) van de lagere school zich hier te verzamelen om te spelen. Er wordt vooral veel gevoetbald.

En ja, voetbal. La Coruna staat natuurlijk bekend om zijn team Deportivo. Het team heeft zijn hoogtij dagen wel gehad, maar ik hoorde dat ze sinds dit jaar weer meespelen in de eerste divisie. La Coruna is hoe dan ook trots op zijn team en je kunt dan ook een bezoekje brengen aan het stadion inclusief een tour (leuk voor the boyfriend).



Heerlijke tapas is er in overvloed te krijgen! De restaurants rondom het Maria Pita-plein zagen er allemaal goed uit, maar ook een tikje commercieel. Ik raad aan om een tentje te zoeken iets buiten het plein, voor betere prijzen en een sfeervolle inrichting. Omdat La Coruna een havenstad is kun je hier de verste vis en schelpdieren. Visliefhebbers kunnen hier hun hart dus volledig ophalen!

Ben je de stad een beetje zat en wil je naar de natuur, dan kan dit uitstekend in La Coruna. La Coruna heeft namelijk de langste boulevard van heel Europa (16 km lang). Wanneer je de boulevard volgt kom je tot helemaal buiten de stad en wanneer je een lift pakt omhoog heb je prachtig uitzicht over La Coruna.

De lift

Vanaf hier kun je de hele stad zien liggen, inclusief de befaamde vuurtoren.




Het is er prachtig, maar ook erg winderig, dus kleed je goed aan wanneer je deze wandeling gaat maken. Bovenop vind je ook een leuk restaurantje om weer even bij te tanken voordat je weer aan de terugreis begint. Op de terugweg kun je ook via de boulevard langs de vuurtoren lopen, de befaamde Herculestoren (Torre de Hércules).



Deze oude Romeinse vuurtoren is 55 meter hoog en meer dan 1900 jaar oud. Het is de oudste Romeinse vuurtoren ter wereld die nog steeds in gebruik is als vuurtoren. Het is echt een toeristische trekpleister want het is niet alleen een mooi plaatje voor op vakantiekiekjes, er hangt ook ontzettend veel historie omheen. Wanneer je de Herculestoren gaat bezichtigen is het leuk om een gids je te laten vertellen over de hele geschiedenis.


Als kuststad heeft La Coruna ook veel keltische invloeden. Best tegenstrijdig, gezien heel Spanje over het algemeen behoorlijk Rooms Katholiek is. Maar hier geloven ze dus ook nog in verhalen over hekserij. Ik kan je er verder niet zo veel over vertellen, maar als je dit interessant vind is er vast wel een gids die je er alles over kan vertellen.

Het klinkt een beetje lame, om een dag met een reisgids op te trekken, maar wanneer je echt geïnteresseerd bent in de cultuur en historie van een stadje dan kan alleen een plaatselijke gids je er alles over vertellen. Tevens spreken gidsen uitstekend Engels, terwijl de rest van de stad dat helaas niet goed kan. In winkels kijken mensen paniekerig om zich heen wanneer je vraagt of je er kunt betalen met je pinpas. Gidsen kunnen je een dag op sleeptouw nemen en je alle leuke hotspots van La Coruna laten zien en je alles vertellen wat je maar wilt weten. Onze gids Daniel was een lopende encyclopedie, en erg grappig bovendien.


Conclusie
La Coruna is een prachtig kuststadje vol cultuur, historie, natuur, heerlijke shops en heerlijke tapas. Je komt hier niet per se om te zonnen en in de zee te zwemmen (ik denk dat het erg koud is), maar om te genieten van megaverse seafood, de oude en typische Spaanse huizen en gebouwen en het echte, authentieke Spanje. La Coruna wordt door Lonely Planet als de ‘hidden gem’ van Europa bestempeld, dus dat wil wel wat zeggen. En, via Vueling kun je nu rechtstreeks vanaf Amsterdam naar La Coruna vliegen voor een budgetprijs. Mocht je La Coruna aantrekkelijk willen maken bij je vriend, dan kun je hem misschien wel lokken met de voetbalclub Deportivo. Eenmaal daar sleep je hem meteen naar de shoppingmall Marineda City, maar dat hoeft hij niet te weten natuurlijk!

Nee, ik heb me prima vermaakt in La Coruna en ik zou er gemakkelijk een weekje kunnen doorbrengen om nog meer over dit bijzondere kuststadje te ontdekken. De enige andere Spaanse stad waar ik ben geweest is Barcelona (ook een hele leuke stad), maar La Coruna is toch weer heel anders. Iets meer laid back misschien, iets minder ‘stads’ en eigenlijk helemaal niet zo toeristisch. Erg leuk voor mensen die eens naar de wat minder toeristische steden willen trekken om, zoals Lonely Planet al zegt, verborgen schatten te ontdekken.

Hebben jullie al vakantieplannen deze zomer? 

Until next time,
Serena Verbon

jfdghjhthit45
Share:
Sluit mij
Zoek je iets?
Zoek:
Berichtcategorieën: