Hotel Duquesa de Cardona Barcelona

hotel4

Een tijdje geleden vloog ik voor een paar dagen naar Barcelona met mijn vriend en zoals ik al in een eerder artikel vertelde, verbleven wij op verschillende locaties. Het leek mij leuk om jullie kennis te laten maken met het 2e hotel waar ik heb overnacht, een 4-sterren hotel aan het strand, kijk je mee? Bekijk bericht

Share:

Hotel Basss in Parijs

Afgelopen week waren we voor onze persoonlijke blogs Beautylab.nl en KittehsCupcakes.nl in het prachtige Parijs. Enkele weken geleden waren we er ook al (lees ons Parijs dagboek hier terug!) en het is helemaal geen straf om weer terug te reizen naar deze magische stad. Deze keer overnachtten we in Hotel Basss in het 9e arrondissement.

hotelbasss-5

Vanaf buiten kan je hotel Basss herkennen aan z’n opvallende naam in neon letters, waardoor je er niet zomaar voorbij loopt. Ik ben er dol op! Hotel Basss bevindt zich op Rue des Abbesses nummer 57. In deze straat vind je verschillende cafés, eettentjes, boetiekjes en winkeltjes, waaronder de populaire bakkerij Grenier à Pain, die bekend staat als één van de beste bakkerijen van Parijs. En wanneer je de hoek om loopt en met de straat naar beneden gaat beland je op de drukbezochte Boulevard de Clichy, bekend van de Moulin Rouge. De locatie is dus lekker centraal, je stapt de deur uit en je bevindt je meteen in het drukke, Parijse straatleven. Ideaal!

hotelbasss-6

Terug naar het hotel! Bij binnenkomst vind je op de begane grond een kleine receptie aan je rechterhand, waar altijd iemand aanwezig is. Daarachter zijn wat knusse zitplekken gecreëerd en aan de andere kant is een kleine ontbijtruimte.

hotelbasss-7

Omdat we met z’n drietjes waren kregen we een ruime kamer die was opgedeeld in twee gedeeltes. Bij binnenkomst was er een ruimte met een eenpersoonsbed, een bank die omgetoverd was tot slaapgedeelte, kapstok en best wat beweegruimte. Vooral dat laatste vinden we altijd belangrijk! Een prima ruimte, maar verder niet erg uitgebreid. In het tweede gedeelte bevond zich een tweepersoonsbed (heerlijk geslapen!), hoekje met uitgebreide kapstok, bureau, openslaande ramen naar het Frans balkonnetje en de ingang naar de badkamer.

hotelbasss-8

Ook in dit gedeelte was best wel wat beweegruimte, waardoor we onze koffers gemakkelijk kwijt konden en open konden slaan.

hotelbasss-9

In de kamer waren verschillende meubelstukken gemaakt van chipwood, wat de kamer een moderne en hippe uitstraling gaf. Ook waren er best wel wat stopcontacten aanwezig in de kamer, wat voor ons natuurlijk helemaal een fijne bijkomst was. We hoefden in ieder geval niet te vechten om wie de telefoon als eerste mocht opladen, haha! Ook is er gratis WiFi waar je een onbeperkt aantal apparaten op kunt aansluiten.

De badkamer was echter het grootste minpunt van de kamer. Hij was zo klein en krap, we kregen hem daardoor niet eens goed op de foto. Er past slechts één persoon tegelijk in. De badkamer was daarnaast niet up to date en er ontbraken essentiële elementen zoals een wc-rol hanger, plekken of plankjes om douche- en beautyproducten neer te leggen en een echte deur – door ruimtegebrek is er een schuifdeur geplaatst wat voor wat minder privacy zorgde. Dat is niet erg als je met je zusjes op de kamer slaapt, maar kan best awkward zijn als je op reis bent met vriendinnen of collega’s. De douche (waar je in moest stappen en waar je ook niet al te veel beweegruimte had) werkte echter naar behoren. Gewoon lekker warm water. De hele badkamer was al met al helaas veel te krap en niet goed onderhouden. Zonde!

Nu weet ik niet of elke badkamer zo is als die van ons, maar het is zeker wel een punt om te onthouden. Vooral wanneer je wel graag wat meer privacy en comfort wilt.

hotelbasss-3

Elke ochtend tot 10:00u wordt het ontbijt geserveerd beneden in de ontbijtzaal. Verwacht geen Amerikaans ontbijtbuffet, maar een selectie aan lekkere verse en knapperige broodjes (zoals croissants, kaneelbroodjes en chocoladebroodjes), stokbrood, yoghurt met muesli, cornflakes, vleeswaren, verschillende jams, vruchtensappen, koffie en thee. Zeker voor Franse begrippen is het nog best uitgebreid.

hotelbasss_collage

Er is geen grote ontbijtzaal, maar wij hadden geen probleem met het vinden van een plekje en konden plaatsnemen aan het tafeltje bij het raam zodat we lekker voorbij lopende mensen konden checken. Altijd leuk!

Tussen 14:00u en 19:00u is het Happy Time en mag je (gratis) genieten van zoetigheden met een kopje koffie die je eventueel kunt aanvullen met een lekkere koffiesiroop. Dit vind ik wel een hele leuke en gezellige toevoeging. Perfect als je na een hele dag buiten lopen weer terug komt in het hotel voordat je daarna uiteten gaat!

hotelbasss

De kamerprijzen liggen tussen de €60,- en €120,- per nacht afhankelijk van je boekingsperiode. De locatie van het hotel is perfect, het ligt namelijk lekker centraal, dicht bij metrostations en op loopafstand van leuke, gezellige Parijse winkelstraatjes. Vanaf hier kun je je prima vervoeren door de hele stad. De bedden slapen lekker, de kamers zijn ruim (zeker voor Parijse begrippen), er is gratis WiFi en het ontbijt en Happy Time zijn absolute pluspuntjes. Het enige (grote) minpuntje is de badkamer. Wat wij ook jammer vonden is dat er geen kluisje in de kamer aanwezig was voor onze kostbaarheden. Maar, als je daar doorheen kunt prikken heb je aan Hôtel Basss een prima basic hotelkamer voor een niet al te hoge prijs.

Hôtel Basss
57 rue des Abbesses
75018 Paris
+33 (0)1 42 51 50 00
www.hotel-basss.com

Ben jij wel eens in Parijs geweest? En houd jij meer van grote hotels of van kleinere boetiek hotels? 

Liefs, Larissa
@larissaverbon

Share:

Casa Gracia Hostel Barcelona

Casa Gracia Hostel Barcelona

Vorige week woensdag stapte ik samen met mijn vriend in het vliegtuig naar Barcelona, voor een korte citytrip. De eerste 2 nachten verbleven wij in Casa Gracia, een hostel met een super gaaf interieur op een top locatie aan het begin van de Passèig de Gràcia.

La Pedrera-Casa Milà van Gaudí vind je op 300 meter afstand en ook Casa Battló en Casa Lleó Morera zitten om de hoek. Verder zit dit hotel middenin een mooie winkelstraat met luxe designer merken en vind je zo’n 300 meter verderop ook het metrostation Diagonal, waar je een metro kunt nemen naar bijvoorbeeld de Sagrada Familia. Waar kan je dit hostel boeken? Gewoon via Booking.com

Casa Gracia Hostel Barcelona

Er werd mij aan de (24-uurs) balie verteld dat dit hostel elke avond groepsevenementen en dagelijkse wandeltochten door de stad organiseert waar je gewoon bij mag aansluiten. Dit is een hele leuke manier om de stad te verkennen. Ook is dat een goede optie als je in je eentje op reis naar Barcelona bent gegaan, iets wat veel mensen schijnen te doen in deze stad.

Casa Gracia Hostel Barcelona

Casa Gràcia beschikt over gratis WiFi in het hele gebouw en de kamers hebben airconditioning. Het was nog niet nodig om de airco aan te zetten, maar dit is wel heel erg prettig om te weten als je het hostel in warmere periodes bezoekt natuurlijk 😉 Verder heeft dit hostel een onwijs toffe inrichting, iets waar ik ook altijd op let als ik een kamer boek. Je zag het al bij binnenkomst, allemaal mooie glazen wanden met donkere lijsten, een simpele balie met een lang gestrekte bar ernaast en achterin vind je het restaurant/eetgedeelte.

Casa Gracia Hostel Barcelona Casa Gracia Hostel Barcelona

Elk stukje van het interieur van Casa Gracia is uniek en heeft een stoere en industriële style. Het is een hele grote ruimte met veel robuuste details, toch zorgen de kleuren, kleden en planten voor een gezellige en warme uitstraling. Het is ingericht met een combinatie van nieuwe en vintage meubels. Je kijkt je ogen uit.

Casa Gracia Hostel BarcelonaCasa Gracia Hostel Barcelona Casa Gracia Hostel Barcelona

Voordat we verdergaan over het eetgedeelte, wil ik jullie onze privékamer laten zien. Deze heeft zoals verwacht een basic uitstraling. De kamer bestaat uit 2 losse bedden, met nachtkastjes en een kapstok. Verder hebben wij een eigen badkamer wat we wel heel erg prettig vonden. Deze is ook basic en niet zo groot, maar je kan prima douchen en opmaken. Er was zelfs een goede föhn aanwezig! Dat vinden wij altijd een plus.

Je kunt naast een privékamer ook superieure kamers, gemengde slaapzalen, appartementen, familiekamers en deluxe suites boeken. Kortom: je kunt hier goed terecht met je partner, met je gezin en met je vrienden/vriendinnen. Tijdens het ontbijt zag ik dan ook een hoop variatie in de bezoekers, zowel jong als oud, groepen vrienden en ook stelletjes.

Onze tweepersoons privékamer met eigen badkamer kostte €223,36 voor 2 nachten. Hier namen we ook het ontbijt bij waardoor we op (+ 10% BTW) een totaal van €269,70 uitkwamen.

Casa Gracia Hostel Barcelona

Op de eerste verdieping van Casa Gracia vind je een enorme keuken die van alles is voorzien. Hier kan je zelf je maaltijden bereiden als je dat zou willen. Je vindt hier o.a. een fornuis, een oven, een magnetron, glazen, kommen, allerlei kruiden en noem het maar op. Alles was aanwezig, je komt echt niks tekort.

Casa Gracia Hostel Barcelona Casa Gracia Hostel Barcelona

Dit lijkt mijn een hele leuke hang-out om nieuwe mensen te ontmoeten, want er zullen vast wel een hoop mensen een eigen gerecht koken en dan raak je al snel met elkaar in gesprek. Bovendien scheelt zelf koken ook een hoop centen, want elke dag uiteten gaan kan behoorlijk prijzig zijn! En eerlijk gezegd moest ik meteen denken aan de super leuke markten met eten die je kan bezoeken in Barcelona, waar je heerlijk kunt rondslenteren en waar je je ingrediënten kunt scoren. Hoe cool is dat?

Casa Gracia Hostel Barcelona Casa Gracia Hostel BarcelonaCasa Gracia Hostel Barcelona

Op de eerste verdieping vind je ook een hele hoop zitplaatsen om je maaltijd op te eten of om gewoon te chillen. Er is genoeg plek dus je hebt ook genoeg ‘privé’ ruimte als je dat wilt. Verder vind je ook 2 koffie/thee machines op de eerste verdieping. Achterin zie je een heel groot raam met openslaande deuren die helaas nog op slot zaten. Hierachter vind je een gedeeld dakterras waar je heerlijk kunt vertoeven in de zomer als het zonnetje schijnt.

Casa Gracia Hostel Barcelona

Zoals je kunt zien ziet dit terras er super netjes uit en het staat vol met tafeltjes, stoelen en banken. Er hangen lampjes die het s’avonds erg sfeervol zullen verlichten en ook is er een terrasverwarmer aanwezig, mocht het toch iets te fris zijn in de avond. Het ziet er echt ontzettend relaxt uit, echt een leuke spot om vlak voor het slapengaan nog even een wijntje of kan sangria te drinken. Daarna rol je meteen je bed in.

Casa Gracia Hostel Barcelona Casa Gracia Hostel Barcelona

Aan de andere kant van de keuken en het eetgedeelte vind je de lounge om uitgebreid te relaxen. Hier staan vintage leren banken bij elkaar met uitzicht over de stad. Ook staat er een gitaar voor je klaar om te jammen, je kunt spelletjes spelen zoals een potje schaak en je kunt een boekje lezen want er staat een hele boekenkast vol met boeken. Verder mag je gebruikmaken van gedeelde computers met internet, erg handig als je iets wilt opzoeken zoals een routebeschrijving of food hotspots. Of misschien wel of er een leuk feestje gaande is in het weekend. De WiFi doet het overal in het hotel goed en is prima qua snelheid.

Casa Gracia Hostel Barcelona Casa Gracia Hostel Barcelona

Wat ook erg prettig is aan dit hostel is dat je terecht kunt voor een lekker budget-proof ontbijtje met alles erop en eraan. Je krijgt voor €6,- een heerlijk kopje koffie naar wens, een glas verse sinaasappelsap of grapefruitsap, een sandwich of croissant (of ander zoet broodje) en een bakje yoghurt. Alles is vers en smaakt ontzettend lekker, echt een heerlijk begin van de dag. Je krijgt dit ontbijt geserveerd in de prachtig ingerichte eetgedeelte van het hotel.

Casa Gracia Hostel BarcelonaCasa Gracia Hostel Barcelona

De details zijn werkelijk prachtig in dit hostel en dat is echt iets waar ik van houd, je kijkt je ogen uit en je blijft steeds nieuwe dingen ontdekken. Op de dag van vertrek ontdekte ik trouwens nog iets ontzettend bijzonders in de kelder van dit hostel, want daar bevinden zich de wc’s en dat bleek een kunstzinnige ruimte te zijn.

Casa Gracia Hostel Barcelona Casa Gracia Hostel Barcelona

In de ruimte van de wc’s staat een gigantisch paard in het midden en dat bleek de wasbak te zijn, wat ontzettend grappig! In de open maag vind je een pompje zeep en met bewegingssensoren gaat de kraan open. Het water spoelt weg als urine door de onderkant van het paard. Hilarisch toch?

Casa Gracia Hostel Barcelona

Ook vonden wij kluisjes en een gigantische kluis met daarachter een vergaderkamer. Ik heb geen idee of mensen hier gebruik van maken maar het was in ieder geval wel een lust voor het oog.

Op vrijdag moesten we alweer uitchecken en de andere 2 nachten hebben wij in een ander hotel overnacht, waar binnenkort ook een artikel van verschijnt hier op travellab. Het is een compleet andere accommodatie (4-sterren hotel) vlakbij het strand. Het leek mij namelijk leuk om jullie 2 diverse overnachtingen en delen van Barcelona te laten zien. Benieuwd? Houd onze site dan in de gaten!

Casa Gracia Hostel
Passeig de Gràcia 116
Barcelona, Spanje

Ben jij enthousiast geworden? Klik dan op deze link om meteen een kamer in dit gave hostel te boeken!

Wat vind jij van het Casia gracia hostel? Ben jij wel eens in Barcelona geweest?

Liefs Tara
Instagram / Twitter 

Share:

Overnachten in het King Kong Hostel in Rotterdam

Naast dat we in prachtige hotels in het buitenland overnachten, hebben we ook in ons eigen land hele leuke plekken om te ontdekken. Zo waren wij uitgenodigd om bij King Kong Hostel in Rotterdam te komen overnachten! Toevallig moesten wij die avond al in Rotterdam zijn, dus dat kwam heel goed uit. King Kong Hostel bestaat nu ongeveer 2 jaar en bevindt zich in de gezellige Witte de Withstraat vol met hippe bars en restaurantjes. Vanaf Rotterdam Centraal station is het ongeveer 15 minuten lopen, of je neemt de tram die je in een paar haltes op 3 minuten loopafstand van het hostel afzet. Vanaf daar kan je ook weer in 10 minuten te voet in het centrum staan, dus de locatie is ten eerste al ideaal!

KingKong_ - 24KingKong_ - 22

Bij binnenkomst zie je links meteen een gezellige (koffie)bar waar je heerlijke koffie’s en andere warme dranken kunt bestellen. Van cappuccino tot groene thee en chai tea latte! Ook staat er een dessert-kast (niet op de foto), waarin de lekkerste taarten en cakes worden gedisplayed, die je uiteraard bij je koffie of thee kunt oppeuzelen. Dat is nog eens een goede binnenkomer! Mocht je niet te gast zijn bij King Kong, dan mag je alsnog gezellig binnenlopen voor een kopje koffie of thee die je tevens to-go kunt nemen. Ook mag je neerstrijken voor een taartje. Wij konden onszelf niet bedwingen en kozen voor een chocolade-taart en die was echt hemels!

Met een klein trappetje omhoog kom je daarna bij de incheckbalie. Vanaf hier kan je ook meteen goed de entree van het hostel bekijken en dat is echt een must want er is enorm veel om te zien. Van leuke quotes, licht-teksten en andere snuisterijen tot aan verschillende chill-plekjes. Het doet meteen erg huiselijk en gezellig aan, maar toch heel modern!

KingKong_ - 26

Wanneer je vanaf de incheck-balie verder naar boven gaat kom je bij de kamers uit, maar ga je vanaf de entree met de trap naar beneden is er ook nog heel veel te zien en te doen. Met 1 trap naar beneden kom je terecht in het culinaire gedeelte van King Kong. Hier vind je een grote keuken, waar je in de ochtend een ontbijt-buffet vindt (hierover straks meer!) en in de middag kan je lunch bestellen dat in de open keuken voor je wordt bereidt. De optie voor lunch is bij King Kong net nieuw, dus we hadden geluk dat het meteen konden uitproberen!

In deze ruimte vind je ook een koffie- & theeapparaat waar je als gast altijd terecht kunt voor een gratis kopje koffie of thee.

kingkong2 KingKong_ - 16

Op de kaart vind je een selectie aan tosti’s, wraps, salades, bijgerechten en natuurlijk verschillende drankjes. Wij kozen voor een lekkere limonade van Pinky Lemonade, een lokaal bedrijf uit Rotterdam. Zoals je hierboven ziet, lijkt het net op een cocktail but don’t you worry we zaten hier (nog) niet aan de alcohol haha. Deze limonade was super lekker en ziet er heel feestelijk uit. Het zorgde in ieder geval bij ons ervoor dat het net leek alsof we weer in de zomer zaten!

kingkong KingKong_ - 9

Naast ons drankje kozen we voor een garnalenwrap, een veggiewrap en ook nog zoete aardappel frietjes met chili-mayo. Zoals je ziet was het echt een feestje op tafel en alles smaakte ge-wel-dig. Dat is overigens ook niet zo gek want het werd à la minute voor onze neus klaargemaakt, heerlijk vers en allemaal handgemaakt! Zelfs de wraps 😉 Zo lekker! Heel erg fijn dat wanneer je even trek hebt, je niet meteen uit de deur hoeft te gaan en de prijzen van de lunch zijn ook allemaal prima in orde! (Wraps: veggie €9,- en garnaal €10,50 / Sweet potato wedges + chili-mayo: €3,50).

kingkong5 KingKong_ - 29

De keuken is elke vanaf 18:00u te gebruiken door alle gasten in het hostel. Hier kan je dan je eigen maaltje klaarmaken en lekker opeten. Wanneer je vanaf de keuken iets door loopt, kom je namelijk in deze ruimte terecht waar iedereen gezellig bij elkaar kan zitten. Ook staat hier een koelkast waar je producten en drinken kunt opbergen. Het is hier gezellig sociaal en perfect om wat nieuwe kennissen en vriendschappen op te doen.

KingKong_ - 28

Vanaf de keuken kan je ook nog een trapje naar beneden, waar je terecht komt in deze gezellige ruimte vol met banken en comfortabele kussens. Elke avond om 20:00u wordt hier een movie night georganiseerd waar je met andere gasten kunt kijken naar een leuke film met gratis popcorn! Super gezellig en een leuke manier om nieuwe mensen te ontmoeten.

KingKong_ - 6

Uiteindelijk wil je ook je bed instappen en daarom zijn jullie vast ook heel benieuwd naar de kamers. Bij King Kong Hostel is er een keuze uit verschillende kamers. Zo zijn er privé kamers, maar ook kamers waar grotere groepen kunnen verblijven. Deze groepskamers zijn ook weer verdeeld in verschillende soorten, zodat je bij King Kong op een kamer slaapt die aan jouw persoonlijke eisen voldoet.

Heel fijn en veilig is dat alle verdiepingen enkel te betreden zijn met het King Kong pasje, die je ook kunt gebruiken om je kamer te betreden (en waarmee je de voordeur kunt openen). Voor de groepskamers zijn ook lockers aanwezig, waar je je spullen in op kunt bergen. Deze dien je af te sluiten met een (eigen) slotje, maar mocht je die vergeten zijn, kun je deze ook bij de receptie aanschaffen voor €5.

Ook de groepskamers zijn hip en mooi ingericht en gasten kunnen kiezen uit de volgende soorten kamers:

  • de Medium Dorm (maximaal 6 personen)
  • de Large Dorm (één van de grotere dorm’s is alleen voor vrouwen bestemd)
  • de Business Dorm (maximaal 4 personen, met werkplekken)
  • de Luxury Female Dorm (met meer privacy en een eigen badkamer)
  • Mini Loft (gedeelde ruimte, maar toch afgeschermd)
  • Bed in de Dormitory (een bed in een gedeelde ruimte, goedkoopste optie)

De prijzen hangen af van je verblijf periode, maar deze liggen tussen de €19,50 en €26,50 per persoon per nacht. Bezoek vooral de website voor de actuele prijzen en uitgebreidere omschrijving en afbeeldingen van de groepskamers!

KingKong_ - 5 kingking1

Wij wilden graag overnachten in een privé kamer en konden kiezen uit verschillende kameropties:

  • de Lovers Loft (een trendy kamer met vide, geschikt voor maximaal 2 personen)
  • de Full House (hippe kamer geschikt voor maximaal 4 personen/vrienden)
  • de Kong Meis (hip ingerichte kamers (met Netflix!) voor maximaal 2 personen)

KingKong_ - 7 KingKong_ - 2 KingKong_ - 8

Wij kozen voor de Kong Meis kamer, die je hierboven op de foto’s ziet. dit is een mooie ruime kamer met heerlijk groot bed en speelse accessoires, geschikt voor maximaal 2 personen. In de kamers is een kluisje aanwezig, voldoende ruimte om je kleding op te hangen, koffer neer te zetten en is er een zithoekje gecreëerd. Er is ook een platenspeler en zelfs een Netflix abonnement aanwezig, waardoor je hier heerlijk op de kamer kunt chillen.

KingKong_ - 4

Onze privékamer heeft een eigen badkamer, wat we zelf wel heel erg fijn vonden. Deze is vrij basic en niet zo groot, maar hier kan je je prima douchen en opmaken. Er was zelfs een goede föhn aanwezig, om je haar mee droog te föhnen. Dat vinden wij altijd een plus!

De privè kamers zijn heel populair bij King Kong omdat ze heel erg prettig en luxe zijn, maar nog steeds voor een voordelige prijs. Ook bij de privè kamers verschillen de prijzen per verblijf periode, maar de Kong Meis kamer is bijvoorbeeld te boeken vanaf €35,50 per persoon per nacht.

KingKong_ - 21 kingkong1KingKong_ - 20

Elke ochtend wordt er een vers ontbijt-buffet aangeboden voor €7,50 per persoon per dag. Bij dit ontbijt-buffet vind je verse sneetjes brood, croissants, roerei die voor je wordt bereid als je erom vraagt, yoghurt, verse sappen zoals jus d’orange, melk, muesli, vers fruit, koffie en thee. Uiteraard kan je ook luxe koffie’s bij bestellen bij de koffiebar zoals wij deden, dat was echt heerlijk wakker worden! Het ontbijt-buffet is misschien wat minder uitgebreid dan je gewend bent in een regulier hotel, maar voor ons was het aanbod meer dan voldoende én de prijs is heel erg goed! Ook vonden wij de kwaliteit heel erg goed, want alles was gewoon vers. En de roerei die speciaal voor je bereid wordt is echt TOP!

We hebben een onwijs leuke tijd gehad bij King Kong Hostel en uiteraard heerlijk geslapen en gegeten. We raden dit hostel zeker aan iedereen aan. Of je nou een weekendje weggaat met je partner of met een groepje vrienden! De locatie is heel erg fijn en centraal en in de buurt kan je ook heerlijk dineren. Wij dineerden bij het beste burgerrestaurant van 2015: Ter Marsch. Dit restaurant zit letterlijk naast King Kong Hostel en we delen in een volgend artikel onze mening hierover. Stay tuned 🙂

King Kong Hostel
Witte de Withstraat 74
3012 BS Rotterdam
www.kingkonghostel.com

Wat vinden jullie van King Kong Hostel? En overnacht jij meestal in een hotel of een hostel?

Share:

Dixie Dude Ranch Texas

Eén van de dingen die mij het meest is bijgebleven tijdens onze Texas Trip, is ons verblijf op de Dixie Dude Ranch. Toen we in College Station waren aangekomen ben ik via internet op zoek gegaan naar een ranch waar we konden paardrijden. Ik kwam al snel uit bij de Dixie Dude Ranch, wat een guest ranch bleek te zijn; een ranch waar je ook kon overnachten. Overnachten op een ranch? Dat leek ons nog veel leuker, dus we besloten hier twee nachten te boeken.

dixie dude ranch - 18 dixie dude ranch - 15dixie dude ranch - 16dixie dude ranch - 17dixie dude ranch - 30 dixie dude ranch - 25

De Dixie Dude Ranch ligt even buiten Bandero, zo’n anderhalf uur rijden vanaf San Antonio. De Ranch bestaat al heel lang en wordt van generatie op generatie doorgegeven. Het land rondom de ranch is ontzettend uitgestrekt. En de ranch zelf is precies wat je van een ranch verwacht. Er zijn houten huisjes met afgebladderde verf, een windmolentje, schuurtjes gebouwd van roestig golfplaat, picknicktafels. Overal waar je kijkt zie je wel iets leuks om op de foto te zetten, omdat de ranch door de jaren heel leuk is gedecoreerd. Er is zelfs een vintage Coca Cola vriezer waar je koude drankjes uit kunt pakken. En natuurlijk lopen er ook cowboys rond die druk in de weer zijn met de paarden. Alles is zo heerlijk kneuterig en knus. Je voelt je er meteen thuis.

dixie dude ranch - 8 dixie dude ranch - 23dixie dude ranch - 20 dixie dude ranch - 19

We liepen het hoofdgebouw binnen om ons te melden, waar we met een vrolijk ‘howdy’ werden begroet in een zacht, Zuidelijk accent. Bij de ingang van het hoofdgebouw hangen drinkbakjes voor de humming birds. Wow, ik heb nog nooit een kolibrie in het wild gezien, en hier bromden ze bijna tegen je hoofd aan! Ik vond dit echt ontzettend gaaf om te zien. Later heb ik zo’n uur op de veranda van het hoofdgebouw rondgehangen met mijn camera om de kolibrie’s op de foto te zetten. Het hoofdgebouw is trouwens helemaal in style ingericht met een open haard, een kroonluchter gemaakt van geweien en dierenkoppen tegen de muur. Heel knus en helemaal in country style.

dixie dude ranch - 24

Er is zelfs een gift shop die twee keer in de week open is, waar je leuke souvenirs kunt kopen. Ze verkopen er hele mooie cowboyhoeden, maar ook echt zilveren sieraden, leuke hebbedingetjes en T-shirts en drinkbekers met het Dixie Dude Ranch logo. Ik kocht de beker omdat ik gewoon iets moest hebben als aandenken aan deze leuke plek. Mijn vriend kocht een T-shirt.

dixie dude ranch - 9 dixie dude ranch - 10

De ranch is prachtig aangelegd en tussen de blokhutten en gebouwen door groeit er van alles en nog wat, zoals wilde granaatappels en rozenstruiken.

dixie dude ranch - 13 dixie dude ranch - 11 dixie dude ranch - 12

Op het terrein staan verschillende huisjes, waarvan wij ‘Apache’ kregen toegewezen. Een superleuke blokhut die heel knus is ingericht, helemaal in country style. Een mooi houten bed, houten lampjes, en een prachtige sprei met aztec print. Ik voelde me er meteen thuis! De hut is niet groot, maar groot genoeg en van alle gemakken voorzien. Er is airco (gelukkig!) en als je de houten deur doorgaat is er een badkamer met een toilet, douchecabine en wastafel. Het voelde een klein beetje aan als kamperen in een sta caravan.

dixie dude ranch - 26 dixie dude ranch - 29 dixie dude ranch - 27 dixie dude ranch - 28

Elke dag vertrekken er zo’n 2 tot 3 paardrijritten (ochtend, begin van middag en eind van de middag) de bergen in. Ik heb totaal geen ervaring met paardrijden, maar deze beestjes zijn er inmiddels aan gewend om achter elkaar aan te lopen, dus in principe hoef je niet eens te sturen. Voor mij was dat in elk geval erg prettig, maar ik kan me voorstellen dat als je wel ervaring hebt met paardrijden, je liever op een ander soort paard zit. Er zijn ook ranches die ‘advanced horse trails’ aanbieden, dus dat is dan wellicht een betere optie.

Ik kreeg een paard genaamd Fred, een lief en eigenwijs paardje die niet al te snel was, en dol is op eten. Kijk, een paard naar mijn hart! Afhankelijk van de grootte van de groep reden er een aantal wranglers mee (ervaren paardrijders, inclusief lasso, cowboyhoed en cowboylaarzen) om het pad te bepalen, maar natuurlijk ook voor de veiligheid. De ritten duurden meestal een uur en dat was precies goed. Het was namelijk erg heet en dat is ook zielig voor de paardjes. Tijdens het rijden heb ik echt intens genoten van de mooie natuur om me heen. De uitgestrekte vlaktes, de bergen op de achtergrond, hier en daar zagen we een hertje wegspringen, of mooie roofvogels in de lucht. Prachtig! Ik kwam helemaal zen terug van zo’n rit!

dixie dude ranch - 32 dixie dude ranch - 31 dixie dude ranch - 33

Elke avond is er een andere vorm van entertainment. Onze eerste avond was er een ‘hay ride’ waarbij we allemaal op een hooiwagen gingen zitten die door een truck over het ranch terrein werd gereden. Ondertussen klets je dan met de andere gasten en leer je elkaar een beetje kennen. Daarna liepen we naar een kampvuurtje en kon je marsmallows roosteren. Ik maak ze altijd lekker goudbruin en knapperig van de buitenkant, maar zacht van de binnenkant. Hmmmm!

We hebben lekker veel gepraat met de rest. Een stel kwam uit Wales, een ander stel uit Schotland, dan waren er een opa en oma uit Galveston die hun kleinzoon hadden meegenomen en een wat ouder echtpaar uit het noordoosten van Amerika. De man van dit stel, Richard, was ooit als 7-jarige jongen op de Dixie Dude Ranch verbleven en omdat hij het er toen zo leuk heeft gehad wilde hij altijd nog een keer terug. Hij was nu 72, dus 65 jaar later is het er eindelijk van gekomen. Echt mooi!

Iedereen vertelde over hun reizen, wisselde tips uit. Het was echt heel gezellig! En toen de nacht viel, wow. Ik heb nog nooit zo’n heldere sterrenhemel gezien. We kletsten door tot we de wolven hoorden huilen. Toen vond ik het wel een beetje spannend (ook omdat het geluid steeds dichterbij leek te komen) en wilde ik veilig naar ons hutje toe, haha!

dixie dude ranch - 22

De tweede avond kwam deze meneer langs. Een wat oudere man, op en top cowboy, die ons een stukje geschiedenis vertelde over de zogeheten Buffalo Soldiers, oftewel een legereenheid opgericht in 1866 geheel bestaand uit afro-Amerikanen. Hij heeft gezongen, hij vertelde verhalen, wij moesten hem helpen met instrumenten, en daarbij had hij ook allerlei attributen bij zich die we achteraf konden bekijken. Het was echt leuke entertainment en voordat we het wisten was het alweer tijd om te gaan slapen.

dixie dude ranch - 1 dixie dude ranch - 7dixie dude ranch - 3 dixie dude ranch - 2 dixie dude ranch - 5 dixie dude ranch - 4 dixie dude ranch - 6

Op de ochtend voor ons vertrek reden we om 08.00 uur met de paarden de bergen in om daar te ontbijten. De Dixie Dude Ranch crew was daar al, dus ze waren waarschijnlijk al heel vroeg opgestaan. Toen we aankwamen stond de koffie al te pruttelen boven een vuurtje. Toen we onze paarden hadden vastgemaakt konden we meteen ons bordje volscheppen met een lekker, handgemaakt ontbijtje. Er waren tafels en stoelen gemaakt van boomstammen, waar we lekker konden zitten en genieten van de vroege ochtendzon en het mooie landschap. Wow, breakfast with a view!

Al het eten – lunch, avondeten en ontbijt – werd trouwens elke dag weer vers bereid door het team. We aten binnen in het hoofdgebouw, of buiten bij de picknicktafels. Als je het luiden van een bel hoorde, betekende dit dat het eten over een half uur klaar zou zijn. En bij het tweede luiden van de bel, konden we aan tafel. Lekker kneuterig, maar ik vond het wel wat hebben. Een beetje alsof je op kamp was! Het eten was erg lekker en het is gewoon heel leuk om met zijn allen aan grote tafels te zitten, eten door te geven, met elkaar in gesprek raken. Heel gemoedelijk en gezellig.

dixie dude ranch - 21

Ik kan niets anders zeggen dan dat ik het ontzettend naar mijn zin heb gehad op de Dixie Dude Ranch. Het team is ontzettend lief (maar écht heel lief), behulpzaam en vriendelijk, het verblijf is schoon en netjes en van alle gemakken voorzien, het eten was er heerlijk en er is genoeg te doen. Het is er heel gastvrij, je voelt je er meteen thuis.

Ik was van te voren een klein beetje bang dat ik me zou vervelen, maar dat bleek achteraf helemaal niet nodig, er is genoeg te doen! Paardrijden, zwemmen (er is een zwembad), zonnen, chillen en elke avond een andere activiteit. Ik heb er mijn boek uitgelezen en ben echt lekker tot rust gekomen. Er was namelijk geen telefoonbereik en slechts hele beperkte WiFi, dus ik was zo goed als 2 dagen offline. En hoewel ik eerst dacht dat ik daar ontwenningsverschijnselen van zou krijgen, heeft het me juist veel goeds gedaan. Heerlijk, zo even 2 dagen van de ‘wereld’. Voor mij was het bijna een soort kuuroord.

dixie dude ranch - 14

Ik ben heel blij dat we het besluit hadden genomen om op de Dixie Dude Ranch te overnachten. Voor mij en mijn vriend was het echt een ervaring om nooit te vergeten. Vooral de paardrijritten met het uitzicht over de prachtige, uitgestrekte landschappen zullen me altijd bij blijven. Maar ook de leuke mensen die we er hebben ontmoet en waarmee we leuke gesprekken hebben gehad zal ik me blijven herinneren.

Mochten jullie ooit in Texas zijn, of er doorheen rijden tijdens een road trip, dan kan ik jullie zeker aanraden om te overnachten op de Dixie Dude Ranch. We hebben er een hele leuke tijd gehad en ik weet zeker dat het jullie hier ook goed zal bevallen! Meer informatie (zoals prijzen en beschikbaarheid) vind je op dixieduderanch.com

Wat vinden jullie van de Dixie Dude Ranch, is het iets voor jou?

Share:
Sluit mij
Zoek je iets?
Zoek:
Berichtcategorieën: