Vlog: Curacao

Zo, na een persreis van 6 dagen ben ik weer terug in ons koude kikkerlandje! Wat was Curacao geweldig. We hadden een megadruk programma (elke dag om 7u vertrekken en rond 23u weer terug in onze kamer) dus we hebben erg veel gezien en gedaan en natuurlijk heb ik zo veel mogelijk geprobeerd te vloggen. Een uitgebreid reisverslag met hotspots volgt, maar via mijn vlog kunnen jullie vast een goede indruk krijgen van Curacao en onze avonturen meebeleven!


Als je de vlog niet kunt bekijken, klik dan hier.

Ik was hier samen met Manon, Henriette, Jasmijn en Chantal. Een hele spontane en gezellige groep meiden waarmee ik veel heb gelachen. Je kunt al onze Instagramfoto’s terugvinden via de gezamelijke hashtag #5girlscuracao en houdt hun sites ook zeker in de gaten voor Curacao reisverslagen en tips. Lieve meiden, het was te gek om het eiland samen met jullie te ontdekken!

curacao carnaval girlsUntil next time,
Serena Verbon

 

Share:

Zo maken Marokkaanse vrouwen argan olie

Vorige week was ik in Marrakech, een prachtige stad in Marokko. Nooit eerder ben ik in Marokko geweest, dus het was voor mij een hele ervaring. Het leukste van de trip vond ik het bezoek aan de vrouwencoöperatie Tahennaoute. Dit bedrijfje is opgezet door en voor vrouwen en zij produceren 100% biologische argan olie. Het produceren van argan olie is een echte ‘vrouwenklus’ en wordt daarom alleen door vrouwen gedaan. Maar hoe wordt argan olie gemaakt? In dit artikel laat ik het jullie zien.

argan oil production_01Je hebt vast wel eens van argan olie gehoord. Deze olie wordt alleen in Marokko geproduceerd, dus noemt men het ook wel ‘Moroccon Oil’ of het ‘Goud van Marokko’. De laatste tijd is deze olie heel erg trendy en wordt het steeds meer gebruikt in diverse beautyproducten.

Argan olie bevat een grote hoeveelheid vitamine E, vergeleken met olijfolie zelfs twee keer zo veel. Vitamine E is een anti-oxidant en zorgt onder andere voor stimulatie van celgroei (snellere vervaging van littekens), verbeterde elasticiteit en een zachtere huid. Daarnaast reguleert argan olie je talgproductie; bij een vette huid verminderd het je talgaanmaak zodat je minder zal glimmen. Argan olie vermindert een geïrriteerde en ontstoken (acne) huid en mensen met eczeem en psoriasis schijnen veel baat te hebben bij deze olie. Verder staat argan olie bekend om de goede werking bij nagels en haren.

argan boomArgan olie begint bij de Argan boom (Argania spinosa). Deze bomen groeien alleen in een bepaald gedeelte van Marokko, namelijk in het zuidwesten. Ze groeien ook in Zuid-Amerika, maar dan zonder vruchten. In de Marokkaanse argan bomen groeien wel argan vruchten. Geiten zijn dól op deze vruchten en klimmen de bomen in om ze op te eten. De coöperaties schermen daarom hun bomen af om te voorkomen dat de geiten van hun argan vruchten snoepen.

De stam en de takken van een argan boom zijn stekelig en daarom is het onmogelijk om de argan vruchten eruit te schudden of de boom in te klimmen om ze te plukken. De enige optie is daarom wachten tot de vruchten uit de bomen vallen zodat ze geoogst kunnen worden. De oogstperiode is van juni tot september. De Berbervrouwen vertrekken met grote manden richting de bomen en rapen de vruchten op.

argan fruitDe argan vruchten worden terug naar het dorp of de coöperatie gebracht waar men eerst de groene schil verwijderd. Dit gebruikt men als voer voor hun dieren. De argan noot wordt uit de vrucht gehaald en dan begint het echte werk pas!

argan oil production_02 argan oil production_03Deze argan noten hebben een harde schil, dus om bij de noot te komen moeten de vrouwen ze eerst openen door er met stenen op te slaan.

argan oil production_05De stukgeslagen argan schillen worden gebruikt om mee te stoken. Op deze manier wordt alles gerecycled, niets gaat verloren!
argan oil production_04De argan noot is glad en lichtbruin en doet me een beetje denken aan een eikeltje. De vrouwen verzamelen de argan noten in manden, voor de volgende fase.

argan oil production_07De argan noot wordt geopend door er wederom met stenen op te slaan.

argan pittenDe inhoud bevat argan pitten en hier wordt de olie uiteindelijk uit geperst. Argan pitten doen me een beetje denken aan amandelen, maar dan zijn ze wat platter.

argan pittenDe pitten bedoeld voor argan olie om mee te komen worden geroosterd. Door te roosteren worden de pitten niet alleen bruiner, ze krijgen ook die heerlijke nootachtige geur. Pitten bedoeld voor cosmetische argan olie worden niet geroosterd. Op deze manier behouden ze meer vitamine E en ruiken ze niet zo sterk.

argan oil production_10argan oil production_12 argan oil production_11De argan pitten worden (geroosterd of ongeroosterd) met de hand gemalen in een speciale stenen handmolen. Hier zit ik achter zo’n molen. De hendel moet je ronddraaien en aan de voorkant komt er een soort gemalen notenpasta uit druppelen. Het is vergelijkbaar met pindakaas, maar dan veel vloeibaarder.

argan oil production_13Uit de gemalen argannotenpasta moet men de olie verkrijgen, en dat gebeurt door er water aan toe te voegen en dan heel stevig te kneden. Dit handmatige persen is erg intensief en daarom wordt er steeds vaker een mechanische persmachine ingezet. Bij de coöperatie waar wij waren deden ze echter nog alles met de hand.

Door hard te kneden wordt de pasta gescheiden in deegbollen en pure arganolie. De olie wordt opgevangen, gezeefd en in flessen gestopt. Argan olie is een ‘koudgeperste’ olie omdat er tijdens het maken van de olie geen hitte (vuur) aan te pas is gekomen.

De deegbollen zijn eigenlijk restproducten, maar ook deze worden verkocht! Ik heb ze op de souq zien liggen. Ik vroeg aan de verkoper wat je er mee kon. Thuis moet je ze drogen, vermalen tot een poeder en mengen met water. Het smeerseltje wordt aangebracht in je haar als verzorgend haarmasker.

argan oil production_14Na afloop van de rondleiding was er de mogelijkheid om producten gemaakt met hun 100% biologische argan olie te kopen, en daar heb ik gretig gebruik van gemaakt! Argan olie wordt alleen in Marokko gemaakt en alles gebeurt met de hand, het proces is vrij arbeidsintensief. Argan olie is daarom een relatief kostbare olie in vergelijking met andere oliën. In Marokko zelf is het echter vele malen goedkoper dan wanneer je het hier in Nederland zou kopen. Omgerekend betaalde ik €8 voor een flesje van 60ml pure argan olie van hoge cosmetische en biologische kwaliteit.

In de souk kun je hoogstwaarschijnlijk nog veel goedkoper aan argan producten komen, maar daar weet je niet wat de kwaliteit is. Vaak wordt het gemengd met olijfolie of een andere goedkopere olie om meer winst te kunnen maken. Plus dat ik het wel een fijn idee vond om de vrouwencoöperatie direct te steunen. De vrouwen die hier werken zijn in de meeste gevallen gescheiden of weduwe en hebben daarom een laag aanzien in de Marokkaanse maatschappij. Op deze manier verdienen ze hun eigen geld en kunnen ze voor zichzelf en hun kinderen zorgen.

argan oil production_15Mocht je een keer in Marrakech zijn dan kan ik jullie zeker aanraden om een argan olie coöperatie te bezoeken. Tahennaoute ligt zo’n half uurtje rijden vanuit Marrakech en de gastvrouw spreekt zowel Arabisch, Frans en Engels. Rijd je een uurtje door richting het zuiden, dan kom je terecht in het prachtige Atlas gebergte, ook zeer de moeite waard.

Ik hoop dat jullie het interessant vonden om te zien hoe argan olie wordt gemaakt!

Until next time,
Serena Verbon

 

Share:

Op safari en duiken in Tanzania

Een aantal maanden terug is mijn nichtje Maren op safari geweest in Tanzania. Toen ze terug kwam hebben we een avondje met vriendinnen georganiseerd, want Maren wilde het verhaal één keer goed aan ons vertellen (in plaats van steeds een ingekort verhaal aan ons apart vertellen). Broodjes met smeersels stonden klaar, wijntjes waren ingeschonken, en daar ging ze. In geuren en kleuren vertelde ze over dit prachtige land waar je Discovery Channel in real life op twee meter afstand beleeft.

Hoewel Afrika mij nooit zo trok (mijn voorkeur ligt bij Azië en Noord-Amerika) ben ik daar nu onwijs op teruggekomen. Na Maren”s verhaal wil, nee MOET, ik ook naar Tanzania. Het leek ons leuk om haar ervaringen met jullie te delen. Wie weet trekt Afrika jou ook wat minder, maar ik weet zeker dat je aan het einde van dit travel report helemaal enthousiast bent geworden.

boom
Door Maren – Tanzania is een land wat ik zelf niet zo snel zou uitkiezen als vakantiebestemming. Maargoed, als je hiervoor wordt uitgenodigd dan sla je natuurlijk niet af! Mijn schoonouders vieren dit jaar hun huwelijksjubileum van 30 jaar samenzijn en zij wilden dit vieren door een verre reis te maken met hun gezin plus aanhang. Als ik nu terugkijk op de reis heeft dit voor hele waardevolle herinneringen gezorgd. Het was fantastisch en zó indrukwekkend. Tanzania heeft mijn hart gestolen en vandaag wil ik jullie graag wat meer vertellen over mijn reiservaringen.

vliegtuigOns 10-personen vliegtuig met onze safari jeep

Wij vlogen 31 mei 2013 van Amsterdam naar een grote stad in Tanzania, Dar es Salaam. Na een korte overnachting vlogen we naar het Ruaha national park. Dit is het grootste park van Tanzania, en het twee na grootste park van Afrika. Na een 2 uur durende vliegreis vanuit Dar es Salaam werden we door onze gids Kimaro verwelkomd in Camp Jongomero. De naam van het kamp, Jongomero, komt van de gelijknamige zijrivier van de grote Ruaha rivier en staat in deze tijd droog. De maand juni is namelijk het begin van het droge seizoen in Afrika.

tanzania map
Jongomero kamp ligt aan deze (droge) rivier. Er kunnen maximaal 16 gasten verblijven en het kamp is indrukwekkend mooi opgezet. Er is heel veel privacy en de tenten zijn van alle gemakken voorzien. Eenmaal in het kamp aangekomen drong het langzaam tot me door dat we echt midden in de wildernis zaten. We kregen in de briefing te horen dat we in een kamp zaten zonder hekken, dit om de natuur zo min mogelijk te belemmeren, maar dat betekende ook dat de wilde dieren overal konden komen. Er gaan zelfs verhalen rond dat sommige gasten uren vastzaten in hun tent omdat een groep leeuwen door het kamp liepen. WAUW!

giraffe
’s Avonds (zodra de zon onderging) mochten we ons niet alleen verplaatsen binnen het kamp. We mochten onze tenten alleen verlaten onder begeleiding van onze beveiliger of de Masai. In het kamp wordt namelijk 24 uur per dag gesurveilleerd. De Masai is een naam die wordt gegeven aan een nomadische volk dat in Kenia en Tanzania woont. Zij zijn erin geslaagd om, ondanks de enorme civilisatie, hun eeuwenoude tradities te bewaren en hebben dus enorm veel kennis over het leven met wilde dieren.

safari outfit
Vanuit onze tent keken we tegen de droge rivier aan, en de eerste tekenen van wildlife waren meteen zichtbaar toen we bavianen, impala’s en een giraf zagen lopen en zagen verdwijnen eu). in de oneindigheid van de natuur. Twee keer per dag konden we op Game Drive, oftewel met een jeep de wildernis ingaan om op zoek te gaan naar dieren. We hadden op onze eerste drive al zoveel wilde dieren gezien, ik was er helemaal flabbergasted van.

Voor mij was dit allemaal een nieuwe ervaring, mijn schoonfamilie was al eens eerder in Afrika geweest en ze hebben al een keer een safari meegemaakt. Maar voor mij was het allemaal nieuw, spannend en soms ook wel eng! Ik heb nijlpaarden, giraffen, olifanten, impala’s, dikdik, leeuwen, luipaard, everzwijnen, kudu’s, jakhalzen, zebra’s, buffels, krokodillen, gieren, arenden en nog zoveel meer soorten dieren gezien.

zebra olifantbirdleeuw
Onze gids Kimaro is zo’n enthousiaste man en vertelt vol passie over de dieren en de natuur. Op een gegeven moment konden wij zo dichtbij de leeuwen komen, er zat zeker maar 4 meter tussen ons. Zo indrukwekkend en tegelijkertijd supereng! Een andere gebeurtenis die me voor altijd zal bij blijven was toen een mannetjes olifant ons probeerde weg te jagen door ons te intimideren. Door te trompetteren, door met zijn enorme oren te flapperen, door zand naar ons te schoppen, maar ook door zijn stappen versneld naar de jeep te zetten. Ik kan met alle overtuiging zeggen dat dit de situatie was die het meeste indruk op me heeft gemaakt.

kimaroKimaro, onze fantastische gids

Als je aan Afrika denkt dan denk je aan oneindig uitgestrekte vlaktes met hier en daar een Lion King boom. In dit park is het anders, de natuur is veel dichter bebost met hoog gras en veel struiken. Wij zaten net in de overgang van het natte naar het droge seizoen, dus er was nog een hele hoop groen. Schitterend! De temperatuur was ook erg mild, de ochtenden en avonden waren best koud, maar zodra de zon scheen voelde je de boel opwarmen. Het was bijzonder om ochtenden wakker te worden met allemaal verschillende dierengeluiden, zoals die van nijlpaarden. Of om naar bed te gaan met de geluiden van de jakhalzen, hyena’s en in de verte het gebrul van de leeuwen.

safari outfit2
Het grappige was dat de dieren elke keer naar ons keken. In een dierentuin kijk jij naar de dieren terwijl jij de dieren niet eens meer opvalt. Op safari houdt elk dier JOUW nauwlettend in de gaten. Jij bent tenslotte gast in hun wereld. En ik kan je vertellen dat wanneer je ineens door honderd buffels tegelijkertijd wordt aangestaard, dat vrij intimiderend is!

op de uitkijk
Op onze tweede gedeelte van de reis zijn wij op zoek gegaan naar de zee! Een idyllisch eilandje om tot rust te komen en om de indrukken van de safari een plek te kunnen geven. Onze bestemming was de Mafia Island, een eiland wat voor de kust van Tanzania ligt en net onder het eiland Zanzibar. Zanzibar is voor veel mensen een bekend eiland om op vakantie te gaan, want dit eiland heeft veel mooie luxe resorts. Mafia Islands daarentegen wordt gezien als Zanzibar maar dan 40 jaar geleden, toen het toerisme nog kleinschalig was.

Dit eiland was fantastisch, op het gehele eiland groeien mangrove bossen, dat zijn bomen die met hun wortels op het strand groeien en met vloed bijna tot de helft in het zoute water staan. De stranden zijn wit en palmbomen omringden de omgeving, een tropisch genot mag ik wel zeggen! Tsjaa, en wat doen we dan om onze tijd te doden…DUIKEN! Om het gehele eiland liggen beschermde koraalriffen dus WAUW, wat een fantastische ervaring was dat zeg. Ademen onder water, tussen de vissen zwemmen en zoveel onderwaternatuur van zo dichtbij bekijken. Impressive!

duiken
Daarnaast hebben we nog iets heel bijzonders meegemaakt. Je kent het beeld wel van Discovery Channel waarbij kleine groene zeeschildpadjes hun eerste tocht maken van uitgekomen ei op het strand naar de zee. Nou, dat mooie moment hebben wij dus gezien! Amazing! Wisten jullie dat maar 5 % van alle uitgekomen eitjes het overleven? Wij hebben ongeveer 104 schildpadjes uit hun ei zien komen, dus ongeveer 5 schildpadjes hiervan overleven het en worden oud. Dat is ook de reden waarom de schildpadden zoveel eieren leggen.

schildpadje

Het was een reis om nooit te vergeten en wat ik me altijd als een zeer dierbare ervaring zal blijven herinneren. Ik kan eigenlijk niet met woorden beschrijven hoe indrukwekkend en hoe mooi een land kan zijn. Afrika heeft mijn hart gestolen. Bij het weggaan rolden er tranen over mijn wangen en als ik er nu aan terugdenk heb ik gewoonweg heimwee. Nooit gedacht dat Afrika dit bij mij zou losmaken. Als je aan het continent denkt, dan heb je er genoeg beelden van, Discovery en National Geografic Channel wijden er genoeg tijd aan. Maar nu snap ik pas hoe indrukwekkend het is, en waarom alle natuurliefhebbers het over Afrika hebben. De natuur is onbeschrijflijk!

zonsondergang
En dan heb ik het nog niet eens over de mensen gehad die er wonen. Elk persoon die wij zijn tegengekomen en waar wij mee gesproken hebben was hartelijk, verwelkomend en aardig. Ik heb me nog nooit zo snel zo welkom en veilig gevoeld in een land. En dit gaat alleen over Tanzania, ik heb tijdens de reis ook veel gehoord over buurland Kenia met haar uitgestrekte steppes, andere prachtige nationale parken zoals de Masai Mara, de nomadische stammen die er nog wonen of over de berggorilla’s van Rwanda. I WANT TO GO BACK TO SEE IT ALL!

jongomero personeelGeweldig personeel @ Jongomero Park

Wil je meer weten over het Ruaha National Park of Jongomero bezoek dan deze websiteWil je meer weten over Mafia Islands bezoek dan deze website

Hebben jullie ooit heimwee naar een land of een plek gehad of heeft een land je wel eens op een positieve manier verrast?

Share:

De leukste hotspots van New York

Omdat ik al eerder in New York ben geweest, dus ik had niet de behoefte om de toeristische hotspots af te gaan (Empire State op, Statue of Liberty ). In plaats daarvan heb ik vooral veel gewandeld en dat is eigenlijk ook het leukste om te doen in New York. Ik heb bijna de hele stad afgelopen.Serieus, ik maak geen grappen! Bij de Wal Mart kreeg ik een stappenteller en ik heb het bijgehouden: elke dag kwam ik doodmoe terug op de hotelkamer en stond de stappenteller op 25,000. Tijdens mijn wandelingen kwam ik uiteraard leuke shops en andere leuke plekjes tegen die ik jullie niet wil onthouden. Hieronder daarom de leukste hotspots van New York.

Flight Club

New York Hotspots
Sneakerfans opgelet! Bij Flight Club vind je héél veel sneakers en dan met name de bijzondere modellen. Dit is een zaakje voor de echte collectors van sneakers die je niet zomaar even bij de Footlocker koopt. De sneakers zijn hier in plastic verpakt en dat moet ook zo blijven. Zodra je ze uitpakt dalen de sneakers namelijk in waarde. Wanneer je wilt passen kun je dan ook alleen de rechterschoen passen, want de linkerschoen moet in het plastic blijven.

New York Hotspots
De sneakers die jullie op de foto zien hebben prijzen van zo’n $100 tot wel $250 dollar. Die van $100 zijn redelijk betaalbaar, maar die van $250 zijn wel voor de echte sneakerfreaks bedoeld denk ik! Zelf zou ik het er in elk geval niet voor over hebben. Maar, het kan altijd duurder! Er is namelijk ook een vitrinekast rechts achterin de zaak met nóg duurdere modellen. Dit zijn hele zeldzame sneakers, echte collector’s items. Althans, ik zou niet willen lopen op sneakers van maar liefst $3260,- (whuuuut!).

New York Hotspots New York Hotspots
Voordat we de winkel verlieten stond er een rijtje jongens te wachten. Ik vroeg waarvoor ze in de rij stonden en het bleek dat ze sneakers hadden meegenomen die ze wilden verkopen aan Flight Club. Dat kan dus ook! Ik had er geen idee van dat er zo’n handel rondom sneakers bestond. De enige voorwaarde was dat ze wel echt ‘brand new’ (ongedragen en in plastic) moeten zijn. Er zijn dus echt mensen die sneakers inkopen en verkopen met winst. Dat vond ik wel interessant.

Verwacht geen koopjes, maar wel hele bijzondere, unieke en limited edition modellen bij Flight Club. Het adres is 812 Broadway. 

Cosmetic Market

New York Hotspots
Deze winkel is echt een absolute MUST voor de beautyliefhebbers onder ons. Mensen, gaat hier heen! Waarom ik deze winkel nog niet eerder heb ontdekt is mij een raadsel. Verwacht geen hele chicque zaak, het geheel ziet er namelijk uit als elke andere budgetstore. In de winkel vind je schappen die vrij dicht op elkaar staan waardoor de gangpaden heel smal zijn, dus ga er niet al te bepakt en bezakt heen. Bij Cosmetic Market vind je zowel drogisterijmerken als high end merken. De producten zijn van oudere collecties, in bulk opgekocht of hebben een beetje gedeukte en beschadigde verpakkingen. Let er in elk geval altijd op dat ze niet over de houdbaarheidsdatum zijn!

New York Hotspots New York Hotspots
Ik zag er Essie lakjes uit de kerstcollectie van 2012 voor $3.50 en zelf kocht ik er prachtige glitterlakken van Revlon voor $1.50. Ik heb er ook erg veel lipglossjes gezien, bijvoorbeeld de Juicy Tubes van Lancôme voor $8. Ik zag ook veel Hard Candy, Rimmel, Revlon, Maybelline. De skincare die ik zag was van Kiehl’s, Lancôme, L’Oréal, maar ook merken die voor mij onbekend waren.

Er waren ook veel haarproducten van merken als Dove, BedHead, Organix en Got 2B. Je moet soms even goed zoeken, maar ik denk dat je er altijd wel een ‘schat’ vindt. Er ligt ook heel veel crap tussen hoor, zoals van die speelgoed make-up paletten. Ook de parfums vond ik niet heel goedkoop, die zou ik in deze winkel overslaan.

New York Hotspots New York Hotspots
Naast heel veel cosmetica vind je er ook kinderspeelgoed, chocola, giftsets en spulletjes voor in de keuken. Voor cadeautjes kan je hier ook echt prima terecht!

De Cosmetic Market vind je aan 15 E 37th St (tussen 5th Ave en Madison Ave), in de buurt Midtown East, New York.

Target

New York Hotspots
Wanneer ik in de US ben probeer ik altijd naar een Target te gaan. Waarom? Omdat Target helemaal te gek is! Bij Target heb je alles in één winkel. Ze verkopen er voedingsmiddelen (dus lekker cereals en Amerikaans snoep inslaan!), maar ook veel cosmetica (zoals Hard Candy en Sonia Kushuk, wat ze niet bij Walgreens, CVS of Duane Reade verkopen). Daarnaast ben ik helemaal fan van hun kleding. Ik volg ze op Instagram via @targetstyle (aanrader!) zodat ik als eerste op de hoogte ben van hun nieuwe collecties.

New York Hotspots
Wat ze vaak doen is een samenwerking aangaan met een bekende designer, eigenlijk net zoals H&M wel eens doet, maar ik heb het idee dat Target vaker samenwerkingen heeft. Momenteel hangt er een collectie in de winkels in samenwerking met Kate Young. Op deze manier heb je een mooi designstuk voor een schappelijke prijs. In Las Vegas scoorde ik bijvoorbeeld een mooie top van Prabal Gurung en van Tracy Reese. Ik kan niet wachten tot de volgende samenwerking!

New York Hotspots

Bij Target vind je kleding met prijzen vergelijkbaar met H&M, maar het leuke is natuurlijk dat Target nog nét wat exclusiever is. Dus wanneer je in Nederland rondhuppelt met een kledingstuk van Target, zul je niet zo snel iemand anders tegenkomen met hetzelfde. Bij Target hebben ze een leuke, fashionable collectie en hele leuke schoenen en accessoires. Zeker de moeite waard om even te bekijken! Ik denk dat je er altijd wel iets leuks vindt.

New York Hotspots
De Target in Brooklyn is gemakkelijk te bereiken vanaf Manhattan met de metro. Stap uit bij halte Atlantic Avenue Barclays Center Station. De Target ligt tegenover dit station in een soort kleine mall Atlantic Center Mall genaamd. Hier vind je ook een Bath & Body Works, Victoria’s Secret, Buffalo Wild Wings en een Coldstone Creamery. Het adres: 139 Flatbush Avenue (tussen Ashland Place en Atlantic Avenue).

Washington Square Parc & Greenwich Village

Wanneer de zon lekker schijnt is het heerlijk om wat eten in te slaan bij de supermarkt en dat vervolgens op te eten in een parkje. Nu is het eerste park wat je te binnen schiet waarschijnlijk Central Park, maar zelf vond ik het Washington Square Park een stuk gezelliger. Central Park is erg groot en massaal en daardoor ook erg druk. Je hebt hier heerlijke grasvelden, maar als toerist heb je meestal geen kleedje of badhanddoek bij je, en de rotsen liggen te hard, waardoor je al snel bent aangewezen op een bankje. In Washington Square Park heb je juist erg veel bankjes en zitplekken, ideaal dus!

New York HotspotsNew York Hotspots

Er zijn mensen die optreden en muziek maken, er staat een standje waar je flesjes drinken en snacks kunt kopen (maar ik zou gewoon een supermarkt of deli opzoeken, er zijn er genoeg in de buurt), er is een mooie fontein en een mooie poort. Perfect voor fotomomentjes! Bovendien zit je hier midden in de wijk Greenwich Village, wat mij betreft de leukste buurt van Manhattan. Dit maakt Washington Square Park perfect als lunch-stop wanneer je in die wijk aan het wandelen bent.

New York Hotspots
Washington Square Park ligt het dichts bij de metrohalte West 4 Street. 

Buffalo Exchange

New York Hotspots
Voor de bezoekers die van thriftshops houden, oftewel tweedehandszaakjes, heb ik een leuk adresje! Bij Buffalo Exchange vind je erg veel trendy kleding en accessoires. Ze hebben een ruime selectie aan broeken, rokken, schoenen, truien, vesten, topjes, jurkjes. Alles hangt op soort kledingstuk en dan ook nog eens op maat, dus ik vond het best overzichtelijk allemaal.

New York Hotspots New York Hotspots
Verwacht geen vintage shop met heel oud spul. Hier vind je juist kleding van vrij nieuwe collecties en die waarschijnlijk een paar keer zijn gedragen. De kledingstukken zijn trendy en zien er nog erg netjes uit. Het zijn geen high end designermerken, maar juist merken als Forever21, H&M, Zara, Old Navy, etc. Verwacht dan ook fijne prijsjes! Het meeste is er tussen de $5 en $8 per item. Schoenen zijn wel wat duurder natuurlijk. Al ze designer stukken hebben, dan liggen/hangen ze achter de kassa.

New York Hotspots
Buffalo Exchange ligt aan 504 Driggs Ave in Brooklyn. De dichtsbijzijnde metrohalte is Bedford Avenue. Er zijn twee haltes die zo heten, dus let erop dat je de Bedford Avenue neemt via de grijze (L) lijn! Anders moet je nog een heel eind lopen.

Ik hoop dat jullie wat hebben aan mijn New York Hotspots. Ik heb geprobeerd om adresjes te noemen die niet al te voor de hand liggend zijn. Als jullie nog meer van dit soort leuke, unieke adresjes hebben dan hoor ik het graag in de comments!

Welk van de bovenstaande hotspots spreekt jou het meest aan?

Share:

5 dingen die je moet doen in Dubai

Zoals jullie weten is Team Beautylab een aantal weken geleden op citytrip geweest in Dubai. We wisten dat het een luxueuze stad zou zijn midden in de woestijn, maar eenmaal daar was de stad nog mooier dan we durfden dromen. Van te voren dachten we dat je in Dubai slechts twee dingen kon doen: zonnen op de prachtige witte zandstranden en shoppen tot je erbij neervalt. Eenmaal terug in Nederland hebben we onze ervaringen even laten bezinken, en we zijn tot een Dubai Top 5 gekomen van dingen die je eigenlijk wel moét doen wanneer je een bezoekje brengt aan Dubai.

dubai-beginplaatje

De huidige regeerder van Dubai, Sheikh Mohammad Bin Rashid Al Makhtoum, vond het erg belangrijk om veel geld te steken in de groei van het toerisme. Dubai is daarom de laatste jaren erg veel veranderd. Luxe hotels schieten als paddestoelen uit de grond, er is een erg handig metrosysteem aangelegd en er worden prachtige bezienswaardigheden gebouwd (en nog steeds, zo is er momenteel een onderwaterhotel in aanmaak, say whuuut?). Dubai is erg ingesteld op toeristen. Zo spreekt iedereen er (een aardig woordje) Engels en is het er zeer veilig.

De mensen uit Dubai zijn trouwens erg gek op hun regeerder. Hij wordt zeer gewaardeerd, en zijn portret zie je dan ook vaak terug in winkeltjes en op gebouwen. In de foto hieronder zien jullie zijn portret hangen boven de kokosnoten:

instalab15_22

Dubai Top 5

Mocht je ooit plannen hebben om naar Dubai te gaan, dan zijn dit een aantal activiteiten en bezienswaardigheden die je echt niet mag missen:

  • Night Desert Safari.
  • The Dubai Mall, the Dubai Fountains en de Burj Khalifa.
  • Hotel Atlantis en het strand.
  • The Dubai Souks.
  • The Dubai Museum.

Schermafbeelding 2013-05-20 om 11.51.32 AMThe Dubai Metro

Dubai heeft sinds een aantal jaren een gloednieuw en perfect metrosysteem. Het is een snelle en goedkope manier van reizen. Het spiksplinternieuwe metrosysteem bestaat uit slechts 2 lijnen, dus je vind er gemakkelijk de weg. De metro stopt bij alle grote en belangrijke bezienswaardigheden, zoals shopping malls, hotels en het strand. Vanaf ons hotel Mövenpick Deira was de dichtstbijzijnde metrohalte slechts 5 minuten wandelen. Bij het metrostation koop je een oplaadkaart die je kunt opwaarderen en dan werkt het verder precies hetzelfde als onze OV-chipkaart. Besluit je te reizen met de metro, neem dan een Gold Card. Hiermee heb je grotere kans op een zitplek. Ook je hotel kan je goed helpen wanneer je aangeeft met de metro te willen reizen.

Night Desert Safari

Iets wat je echt gedaan moet hebben als je naar Dubai bent geweest, is de Night Desert Safari. Een avond vol entertainment en een spannende rit door de woestijn. Samen met een aantal auto’s scheur je over de duinen van de woestijn. Tijdens de rit kom je meerdere dromedarissen tegen en er wordt een tussenstop gemaakt zodat je even wat kan drinken (kotsen als dat nodig is) en de zon kan zien ondergaan tussen de duinen.

DSC_0978Wanneer de zon onder is, rijd je naar een afgezet terrein in de woestijn waar je kunt genieten van een geheel verzorgde avond. Je kunt op een dromedaris rijden (nou ja, je gaat erop zitten, de kameel gaat staan, er wordt snel een foto gemaakt en dan moet je er weer af), sandboarden en quad rijden. Daarnaast is er de mogelijkheid om een henna tattoo te laten zetten, op de foto te gaan in traditionele kledij, waterpijp te roken en er is een roofvogel aanwezig.

DSC_0981Alsof het voorgaande nog niet genoeg entertainment is, word je deze avond ook nog eens vermaakt met een Tanura show en een optreden van een bellydancer. Een Tanura show is een man die snel rond draait in een gekleurde jurk op Arabische muziek. Echt een toffe show, de jurk bestaat uit meerdere lagen en is versierd met verschillende lichtjes. De man blijft zeker 10 minuten aan één stuk heel snel ronddraaien! Dat ‘ie niet omvalt en duizelig wordt is ons een raadsel.

DSC_0001
Ook aan eten is gedacht, het BBQ buffet bestaat onder andere uit vlees- en rijstgerechten en frisse salade’s. Je kunt eten en drinken halen zo veel als je wilt, het is all inclusive. Aan het einde van de avond, rond een uurtje of 11, word je door je chauffeur weer naar je hotel gebracht. De prijs van de Night Desert Safari komt neer op ongeveer €75 per persoon, zeker het geld waard als je bekijkt wat je er allemaal voor terug krijgt. Een heerlijk Arabisch buffet, all you can eat snacks, food en drinks en erg veel entertainment! Kleine waarschuwing, dit is niet geschikt voor mensen die snel wagenziek worden. Tijdens het crossen door de duinen ga je geheid over je nek.

The Dubai Mall, The Dubai Fountains en de Burj Khalifa

Andere bezienswaardigheden die je niet mag missen, zijn de Dubai Mall, de Dubai Fountains en de Burj Khalifa. De Dubai Mall is één van de grootste malls ter wereld. Van alle malls in Dubai was dit onze favoriet. Dit winkelcentrum telt vier verdiepingen, heeft een indoor schaatsbaan en een bioscoop. Je kijkt je ogen uit in dit winkelcentrum, want midden in dit reusachtige gebouw zie je een waterval en staat een super groot aquarium met haaien, roggen en andere vissen. Winkelen en eten kan je er uiteraard ook uitstekend, met de 1200 winkels en 160 eetgelegenheden die deze mall telt. Het is serieus een shopping walhalla! De Dubai Mall is gemakkelijk te bereiken met de metro.

instalab15_06 instalab15_11 instalab15_12

Voor de Dubai Mall vind je de Dubai Fountain. De fontein is 275 meter lang en schiet waterstralen tot 150 meter hoog. Gedurende de dag worden er fonteinshows opgevoerd die veel publiek trekken. De shows worden elk half uur gegeven. ’s Avonds is de fonteinenshow indrukwekkender dan overdag, dus wij raden jullie aan om het ’s avonds te bekijken. Vanaf het balkon/terras van TGI Friday’s (een geweldig chain food restaurant met de Amerikaanse keuken) heb je een prachtig uitzicht.

instalab15_67

Vlak bij de Dubai Mall is de Burj Khalifa. De Burj Khalifa is het hoogste gebouw ter wereld, 828 meter hoog en meer dan 160 verdiepingen. Het is niet alleen het hoogste gebouw, het heeft ook de meeste verdiepingen, het hoogste outdoor dek en een lift met de langste reisafstand ter wereld. Om even een idee te geven hoe hoog 828 meter is: de Domtoren in Utrecht is 112 meter hoog, de Burj Khalifa is dus 8 keer zo hoog als de Dom. Het Empire State Building is 381 meter hoog, de Burj Khalifa is dus meer dan 2 keer zo hoog!

Boven in de toren is er een panorama uitzicht over heel Dubai, het schijnt dat dit vooral met de zonsondergang een prachtig gezicht is. De kaartjes aan de deur zijn maar in een beperkte oplage verkrijgbaar en vaak ook een stukje duurder dan wanneer je ze ver van te voren hebt geboekt. Het beste is om je tickets via internet zo’n 3 weken van te voren te bestellen, Een ticket voor een bezoekje aan de Burj Khalifa kost dan zo rond de €25,-. Het is een populaire bezienswaardigheid dus wees echt op tijd met het boeken van je kaartjes! Niet online besteld? Probeer ze dan op de eerste dag van aankomst te regelen. De Burj Khalifa is erg indrukwekkend om te zien en het uitzicht vanaf dit gebouw moet adembenemend mooi zijn.

instalab15_64

Hotel Atlantis en het strand

Wanneer je aan Dubai denkt, zal een van de eerste dingen die je te binnen schieten de palmeilanden zijn. Aan het einde van het palmeiland Jumeirah vind je het prachtige 5-sterren hotel Atlantis. Het hotel is echt een plaatje om te zien! Je kunt er met dolfijnen zwemmen, er is een spectaculair waterpark, het heeft een prachtig aquarium en je kan er duiken. Het is mogelijk om een dagticket te boeken, zodat je de hele dag kan genieten van dit adembenemende hotel. Sowieso een bezoekje waard!

[do action=”ytr”][/do]

In Dubai zijn er verschillende stranden, zowel publieke als privé stranden. De aangename temperatuur en de vele zonnestralen die afgewisseld worden met een briesje, maken dat een bezoekje aan het strand niet mag ontbreken aan je vakantie. Zelfs de mooie blauwe zee voelt heerlijk warm aan en een duik in het water is dan ook erg comfortabel.

Via ons Mövenpick Hotel in Deira konden we kaartjes krijgen voor het privé strand van het Mövenpick hotel op Palm Jumeirah. Ook reed er een gratis shuttlebusje van Deira naar de Palm, ideaal!

instalab15_43 instalab15_44DSC_0068

The Dubai Souks

Een souk is een Arabische markt. Dubai heeft verschillende souks maar de Gold, Spice en Textile Souk zijn echte must-sees. Het zijn authentieke en traditionele plekken en dus de perfecte omgeving om wat cultuur te snuiven. De markten zijn overigens niet alleen bedoeld voor de toeristen, ook de bevolking koopt hier hun kruiden en goud. In dit artikel lees je meer over de souks.

DSC_0859DSC_0949DSC_0929

Dubai Museum

In het oudste gebouw van Dubai is het Dubai museum gevestigd. Als je wat meer te weten wilt komen over de geschiedenis van Dubai, kan je hier terecht. Je vindt er informatie over de traditionele leefwijze van de bewoners van de Emiraten, van vroeger en van nu. Je ziet er veel oude stukken en gebruiksvoorwerpen van vroeger, sommige zijn wel 4000 jaar oud! In het museum vind je ‘scenes’ van van vroeger, die als toneelstukjes zijn neergezet met poppen. Het deed ons een beetje denken aan de Efteling attractie ‘Fata Morgana’. Interessant is dat je er kan zien hoe de stad zich in de loop der tijd heeft ontwikkeld. Vooral de laatste jaren heeft Dubai veel ontwikkelingen ondergaan.

Het Dubai Museum klinkt saaier dan het is. De cultuur in Dubai en de rest van de emiraten is zo verschillend, dat het juist erg interessant is. Grappig dat slechts 19% van de inwoners van Dubai uit de UAE (United Arab Emirates) komt en dat maar liefst 49%  van de inwoners van Indiase afkomst is. En wist je dat je aan het kraagje van de Dishdashah (volgens mij noemt iedereen het dish dash) kunt zien uit welk Emiraat de drager komt?

Voor de liefhebbers van Arabische cultuur en geschiedenis is The Dubai Museum zeker een must, maar ook voor de mensen die niet zo dol zijn op musea is dit museum erg leuk en niet saai om te bezoeken. Zeker de moeite waard!

Dubai_Museum

Met bovenstaande activiteiten is je vakantie gevuld met zowel entertainment en ontspanning, als culturele en informatieve uitstapjes. Dubai is een veelzijdige vakantiebestemming en je hoeft je er zeker niet te vervelen. Er valt veel meer te doen dan alleen shoppen en zonnen op het strand!

instalab15_14We waren een klein beetje hopeloos wat betreft de kledingvoorschriften in Dubai, maar achteraf gezien maakten we ons echt druk om niets. Dubai is natuurlijk een Islamitisch land dus hebben we steeds onze schouders en knieën bedekt als we een openbare plek bezochten zoals een mall of in de souks. In de mall loeit de airco op volle toeren, dus dan is het juist wel lekker om in iets langs te lopen. Buiten was er een heerlijk briesje en de zon brandde niet heel hard, dus was het ook goed uit te houden. Heerlijk juist, in de schaduw.

Alleen toen we een dagje strand deden liepen wel wel in onze korte strandkleding en lagen we in bikini’s op het strand. We hadden niet het idee dat we werden aangestaard of dat we afkeurende blikken kregen. Zo lang je je gewoon respectvol kleed, met uitzondering van het toeristische gedeelte rondom de stranden, is er niets aan de hand.

DSC_0913

Dubai is maar een kleine stad, dus een bezoek van 5 dagen tot een week is meer dan genoeg. Wij hopen dat we jullie enthousiast hebben gemaakt voor een citytrip aan Dubai! Er is natuurlijk nog veel meer te doen, maar dit was onze persoonlijke tThingop 5.

Dubai hoeft ook helemaal niet duur te zijn om te bezoeken. Met de juiste deals vlieg je al voor €300 met Transavia rechtstreeks naar Dubai en een hotel in het gebied Deira is vele malen voordeliger dan de toeristische plekken rondom Palm Jumairah en Jumairah Beach. Verder kunnen we aanraden een hotel te zoeken dicht bij een metrostation, omdat dit een voordelige en snelle manier van reizen is.

Until next time,
Team Beautylab

 

Share:
Sluit mij
Zoek je iets?
Zoek:
Berichtcategorieën: