Kaapstad Diary en Hotspots

Vandaag ben ik teruggekomen van een bliksembezoek aan Kaapstad, Zuid-Afrika. Ik begeef me nog helemaal in de Afrikaanse sferen en mijn belevenissen staan nog vers in mijn geheugen, dus het leek me verstandig om alles meteen voor jullie op te schrijven. In die korte tijd dat ik er was hebben we namelijk best veel gedaan en gezien, dus ik heb meteen een paar goede Cape Town hotspots voor jullie verzameld. Kijken jullie mee?

zuid afrika diary - 26

Ik had er geen idee van dat Kaapstad een soort van tweede Hollywood is. Hier bevinden zich talloze modellenbureaus en castingbureaus en er worden ontzettend veel films, series en commercials geschoten. De kans is dus groot dat je in het vliegtuig naast een model, cameraman, director, acteur of actrice zit. Zo zaten wij op de terugweg bij Ludo en Janine uit Goede Tijden in het vliegtuig, alhoewel ik denk dat ze er gewoon vakantie hadden gevierd. Goed, ik dwaal af! Kaapstad is dus het tweede Hollywood, en om deze reden werd hier dan ook de nieuwe Biotherm TV commercial geschoten met Candice Swanepoel. Samen met twee andere bloggers waren wij uitgenodigd om bij deze shoot aanwezig te zijn (behind the scenes), maar we mochten Candice natuurlijk ook interviewen. Zelf zijn we ook gefilmd voor de Biotherm social media campagne van komend jaar. Een hele spannende persreis was dit dus, maar absoluut de allerleukste tot nu toe! Kaapstad, Candice ontmoeten, wow! Ik stond echt te trappelen om te gaan. We vlogen met KLM rechtstreeks naar Kaapstad en de gehele trip duurde zo’n 11 uur en 20 minuten. Een lange zit, maar SO WORTH IT!

zuid afrika diary - 28

We kwamen op vrijdagnacht aan en zaterdagochtend hebben we na het ontbijt een strandwandeling gemaakt. De temperatuur was heerlijk – het is nu zomerseizoen in Zuid-Afrika – maar het was vrij bewolkt. Maar, dat gaf helemaal niets! Het uitzicht was alsnog prachtig en ik ben dol op het ruizen en de geur van de zee.

zuid afrika diary - 1

Even voorstellen; Aranka van Fit Girl Code en Daisy van I Love Health. Twee harde werkers, mega creatievelingen en allebei heel opgewekt en grappig! We konden het goed met elkaar vinden en dit goede gezelschap maakte de hele reis nóg leuker dat het al was. Mocht je hun blogs nog niet kennen, neem dan zeker even een kijkje. Ze leggen beiden de focus op een healthy lifestyle, maar Aranka focust zich iets meer op sport en Daisy iets meer op voeding.

kaapstad diary

Als je in Kaapstad bent kun je niet vertrekken zonder de Tafelberg beklommen te hebben. Of nou ja, beklommen, je kunt gelukkig gewoon met een gondel naar boven. Een hele belevenis. Eenmaal boven ontdekten we dat het ZO bewolkt was, dat we geen hand voor ogen konden zien. Alles om ons heen was wit van de wolken. Geen uitzicht dus, maar wel spotten we Dassies. Hele lieve, zachte knaagdiertjes die een beetje boos kijken en (naar het schijnt) gerelateerd zijn aan de olifant. Je ziet het er niet van af, haha!

zuid afrika diary - 30

Na wat sightseeing was het tijd om een kijkje te nemen op de set. Op het sportveld van een middelbare school had een team van zo’n 40 man sterk een hele set opgezet. Overal liepen technische mensen, cameramensen, directors, stylisten, make up artists, mensen voor het licht, er was een catering aanwezig, manusjes van alles. Wow! Ik was echt verbaasd dat er zo veel kwam kijken bij het shooten van een commercial. Had ik echt niet verwacht! Het is echt heel uniek om hierbij aanwezig te zijn als iemand die daar in feite niets te zoeken had. Maar het was zo gaaf om te zien!

zuid afrika diary - 29

Hierna lunchten we bij een heel fancy restaurant genaamd Bungaloo. Je kon heerlijk buiten zitten met uitzicht over de zee en de bergen. Het was een chique tent, maar niet té. Het werd al vrij snel erg druk en de gasten hadden zich allemaal netjes aangekleed met feestelijke jurken en hoeden. De bediening was supervriendelijk en het eten was subliem! Ik nam vooraf wat oesters en ze waren onwijs groot en zacht en romig van smaak. Oh! Als ik er aan denk krijg ik al weer trek in oesters. Bungaloo is een hele mooie plek, vooral vanwege het uitzicht, maar omdat het erg populair is kun je hier beter reserveren.

kaapstad diary 2

De wijk Bo-Kaap bestaat uit allemaal historische Edwardian-style huizen met een Nederlandse touch. Elk huis heeft weer een andere vrolijke, felle kleur en het is daarom zeker de moeite waard om even door deze wijk te lopen. Het zijn echt fotogenieke huizen waar je ontzettend leuke ‘Instagram worthy’ foto’s kunt nemen. Net zoals de gekleurde huisjes van Curacao en Kopenhagen is dit toch wel een ‘must’ om op te foto te zetten als je in Kaapstad bent!

zuid afrika diary - 35

Die avond gingen we uit eten bij restaurant Nelson’s Eye. Een wat meer casual tent gevestigd in een monumentaal, historisch pand. Denk aan zware eikenhouten tafels, gedimd licht en overal schilderijtjes aan de muur. Nelson’s Eye staat vooral bekend om hun voortreffelijke vlees, dus hier bestelde ik een sirloin steak en als voorafje had ik bobotie besteld, een traditioneel Afrikaans gerecht. Het eten was echt ontzettend lekker en het restaurant heeft gewoon een iets meer laidback sfeertje. Aanrader!

zuid afrika diary - 3

De dag erop bezochten we Victoria Wharf, een havengebied waar je van alles kunt doen en zien. Er zit allereerst een hele moderne, grote shopping mall die me echt deed denken aan de Amerikaanse malls. Daarnaast zijn er ook veel kleine boetiekjes en winkeltjes te vinden die typische handgemaakte Afrikaanse souvenirs verkopen (maar echt Etsy worthy, geen troep). Ook leuk is de overdekte Market on the Wharf, waar allemaal kleine restaurantjes in zijn gevestigd. Het deed me een beetje denken aan de Hallen in Amsterdam.

zuid afrika diary - 5

Hier kun je gerust een groot deel van je dag spenderen! Victoria Wharf trekt veel toeristen maar er komen ook veel locals, waardoor het geheel niet al te toeristisch aandoet. Er hangt een leuk, gezellig sfeertje.
 zuid afrika diary - 2
zuid afrika diary - 4

Victoria Wharf deed me erg veel aan Miami denken, maar ergens kreeg ik er ook een Berlijnse, meer Europese vibe bij. Tot dat je in de verte het prachtige landschap met de silver trees en de Tafelberg ziet, dan denk je ‘oh ja, ik ben in Zuid-Afrika’. Je zou het bijna vergeten. Ik kan niet anders zeggen dan dat ik dit niet had verwacht van Kaapstad. Wat ik wel had verwacht weet ik niet, maar niet dit. 
 zuid afrika diary - 7 zuid afrika diary - 6

Het is leuk om de Hollandse invloeden terug te zien in de huizen, vind ik. Alles is ontzettend mooi aangelegd en opgezet. Sommige gebouwen zijn oud, zoals deze, en sommige zijn er nieuw aan vastgebouwd in dezelfde style. De huizen worden een aantal keer per jaar geschilderd om ze te onderhouden. Vandaar dat het er ook uitziet alsof de huizen net een nieuwe laag verf hebben gekregen, want dat is ook gewoon zo.

zuid afrika diary - 12 zuid afrika diary - 11 zuid afrika diary - 8

Market on the Wharf is een overdekte ‘markt’ bestaande uit allemaal verschillende foodtentjes. Ijs, wafels, smoothies, gezonde sapjes, vegan pizza, delicatessen, hier is van alles te krijgen. Maar het eten is hier vooral heel gezond en met veel aandacht gemaakt. Het doet denken aan de Hallen in Amsterdam of de Markthal in Rotterdam. Echt een aanrader voor een snack of een lunch!

zuid afrika diary - 15 zuid afrika diary - 13

Net buiten de Market on the Wharf vind je ook talloze leuke restaurantjes, waarvan wij Mondial uitkozen voor lunch. Hier kun je semi-fancy lunchen en dineren. Wederom was de staff megavriendelijk (ik ben überhaupt geen chagrijnige mensen tegengekomen hier!). Het eten was echt ontzettend lekker! Ik nam een fish taco met krokant gebakken vis, rode kool, avocado en koriander, zo lekker! Ik heb echt gesmuld. Alles wordt ook zo leuk geserveerd op een houten plankje. Ze serveren er zowel klassiekers als gerechten die nét even wat creatiever en anders dan anders zijn.

kaapstad diary 6 zuid afrika diary - 9

Ook iets wat ik MOEST proberen, was biltong, een traditioneel Zuid-Afrikaans lekkernij. Biltong zijn gedroogde reepjes vlees (de meestgebruikte vleessoorten zijn rundvlees, koedoevlees en struisvogelvlees). Maar niet helemaal ingedroogd en knoerthard zoals beef jerky, maar nog een klein beetje zacht van binnen. Het dankt zijn naam aan het feit dat het op een gedroogde tong lijkt, maar het is dus geen tong. Je snijd er flinterdunne plakjes vanaf en eet het lekker bij een goed glas wijn bijvoorbeeld. Heerlijk! Ik heb een zakje meegenomen naar huis.

kaapstad diary 7 zuid afrika diary hotspots - 1

Zondag was een spannende dag, want dit was de dag van onze Biotherm shoot en onze ontmoeting met de knappe Candice! Wat een sprankelende ogen! Ze is echt zo’n natural beauty en heel lief en vriendelijk. Heel open en grappig. En in het echt nog veel mooier dan op de foto’s, want dan straalt ze helemaal. Ik heb haar mijn boek Serena’s Stijlgids cadeau gegeven, want Afrikaans lijkt heel erg op de Nederlandse taal dus ze kan er wellicht wat uit op maken, haha! We hebben korte video’s opgenomen voor de Biotherm campagne voor volgend jaar en natuurlijk kon ik het niet weerstaan om een selfie met Candice te maken. Wel heel tricky om naast een supermodel op de foto te staan, maar who cares?!

kaapstad diary 4
zuid afrika diary - 20
zuid afrika diary - 22

Daarna zijn we naar de Sandy B Beach Club gegaan, die ligt in The Bay Hotel. Hier kun je lekker loungen, maar er was ook een smal zwembad met rubberen banden waar je lekker in kon relaxen. We bestelden cocktails en schotels met ‘braai’ en seafood. Heerlijk! The Bay Hotel is een beetje een decadent hotel, echt iets voor ‘the rich and the famous’. Maar je kunt hier ook als doodnormale muggle zoals wij terecht komen. Je moet dan van te voren even reserveren en een extra fee betalen. 
  kaapstad diary 5

Na een flinke chillsessie deden we een verkleedpartijtje in de toiletten omdat we uit eten gingen in één van de mooiste restaurants van Kaapstad; Kloof Street House. Dit restaurant is gebouwd in een grote, historische villa en zou het zeker niet slecht doen als spookhuis. Vroeger is het ook van alles geweest, van bordeel tot politiekantoor en nu is het een restaurant. En wat voor een restaurant! Denk aan een donkere eetkamer met allemaal ronde tafels met lakens, verlicht bij enkel wat schemerlampjes, gigantische kroonluchters en kaarslicht, uit de tijd van Price en Prejudice. Want zo’n vibe krijg je er van, alsof je een stap terug in de tijd hebt gedaan. Overal is wel iets te zien, want de gehele inrichting is tot in de puntjes geperfectioneerd. Schilderijen, snuisterijen, een mooie schouw, vaasjes met verse bloemen, zelfs de serveersters lijken uit een vroegere tijd te komen. De sfeer alleen al is een dikke 10. Als ik in The Sims zou zitten dan zou mijn balkje meteen helemaal gevuld worden als ik dit restaurant zou binnenlopen, als je begrijpt wat ik bedoel.  En dan het eten, wederom subliem. Ik heb genoten van oesters en gamba’s, maar ook de tonijn ceviche en het vlees is er overheerlijk. Ben je in Kaapstad, boek dan alsjeblieft een avondje in dit hotel. Je zal er geen spijt van krijgen!

zuid afrika diary - 18

Het uitzicht hier is gewoon niet normaal. Wat betoverend mooi!

zuid afrika diary hotspots - 2

En kijk dit leuke Hans & Grietje huisje dan, met dat mooie rieten dak en die speelse rondingen. Het is net een sprookje! Stel dat je hier zou wonen, wat een adembenemend uitzicht heb je dan zeg! Wow!

zuid afrika diary hotspots - 4zuid afrika diary hotspots - 3

Een absolute must see voor pinguïn lovers is Boulder Beach. Hier kun je namelijk de Afrikaanse pingüins van heeeeeel dichtbij bekijken. Zo dichtbij dat je ze bijna aan kunt raken. Kijk ze nou lief liggen zo met zijn tweetjes. Ze liggen hier gewoon te chillen terwijl er meters verderop kinderen op het strand spelen en lekker spetteren en spateren. Het kan ze niets schelen, ze verroeren geen meter. Je kunt als toerist gewoon op de rotsen klimmen om dichterbij te komen, echt gaaf! Dat leverde prachtige foto’s en selfies op! Er zijn twee ingangen en dus ook twee locaties met pingüins; bij de ene locatie zie je ze van een afstandje, en bij de andere locatie kun je ze bijna aanraken. Zorg dus dat je naar de locatie gaat waarbij je ze van heel dichtbij kunt zien, is wel zo leuk! Het fijne is dat de pingüins gewoon in de vrije natuur leven en dus niet beperkt zijn tot een bepaald gebied of in een kooitje zitten. Ze zijn gewoon vrij, maar storen zich gewoonweg niet aan alle mensen die foto’s van ze maken.

zuid afrika diary hotspots - 7vintage stores cape town

Kalk Bay is erg leuk omdat je hier allemaal leuke boetiekjes vind, maar vooral veel vintage winkels met prullaria en snuisterijen. Oude koffers, theeblikken, maar ook oude apothekerskasten, schilderijen, oude kranten en tijdschriften, echt te veel om op te noemen! Als je er van houdt om lekker door oude, vintage spullen te struinen dan is Kalk Bay de place to be! Je vindt hier vast en zeker iets bijzonders voor in je interieur. Altijd leuk om zoiets mee te nemen als aandenken aan Kaapstad.

zuid afrika diary hotspots - 8

Een groot deel van de wijnen is afkomstig uit Zuid-Afrika en in Kaapstad zijn een aantal bekende wijngaarden, waaronder Groot Constantia. Op het terrein wordt al sinds 1684 wijn geproduceerd en vooral hun Syrah en Merlot zijn erg populair en behoren tot de beste ter wereld. Hier hebben we lekker gelunched, gevolgd door een wine tasting. Het was mijn eerste wine tasting ooit, maar het is ontzettend leuk en leerzaam. Ik zou best wel wat meer verstand willen hebben van wijn, namelijk! Ik ben wat wijnen betreft niet echt een fijnproever, maar het was wel interessant om de wijnen zo naast elkaar te proberen, zodat je het subtiele verschil wat beter kon proeven. Ik ben vooral fan van rode wijn en dan met name Merlot, omdat dit wat zachter, lichter en fruitiger is. Natuurlijk kon ik niet vertrekken zonder een paar goede flesjes aan te schaffen voor thuis!

zuid afrika diary hotspots - 9

Op onze laatste avond aten we bij The Azure restaurant, gelegen in het The Twelve Apostels hotel. Wow, dit was pas FANCY! Het was al een hele belevenis om naar het toilet te gaan. Bij de ingang stond een prachtige fontein en het toilet zelf bestond uit alleen maar spiegelwanden, marmeren wastafels en luxe handdoekjes (geen papieren tissues dus) om je handen mee af te drogen. Ik waande me net in The Great Gatsby, maar dan met een nautical theme. Het restaurant was prachtig aangekleed met kerstversiering, zodat ik me ook een beetje in een ouderwets kerstsprookje van Charles Dickens waande. Binnen no time zat het restaurant vol, dus ook hier is het handig om te reserveren.

zuid afrika diary hotspots - 11

De gerechten zijn allemaal heel culinair en bijzonder en klonken stuk voor stuk overheerlijk. Ik ging voor de delicatesse ‘abalone’. Een abalone is in feite een zeeslak. Dat wist ik niet, anders had ik het waarschijnlijk niet besteld haha, maar daar kwam ik later pas achter. Een abalone is vrij rubberachtig, zoals een inktvis, maar dan gewoon iets steviger en dikker van textuur, het smaakt daarom meer als vlees. Ik vond het niet heel erg ‘fishy’ in elk geval. Heel erg vol van smaak en niet te vergelijken met oesters, mosselen, krab, kreeft, garnalen of Sint jakobsschelpen. Het is gewoon echt iets heel aparts en echt een delicatesse. Wanneer krijg je nu de kans om zoiets te eten? Ik vind het altijd leuk om nieuwe dingen te proberen!

zuid afrika diary hotspots - 10

Ja, en toen was het tijd om afscheid te nemen van de girls, want Veronique (tweede van links, werkzaam bij Biotherm) en ik gingen alweer terug naar Nederland. Daisy en Aranka hebben er nog twee dagen aan vastgeplakt, lucky basterds! Deze reis was ontzettend relaxt (geen gehaast, geen overvol programma) en toch hebben we veel gezien en gedaan. De sfeer in de groep was ook heel leuk en gezellig en mede dankzij deze meiden was deze reis zo onvergetelijk en geslaagd! Ik voel me echt blessed dat ik deze fantastische kansen krijg en mooie reizen mag maken. Veronique, bedankt voor het goede geregel en je research naar de beste en mooiste plekjes van Cape Town! En Daisy en Aranka, you girls rock!!

Kaapstad is absoluut een plek die alles heeft: mooie stranden, luxe shopping malls, lekker eten, heerlijke wijnen, een leuke partyscene, maar ook een mooie natuur met wilde dieren – pingüins en dassies – die je van heel dichtbij kunt zien. Ook kun je er stevige wandelingen maken op en rondom de Tafelberg en Lion’s Head voor een adembenemend uitzicht. Je kunt er perfect duiken, surfen en watersporten (al moet je wel uitkijken voor haaien hier). Is het dan wel veilig in Kaapstad? Ik vond van wel. Je moet niet in je eentje ’s nachts door een township wandelen, maar in het centrum van Kaapstad voelde ik me erg veilig en op mijn gemak. De stad voelt erg gemoedelijk aan, er hangt een goede, relaxte sfeer. Kaapstad is niet massaal groot dus je verplaatst je er gemakkelijk en snel, bijvoorbeeld met een Über taxi. Een ritje kost je omgerekend zo’n €2 dus voor de prijs hoef je het niet te laten. Kaapstad is absoluut een stad die ik nog eens wil bezoeken, maar dan blijf ik ruim een week! Ik ben echt verliefd geworden op deze stad en ik kom er graag nog eens terug <3

Ik hoop dat jullie het leuk vonden om te zien hoe ik mijn drie dagen (!!) in Kaapstad heb gevuld en dat jullie er ook wat inspiratie mee hebben opgedaan wat mooie plekjes en leuke restaurants betreft.

Zijn jullie wel eens in Kaapstad geweest of zou je er nog wel eens heen willen gaan?

Share:

SJCAM SJ5000 budget action camera review!

sjcam sj5000

We lopen al een tijdje met het idee dat we een action camera willen aanschaffen. Eentje die we met een gerust hart mee op reis kunnen nemen, waarmee we gave shots vanaf grote hoogte kunnen maken en ook mooie onderwater beelden mee kunnen nemen. Bij een action camera denk je waarschijnlijk meteen aan een Go Pro, maar omdat we niet zeker wisten of we een action camera vaak zouden gebruiken, waren we op zoek naar een budgetproof alternatief. Na een kleine zoektocht online, kwamen uit op de action camera’s van SJCAM, die volgens reviews net zulke goede kwaliteit zouden leveren! Bekijk bericht

Share:

Kobo Glo HD e-reader review

Kobo Glo HD e-reader review

We zitten regelmatig achter de computer voor onze blogs, of nouja beter gezegd: wij leven eigenlijk vrijwel achter onze computers haha! Ondanks dat we het echt super leuk vinden om hier mee bezig te zijn, is het ook onwijs heerlijk om zo nu en dan even lekker offline te gaan en achterover te leunen met een goed boek. Bekijk bericht

Share:

Hotspots Sint Maarten

Sint Maarten kent als klein eiland onwijs veel hotspots. Je kunt hier veel beleven, heerlijk eten en goed ontspannen. Wij verbleven hier maar een weekje en hebben in die korte tijd ontzettend veel kunnen zien en meemaken. Wij delen onze leukste hotspots met je, zowel eettentjes als must-sees. Kijk je mee? Bekijk bericht

Share:

Onze belevenissen op Sint Maarten

Witte stranden, een heldere azuurblauwe zee en talloze palmbomen. Op het eerste gezicht lijkt Sint Maarten niet veel te verschillen van de andere Caribische eilanden waar ik ben geweest, maar na een week te hebben vertoefd op dit prachtige, zonovergoten eiland denk ik daar toch anders over. Sint Maarten is een klein eiland met een oppervlakte van slechts 87 km² – ongeveer net zo groot als Eindhoven – dat onderverdeeld is in een Frans gedeelte in het noorden en een Nederlands gedeelte in het zuiden.

RIU Palace hotel Sint Maarten review - 1

Wij verbleven een week in het Franse gedeelte, in het luxueuze RIU Palace Hotel gelegen aan Anse Marcel Beach. Benieuwd naar dit verblijf? Op smile.tui.nl hebben we een uitgebreide review van dit hotel geplaatst. Klik hier om onze hotelreview van RIU Palace Sint Maarten te lezen.

RIU Palace hotel Sint Maarten - 3 RIU Palace hotel Sint Maarten - 2RIU Palace hotel Sint Maarten - 6

Tijdens de vlucht naar Sint Maarten toe was ik behoorlijk ziek geworden, dus de weg naar het hotel toe is een beetje langs me heen gegaan. Toen ik de ochtend erna echter mijn hotelkamer uitstapte waande ik me in een waar paradijsje. Ik wist niet wat ik zag! Het resort ligt midden tussen de bergen in een soort valei, wat zorgt voor een adembenemend en vooral groen uitzicht. Prachtig! De bergen deden me denken aan het Jurrasic Park eiland.

travel2_ - 2

Overal vlogen vlinders, die af kwamen op de vele struiken met exotische bloemen zoals Bougainville en Hibiscus. Na zo’n 2 minuten lopen was je al bij het Anse Marcel Beach, waar ik het niet kon laten om even pootje te baden in de warme, heldere en felblauwe zee. Als de zon erop scheen was het water soms zó fel dat het bijna neonblauw leek.


travel_ - 5

Omdat het RIU Palace zich vrij noordelijk van het eiland bevindt, is een huurauto absoluut een aanrader wanneer je het eiland wilt verkennen. Natuurlijk kun je er voor kiezen om de hele week op het resort te blijven, je hebt er namelijk letterlijk alles wat je hartje begeert; een zwembad, de zee, buffets met lekker eten, restaurants, een spa, live entertainment en tropische cocktails in overvloed. Ook rijden er pendelbusjes vanaf het hotel naar interessante plekken op het eiland. Zelf vinden wij het prettig om alles gewoon op eigen houtje te doen. Met een huurauto heb je toch wat meer vrijheid en ga je sneller zelf op avontuur om de mooiste plekjes van het eiland te ontdekken. Bovendien is de benzine er stukken goedkoper dan in Nederland, namelijk €0,95 per liter, en is het een hele belevenis om auto te rijden op Sint Maarten.

autokoe_ - 2 autokoe_ - 1

Het eiland is onwijs heuvelachtig dus de ene keer daal je flink af naar beneden en de andere keer moet je behoorlijk klimmen. Het uitzicht tijdens het rijden is in elk geval prachtig en dat alleen al is de moeite waard om een auto te huren. Omdat het eiland niet groot is ben je nooit langer dan een half uur onderweg van A naar B. Tenzij je in de file staat (zo rond de gebruikelijke spitstijden), want dan duurt het toch wel een klein kwartier langer om op je bestemming aan te komen. Hoe dan ook, het rijden op Sint Maarten was een waar avontuur. Mensen steken zomaar de straat over, auto’s staan ineens midden op de weg stil zonder enige duidelijke reden. Of ze pikken iemand op en zetten iemand af. En zo nu en dan kwamen we een oversteende koe tegen (true story). Men rijdt er echt op hun dooie akkertje en ze zijn er vrij galant in het verkeer. Er werd regelmatig voor ons gestopt als we de weg op wilden draaien, en als wij weer eens zaten te klungelen omdat we niet wisten hoe we moesten rijden werd er eigenlijk nooit getoeterd. Men stopt gewoon de auto en wacht tot je klaar bent om verder te rijden. Heel relaxt dus allemaal. Stress is volgens mij iets dat niet veel voorkomt op Sint Maarten.

travel_ - 3

Zoals ik in het begin vertelde is er een Frans gedeelte en een Nederlands gedeelte op Sint Maarten. Het Franse gedeelte, ook wel Saint Martin genaamd, is wat rustiger en bevat erg veel goede, Franse restaurantjes. Het Nederlandse deel, Sint Maarten genaamd, is iets meer gericht op de party scene en goed ingespeeld op Amerikaanse toeristen. Aan deze kant van het eiland vind je dan ook wat meer hoge hotelgebouwen en een moderne mall. Beide delen zijn even leuk, het is maar net wat je zoekt. Wil je uit eten in een pittoreske bistro dan moet je aan de Franse kant zijn en wil je een avondje stappen dan moet je absoluut aan de Nederlandse kant zijn. Niet dat er in het Franse deel niet gefeest wordt, natuurlijk. En ook aan de Nederlandse kant zijn heerlijke restaurants te vinden. Maar als ik de grote verschillen zo grofweg moet benoemen, dan komt het hier wel een beetje op neer.

travel_ - 2

Omdat ons hotel zich in het Franse gedeelte bevond hebben we Saint Martin als eerste verkend. Als echte foodliefhebber kom je hier goed aan je trekken. De meeste restaurants hebben een Franse keuken met een Caribbische twist. Denk aan verse kreeft met een tropische papayasaus, maar ook aan Franse klassiekers zoals uiensoep, knapperige eendenborst, Franse kaasjes en foie gras. En alles wordt netjes geserveerd met ovenvers stokbrood met Franse boter en natuurlijk een heerlijke, bijpassende wijn. Puur genieten! De restaurantjes zien er heel schattig en pittoresk uit, sommigen zijn gevestigd in een historisch houten huisje, weer anderen hebben een uitzicht over zee. Het ene tentje is wat luxer, de andere is wat meer laid back, maar de service is altijd even vriendelijk.

simpsonbay_ - 1

Het Nederlandse gedeelte bevat veel barretjes, uitgaansplekken en restaurants die voornamelijk een Amerikaanse crowd trekken. Het leukste aan het Nederlandse gedeelte vonden wij Simpson Bay en Mahu Beach. Aan Simpson Bay liggen veel leuke, gezellige en levendige bars en restaurants waar je tot diep in de nacht drankjes kunt doen of dansjes kunt wagen op de dansvloer. Mahu Beach staat bekend om de vliegtuigen die onwijs laag over je hoofd heen scheren, omdat het vliegveld zich vlak achter dit strand bevindt. Je weet niet wat je meemaakt! Zo laag heb ik vliegtuigen nog nooit zien vliegen en je krijgt bijna de neiging om dekking te zoeken, haha! Heel indrukwekkend om mee te maken. Daarnaast is Mahu Beach ook dé plek voor de mooiste zonsondergangen die ik ooit heb gezien. De lucht kleurt op dit punt allerlei tinten rood, oranje en paars en verandert met de minuut van compositie en kleur. Je blijft er gerust een half uur naar kijken, zo betoverend mooi.

StMaarten_ - 35

Naast de vele mooie stranden en gezellige restaurantjes biedt Sint Maarten ook veel watersportplezier. Overal kun je jetski’s en wakeboards huren, maar je kunt er ook surfles nemen, duiken, snorkelen, kanoeën en stand up paddling doen. Zelf vonden wij het leuk om boottripjes te doen. Zo ben je binnen 10 minuten op Pinel Island, een eiland van Sint Maarten zelf waar je heerlijk kunt lunchen en lekker kunt chillen. Boottripjes zijn een superleuke manier om de nabijliggende eilanden te verkennen, zoals Saint Barth, Anguilla of Saba. Je bent niet langer dan een 45 minuten onderweg en het is leuk om toch weer even iets anders te zien dan Sint Maarten alleen.

StMaarten_ - 24

Onze eerste indruk van Sint Maarten is helemaal geweldig. In de week dat we hier waren zijn we verliefd geworden op dit kleine Caribbische eilandje. Het is er zo prachtig en het bergachtige landschap zorgt voor adembenemende uitzichten. Heel af en toe kwam er een flinke regenbui – dit is namelijk het regenseizoen – maar hierdoor was het er niet zo droog en dor, maar juist heel groen en tropisch. We hebben overigens nog nooit zo veel mooie vlinders en kleurrijke leguanen gezien in het wild. Qua natuur en landschap vinden wij Sint Maarten dan ook met kop en schouders boven andere eilanden als Curacao, Aruba en Barbados uitsteken.

StMaarten_ - 4

De bevolking is supervriendelijk, behulpzaam en lacht erg veel, maar vooral over het eten waren Tara en ik goed te spreken. Kan ook niet anders met zo’n 400 restaurants op dit eilandje en de invloeden van de Franse keuken. De mensen zijn hier dol op eten en de kwaliteit van de restaurants is met name aan de Franse kant erg goed. We hebben echt gesmuld!

We laten snel aan jullie weten wat onze favoriete Sint Maarten hotspots zijn en mocht je benieuwd zijn naar ons verblijf, check dan hier onze hotel review van het RIU Palace Sint Maarten.

Op smile.tui.nl vind je nog veel meer mooie reisbestemmingen met bijbehorende hotspots, tips en inspirerende dagboekjes en video’s. Zeker even de moeite waard om te checken.

Wat is jullie indruk van Sint Maarten, is het iets voor jou?

Share:
Sluit mij
Zoek je iets?
Zoek:
Berichtcategorieën: