5 dingen die je gewoon MOET doen in London

Nadat we onze London shoppings erop hadden zitten vonden we het de hoogste tijd voor wat sightseeing! Het leek ons leuk om in het reuzenrad te gaan – London Eye – en dit konden we mooi combineren met een boattrip over de Thames. Ook wilden we naar het ‘Harry Potter platform’, een Engelse afternoon tea doen én nog even Covent Garden bekijken.

London Eye
Het welbekende reuzenrad van London. Het ding is echt HUGE! Het is 135 meter hoog en er hangen 32 capsules aan. Het is geopend in 1999 en destijds was de London Eye het grootste reuzenrad ter wereld. Wij hebben alledrie een beetje hoogtevrees, maar zo lang je niet te dicht bij de rand staat is er in principe niets aan de hand. Ik voelde me best veilig in de stevige capsule. Het rad draait heel langzaam en het duurt ongeveer een half uur voordat je helemaal rond bent geweest. Ondertussen krijg je een prachtig uitzicht over London en is elk moment een Kodak-momentje! Een aanrader.

Boattrip over de Thames
We hebben een combiticket gekocht voor 25 pond waarmee we zowel de London Eye als een boattrip over de Thames konden doen. Nadat we uit de capsule van de London Eye waren gestapt hadden we nog even tijd om te lunchen en vervolgens moesten we richting onze boot. De boot was erg groot met een boven- en onderdek. Wij zaten onder, maar bij goed weer is het natuurlijk leuker om boven te zitten, zo kun je ook betere foto’s maken! Alleen de eerste zoveel mensen komen boven te zitten, dus wil je op het bovendek plaats kunnen nemen wees dan op tijd!

We hadden een leuke tourgids die ons alles vertelde over de gebouwen die we links en rechts tegenkwamen, de bruggen waar we onderdoor voeren en nog veel meer. Ze was heel grappig en ze ratelde aan één stuk door. Het was leuk en leerzaam tegelijk en je kon ondertussen lekker zitten, kijken en foto’s nemen, dus het was een hele relaxte tour. Een snelle en makkelijke manier om veel te weten te komen over de historie van London, zonder dat je er een hele dag aan kwijt bent of heel veel moet lopen. Wederom, een aanrader!

Afternoon (High) Tea @ Charing Cross Hotel
In een eerder artikel vertelde ik jullie dat de term ‘High Tea’ eigenlijk fout is. Een officiële High Tea is niets meer en niets minder dan een stevige arbeidersmaaltijd die rond een uur of 6 in de avond wordt genuttigd. De naam ‘High Tea’ klinkt natuurlijk wel lekker fancy en Europese hotels hebben deze naam dan ook overgenomen omdat het aantrekkelijk klinkt voor de hotelgasten. Voorheen kon je in hotels een ‘thé complet’ bestellen (dus thee met zoete hapjes), maar die naam hebben ze vervangen voor High Tea en sindsdien denken wij dat een High Tea bestaat uit thee met lekkernijen. Helemaal fout dus! Maar goed, wel lekker!

De meest populaire plek om een Afternoon Tea te doen is in het Ritz hotel. Echter moet je daar zo’n 12 weken van te voren reserveren en betaal je minimaal €50 per persoon. Whut! Wij vonden een ander chic en sfeervol hotel waar je zonder reservering kon aanschuiven, het Charing Cross hotel, om de hoek bij Covent Garden. Voor 20 pond kregen we behoorlijk veel. Per persoon zo’n 4 zoete lekkernijen, 2 scones en 4 soorten mini sandwiches. En onbeperkt thee. We konden niet eens alles op krijgen. En het was lékker!

Covent Garden
Na onze Afternoon Tea zijn we nog even een kijkje wezen nemen bij Covent Garden plaza. Wat een gezelligheid! Er treden straatartiesten op die hordes mensen entertainen en het is eigenlijk gewoon een klein, knus winkelcentrum inclusief een overdekt marktje. Overal zijn er leuke, schattige boetiekjes waar je typische Engelse dingetjes kunt kopen. Er is ook een soort verlaagd gedeelte waar je kunt lunchen en waar een opera zangeres aan het optreden was. Heel sfeervol allemaal en echt even de moeite waard om te bekijken.

King’s Cross Station – platform 9 3/4
De Harry Potter fans onder ons weten meteen wat dit is, want dit  platform werd gebruikt in de boeken van J.K. Rowling. In het boek moest men hard tegen de muur van dit platform rennen en door magische krachten zouden ze dan door de muur heengaan en belanden op het station wat de leerlingen naar Hogwarts zou brengen met een stoomtrein. Het platform is echter fictie, maar speciaal voor de fans hebben ze op King’s Cross station een Kodak-momentje gecreëerd. Het is supertoeristisch en er staat zelfs een rijtje toeristen te wachten tot ze op de foto kunnen, maar toch konden we London niet verlaten zonder het te doen.

Kijk dan, zo leuk! 🙂

Het is echt een kwestie van in de rij staan, foto maken en opzouten, haha! Erin en eruit. Verder is er niets bijzonders te zien. Maar ja, wel gewoon geinig natuurlijk.

Openbaar vervoer
Overigens vonden we het erg fijn om ons met de metro te vervoeren. Het is snel en het is erg overzichtelijk aangegeven overal. We zijn ook een keer met de bus geweest en dat is ook zeker de moeite waard, vooral wanneer je bovenin de dubbeldekker gaat zitten, heb je meteen een kleine citytour. Maar, als je kan lopen raden we het zeker aan om te lopen. Wandelen door London is gewoon het allerleukste! Alleen voor de verre afstanden is een metro of bus erg fijn.

In de comments lazen we trouwens iets over een dagkaart van 2 pond, maar geen idee waar of hoe je daar aan kon komen. Wij hebben steeds een dagpas gekocht voor zone 1/2 en die kostte 7 pond. Reis je met de bus dan is een enkeltje 2,40 pond. Als jullie goedkopere manieren weten om te reizen met OV, please tell me. Ik wil zeker nog eens terug naar London dus dan is het voor mij handig om te weten wat de goedkoopste manier is.

Dit was het tweede – en laatste – London-reisverslag! Ik hoop dat jullie het leuk vonden om te lezen wat voor toeristische dingen we zoal gedaan hebben. Ben je meer geinteresseerd in London shoppings? Check dan het eerste reisverslag ‘Wandelen en shoppen in London‘.

Ik wil echt graag weer terug, het was zo gezellig en London is zo mooi en leuk! En eigenlijk gewoon om de hoek. Hebben jullie leuke tips voor mij wat ik de volgende keer in London echt niet mag overslaan?

Share:

Wandelen en shoppen in London

Sinds afgelopen zondag verblijven mijn zusjes in het heerlijke London en sindsdien hebben we al best veel gedaan. Wandelen en shoppen in de wijk Notting Hill, keihard geshopt in de Westfield Stratford City Mall, een rondje in de London Eye en een rondvaart over de Thames. Ook hebben we een Afternoon Tea gedaan in het luxe Charing Cross Hotel én hebben we platform 9 3/4 bezocht in het King’s Cross Station, jeweetwel, van Harry Potter 😀

We hebben het hier echt naar ons zin en vandaag een fotoverslagje van Notting Hill & Westfield Stratford City Mall. De andere ‘activiteiten’ zal ik in detail in een tweede London verslagje behandelen.

Notting Hill
Deze Londonse wijk heeft natuurlijk vooral bekendheid gekregen door de gelijknamige romantische comedy met Julia Roberts en Hugh Grant, maar ook als je deze film niet hebt gezien blijft het een erg leuke plek om te bezoeken. We zijn vanaf ons hotel naar Portobello Road gewandeld (dat was slechts een kwartiertje lopen) en daar wijzen alle winkeltjes en kraampjes gewoon voor zich. Het is er vrij toeristisch en bij elk kraampje en winkeltje kun je zo ongeveer hetzelfde kopen (van die import troep, maar wel leuk!), en deze winkels worden afgewisseld door vintage shops waar je met een beetje geluk een pareltje kunt scoren.

Zelf scoorde ik mijn persoonlijke pareltje, een vintage Mulberry bag voor 80 pond (omgerekend €100), op de Portobello Green Market. Verder heb ik alleen een ring gekocht met een roze geverfde steen. Ik vond de kleur zo mooi!

Ook kwamen we een leuk restaurantje met dakterras tegen – ze noemden het een Garden Terrace – waar we konden uitpuffen van de hitte. Het was die dag namelijk bloedjeheet! Vanaf het dakterras hadden we een leuk uitzicht over het kruispunt en konden we ‘mensen kijken’, een favoriete bezigheid.

Hieronder foto’s gemaakt in Notting Hill voor een sfeerimpressie:

Westfield Stratford City Mall
Er zijn twee Westfield Malls in London waarvan de Westfield Stratford City Mall de grootste van de twee is. Wij wilden graag naar deze mall omdat hier onlangs een Victoria’s Secret en een Primark waren geopend, winkels waarvan wij in Nederland al hadden bedacht: ‘daar willen we heen!’. Er zijn te veel winkels om op te noemen, maar werkelijk alles zit hier. De complete lijst met winkels en restaurants vind je op de website, mocht je benieuwd zijn.

Victoria’s Secret pashokje:

De mall is ten eerst prachtig en luxe en ten tweede is het lekker ruim opgezet. Met de plattegrond kun je jezelf makkelijk navigeren zonder te verdwalen. Er is ook een buitengedeelte wat ‘the street’ wordt genoemd en daar vind je leuke restaurants waaronder Jamie’s Italian (van Jamie Oliver, uiteraard) waar we heerlijke pasta hebben gegeten. Het restaurant zelf is erg mooi met een industrial vibe en als het lekker weer is kun je buiten zitten. Ik had een half portie pasta genomen omdat ik niet zo’n grote eter ben, maar dat was wel erg weinig. Welgeteld 4 ravioli’s! Gelukkig kon ik met Larissa’s gigantische (dat dan weer wel?) salade meehappen.

Ook heb je daar de enige Magnum store ter wereld. Magnum store, een winkel waar ze Magnum ijsjes verkopen? That’s right en het was delicious! Je kunt hier je eigen Magnum bouwen. Je kiest eerst de smaak roomijs, dan de smaak chocolate coating en vervolgens kun je er 3 toppings bovenop gooien. Zelf koos ik voor witte chocolade hagelslag, rozenblaadjes en cookie crumble. ZO LEKKER! De achterkant is trouwens ook gewoon voorzien van topping. Bij het zien van de foto’s loopt het water me alweer in de mond…

Ik heb voornamelijk ingeslagen bij Victoria’s Secret en Primark (zoals je in de shoplog van gisteren kon zien) en verder ben ik ook erg blij met mijn Models Own Nail Art Pen van WAH Nails. Er zit een kleine WAH Nails salon (ik schreef hier een review over hun nail art boek) in de Topshop en daar kon ik deze nail art pennen kopen, dus… verwacht binnenkort weer wat leuke nail art tutorials! 🙂

Trouwens, deze mall heeft een geweldige uitvinding! Als je telefoon op is (en die van mij gaat hier nogal snel op omdat Google Maps veel energie vreet) kun je hem een half uur gratis opladen in speciale telefoon-oplaad-kluisjes. Ideaal!

Op de tweede verdieping van de mall bevindt zich een mooie food court en op de derde verdieping zijn enkele grotere restaurants te vinden, waaronder T.G.I. Friday’s (Thank God It’s Friday). Dit restaurant kenden wij nog vanuit Amerika en het staat bekend om zijn fameuze Jack Daniel’s sauce, een zoete marinade die alles lekkerder laat smaken! Wij bestelden voor lunch een Jack Daniel’s sampler tower.

In deze mall heb je genoeg shops, restaurants en andere entertainment (bioscoop, casino) om je een dag lang te vermaken! We zijn hier dan ook een hele dag geweest om de meeste shoppings te doen, zodat we de rest van onze dagen in London konden indelen met toeristische dingetjes en stadswandelingen.

Ik hoop dat jullie dit verslag leuk vonden om te lezen en er eventueel wat inspiratie uit kunnen halen mocht je binnenkort zelf een keer naar London gaan. Lees ook ons tweede London reisverslagje met de 5 dingen die je gewoon MOET doen in London.

Share:

Praag, een indrukwekkende en historische stad

Deze Tsjechische hoofdstad is één van de mooiste Europese steden, als je het mij vraagt. De stad barst van de pittoreske hofjes en binnenplaatsjes, indrukwekkende kerken en kastelen, de gezellige Karelsbrug, veel groen en prachtige, historische gebouwen. De Pragenaren zijn er maar wat trots op, en terecht! Stoepjes worden geveegd, ramen worden gelapt en ik zie amper afval op de straten liggen.

Naast de vele toerische winkeltjes bevat Praag ook leuke boetiekjes, de grotere winkelketens en heerlijke eettentjes. Het eten is hier trouwens erg goedkoop. Voor een paar euro heb je al een avondmaaltijd inclusief drankje, maar dan zit je wel in een soort foodcourt-achtig iets. Ga je uit eten in een wat sfeervoller restaurant dan ben je gemiddeld een tientje kwijt, inclusief een aantal drankjes. Alsnog erg goedkoop.

Nee, Praag is geen dure stad. Je bent er met 8 uur rijden vanuit Nederland, dus als je niet aan het Eurotrippen bent raad ik het vliegtuig aan. En tickets en hotels zijn trouwens ook niet duur. De lage prijzen en de sfeervolle en historische binnenstad maken Praag tot een populaire vakantiebestemming en het is dan ook één van de vijf meest toeristische steden van Europa. Als je er nog niet bent geweest kan ik je deze stad zeker aanraden! Het is anderhalf uur vliegen en wanneer je slim boekt zit je voor minder dan €300 (reis + 4-sterren hotel) al een week in Praag. In het hoogseizoen! Echt een keertje heen gaan dus! 🙂

En nee, ik heb geen aandelen in Praag! Ik kom er gewoon net vandaan en het leek me leuk om jullie aan de hand van mijn foto’s te laten zien wat ik er zoal gedaan heb. Ik heb er namelijk een superleuke tijd gehad. Als ik op vakantie ga vergeet ik altijd foto’s te nemen, dus het zijn er uiteindelijk niet zo heel veel geworden, maar hopelijk toch genoeg om een beetje een indruk van deze mooie stad te krijgen.

Bruce Springsteen-concert
In eerste instantie kwamen we op een citytrip naar Praag vanwege het Bruce Springsteen concert. Mijn reisgenoot is een groot ‘The Boss’ fan en toen hij zag dat hij in Praag op zou treden wilde hij me daar graag mee naartoe nemen. En omdat Praag zo’n leuke stad is plakten we er gewoon wat dagen aan vast. Ik moet toegeven dat ik van tevoren niet zo héél veel zin had in het concert. Vooral niet toen mijn reisgenoot me vertelde dat Bruce Springsteen bekend staat om zijn lange concerten van maar liefst 3,5 uur (!!). Jeetje, 3,5 uur naar zo’n ouwe rocker luisteren, dacht ik. Maar, eerlijk is eerlijk: Bruce Springsteen is een master performer en hij weet het publiek als geen ander te entertainen. Live klinkt hij exact hetzelfde als op de platen die ik van hem ken en de band waarmee hij speelt, de E Street Band, is onwijs goed. Je kunt zien dat ze goed op elkaar zijn ingespeeld en het is leuk om te weten dat de band en Bruce al vanaf het prille begin met elkaar samenwerken en touren.

Bruce Springsteen is 62 jaar, maar was een energie heeft die vent! Hij danst, zingt, loopt rond, speelt gitaar, speelt mondharmonica, zorgt voor fantastische Kodak momentjes, maakt geintjes met het publiek. Vooral de interactie met de band en met de mensen vooraan is tof. En het is waar, hij speelde 3 uur en 20 minuten. Van begin tot eind, zonder pauze. En ik heb me geen minuut verveeld. Een echte Bruce Springsteen fan zal ik nooit worden (Michael Jackson is mijn artiest), maar als ik nog eens de kans krijg om naar zijn concert te gaan dan zeg ik volmondig JA!

Vegetarisch uit eten
Mijn reisgenoot is vegetariër en omdat Praag nogal een vleesetende stad is heb ik van te voren research gedaan naar goede vegarestaurants. We kwamen toen uit bij Maitrea en, twee verschillende restaurants met verschillende menukaarten, maar wel van dezelfde eigenaar. Het is een beetje een zweverige toko met een alternatieve bediening, maar oh! Heerlijk gegeten! Deze restaurants hebben een 100% vegetarische kaart dus dit keer worden de vega’s niet beperkt in hun keuze (bij de meeste restaurants heb je van de hele kaart maar 3 vega opties, bijvoorbeeld).

Er is van alles wat en ik vond het ook erg leuk dat ze veel keuze hadden in drankjes. Aparte fruit/groente sapjes, drankjes met wheatgrass, kokosmelk, guarana siroop, biologische wijnen en bieren. Supercool! Beide restaurants zijn prachtig ingericht! Heel knus en sfeervol met mooie houten ornamenten en organische vormen. Het zijn overigens geen grote restaurants en onder de vegetariers in Praag erg populair, dus als je verzekerd wilt zijn van een leuk tafeltje is reserveren wel aan te raden.

Broodrolletjes
Ik zag mensen er steeds mee lopen, dus ik wilde ook! ‘Ik wil broodrolletjes, ik wil broodrolletjes!’ riep ik. Officieel heet deze zoete en traditionele lekkernij Trdelník en het is in feite brooddeeg wat men in een lange sliert om een stok wikkelt en knapperig roostert boven een vuurtje. Bestel je er eentje dan wordt het rolletje nog even lekker door een zoete mix van suiker, kaneel, vanille, etc. gerold en krijg je het aangereikt met een servetje. Ik vind het altijd leuk om een typische lekkernij te eten uit de landen die ik bezoek! En deze Trdelník kan ik zeker aanraden, het was heerlijk.

Spikes & Studs

Shoppen kan je als de beste in Praag! Palladium is een prachtige en moderne shopping mall midden in het centrum en het is iets van 4 verdiepingen hoog. Op de bovenste verdieping vind je alleen maar restaurants waar je lekker (en niet duur) kunt eten. Er is een sushi bar met lopende band, een Egyptische tent, een Arabische tent, een Indiase tent en de nodige snack/junkfood tentjes met gefrituurde dingen. En een Mickey D’s natuurlijk!

Er zijn iets van 3 grote winkelstraten waar je de bekende ketens als New Yorker, Mango en Zara vind. In deze straat vind je ook een winkel die Jeffrey Campbell schoenen verkoopt. Ik rende naar binnen in de hoop dat ze mijn doorzichtige sandaaltjes met spikes zouden hebben, maar helaas. Wel kwam ik erachter dat je daar alles kunt laten customizen met spikes & studs. Lever aan het begin van je vakantie een jasje, colbertje, broek, tas, schoenen, YOU NAME IT in en een paar dagen later krijg je het terug bezaaid met spikes & studs. Geheel naar eigen wens, natuurlijk. Echt cool dat zoiets kan! Ben ik namelijk nog niet eerder tegengekomen. En ze hebben ook wat vintage kleding.

Het adres van de winkel is Stare Mesto 373/7 en de winkel ziet er zo uit:

Het oude gedeelte
Het oude gedeelte van de stad is prachtig om te zien. Heel weelderig en met mooie gebouwen, straatjes, hofjes. Heel pittoresk en het doet zelfs een beetje Middeleeuws aan. Het is leuk om hier doorheen te wandelen. Je kunt ook een kabelbaan pakken naar Het Petrinpark, waar ook een uitkijktoren is met het beste uitzicht over Praag. Je kunt er lekker wandelen, op het gras eten, picknicken, echt gezellig! Het is leuk om te zien dat zo’n grote stad als Praag ook nog zo veel groen heeft en veel moeite doet om de natuur mooi te houden. Alles is wel HEEL steil en je moet echt wel goede schoenen aantrekken wanneer je hier naartoe gaat. Ik had de rest van de vakantie spierpijn (not even kidding!).

Verder heb je er natuurlijk ook de welbekende Karelsbrug. Op deze mooie brug zijn veel artiesten te vinden die een portret van je kunnen tekenen. Of een karikatuur! Het is vrij toeristisch, maar wel een must om even overheen te lopen, vind ik.

De klok is ook een bekende toeristische attractie. Of nou ja klok, het is een astronomisch uurwerk. Volgens de legende werden de ogen van de maker van deze klok uitgestoken, zodat hij nooit meer eenzelfde klok kon maken voor een andere stad. Elk uur verzamelen er een horde toeristen op het plein voor de klok. De klok slaat, er wordt trompet geblazen, mensen klappen, en stromen weer weg. Heel apart! Maar geestig om te zien. Het is echt een happening.

Praag kent ook een kasteel, heel hoog op een berg. Je kunt er gemakkelijk komen met het OV, maar je moet wel rekening houden met een klim. Het is heel indrukwekkend en rondom het kasteel zijn leuke café’s en restaurantjes en zelfs een wijngaard. Wederom vrij toeristisch, maar mooi om even te bekijken! Het is de klim waard.

Thaise Massage
Praag is een stad waarbij je echt moet klimmen en klauteren en ik ben qua sporten natuurlijk niets gewend. Mijn kuiten en bilspieren hebben het dan ook zwaarte verduren gehad. Gelukkig is er bijna op elke straathoek een Thai Massage te vinden. Vriendelijke vrouwtjes masseren je een half uur lang voor €12 en ik had het nodig! De salons zijn superkitch maar de massage is grondig, goed en ik vind het niet duur.

Ik nam een been- en voetmassage, maar mijn masseuse nam ook gewoon mijn bovenbenen, hoofd, nek, schouders en rug mee. Eigenlijk bijna alles dus! Ik vond het helemaal prima. Met een handgebaar maakte ze me duidelijk dat ik moest gaan slapen, dus ik deed mijn oogjes dicht. Op het laatst deed ze iets wat ik nooit eerder had meegemaakt, ze ging me kraken! Ik moest mijn handen achter mijn hoofd doen en ze ging achter me staan, zette een voet tussen mijn benen, maakte een draai (echt we leken net acrobaten samen) en ik hoorde knak knak knak! Wow! Ik schrok er een beetje van, maar ze wist wel wat ze deed en het voelde goed!

Als je van massages houdt kan ik je deze Thai Massage salons aanraden. Het is niet duur en het is echt wel even lekker na al dat geklim op trappen. Trouwens, ze hebben er ook visjes die het eelt van je voeten afknabbelen!

Ik hoop dat jullie het een leuk verslag van mijn citytripje vonden en dat ik jullie enthousiast heb gemaakt voor Praag!

Ben jij wel eens in Praag geweest? Zo ja, heb je nog leuke tips voor de bezoekers?

jfdghjhthit45
Share:

6 dingen die ik heb geleerd in Singapore

Het is alweer een paar dagen geleden dat ik nog door de straten van Singapore liep en ik kan het haast niet geloven dat ik weer zo snel in mijn oude vertrouwde ritme zit. Ook al is een week erg kort (en vloog de tijd voorbij), ik voel de drang om nog een laatste Singapore-artikel te schrijven omdat ik toch nog wat dingen kwijt wil over dit land. Dingen die me opvielen en die anders zijn dan bij ons in Nederland.

#1. Respect the popo
Hier in Nederland wordt er nog wel  eens een politieagent wordt uitgescholden of aangevallen, maar dit zal in Singapore zelden gebeuren. Singaporezen hebben respect voor de politie en dat begrijp ik wel: wanneer je een misdaad pleegt krijg je niet alleen een torenhoge boete, als straf krijg je er nog een paar stokslagen op de koop toe ook! In Singapore noemen ze dit ‘caning‘ wat gezien wordt als een legale vorm van straf. Het is alleen toegestaan bij mannelijke criminelen tussen de 18 en 50 jaar en het maximum is 24 stokslagen. Best extreem!

Singapore heeft strenge regels. Zo is het absoluut verboden om afval op straat te gooien of achter te laten en mag je absoluut niet roken, eten of drinken zodra je het metrostation inloopt. Sowieso is roken vrij lastig in Singapore. Het mag alleen op bepaalde plekken en rook je per ongeluk op een plek waar het niet mag, dan heb je een boete aan je broek hangen. In Singapore wordt er geen kauwgom verkocht, dat is illegaal. Je mag heus wel een pakje of 2 meenemen vanuit het buitenland, maar zo’n 12-pack Stimorol mag het land echt niet in. Renee vertelde me dat ze als 12-jarig meisje probeerde heel veel kauwgom mee terug te nemen naar Singapore, maar ze werd gepakt en moest het achterlaten bij de douane.

Trouwens, toen ik in het vliegtuig zat kregen we vlak voor de landing een douane-papiertje wat we moesten invullen. Heel groot in rode letters stond er ‘op het smokkelen van drugs staat de doodstraf’. Wat als iemand stiekem een paar bolletjes coke in mijn koffer had gestopt? Ik raakte serieus een beetje in paniek. Singapore is een streng land, maar dit resulteert wel in een veilige sfeer. Er is daar erg weinig criminaliteit, eigenlijk haast geen, en je kan op elk uur van de dag met een gerust hart over straat. En ja, daar valt ook wel weer wat voor te zeggen.

#2. Wees lief voor de taxichauffeurs
In Singapore zijn zo’n 20,000 taxi’s en dat is behoorlijk veel voor zo’n klein landje (Singapore past zo’n 60 x in Nederland). In verhouding zou dat zo’n 1,2 miljoen taxi’s in Nederland betekenen, even ter vergelijking. Taxichauffeurs rijden de hele dag door en Singapore heeft echt een taxi-cultuur. Bij elke grote mall aan Orchard Road zijn speciale taxistands waar taxi’s af en aan rijden om de shoppende menigte naar de plek van bestemming te brengen. In New York rijden ook veel taxi’s, maar daar heb je niet zo veel speciale taxi stands (waar de mensen overigens netjes in de rij op hun beurt wachten) in vergelijking met Singapore. Van Renee hoorde ik dat de chauffeurs soms wel 16 uur achter elkaar werken omdat ze veel geld moeten verdienen om te kunnen leven. Dat is niet alleen onmenselijk, maar ook gevaarlijk!

Singapore is een heel duur land om te wonen. Een huis is daar zo goed als onbetaalbaar (de meeste mensen wonen dan ook in flats) en een auto is pure luxe. De huur van een appartement kost makkelijk €4000 per maand en auto’s gaan daar vanaf zo’n €100.000 (and up!). Het is bijna belachelijk! Taxichauffeurs in Singapore zullen je nooit oplichten of om fooi vragen, maar ze zijn wel superblij als je ze wat extra’s geeft. Bovendien zijn het leuke gesprekspartners! Ze zijn trots op hun land dus wanneer je voorin gaat zitten vertellen ze alles wat je wilt weten en wijzen ze links en rechts gebouwen en plekken aan met een verhaal en geven ze tips van dingen die je in Singapore kunt doen. Daarom: wees lief voor de taxichauffeurs! Al is het maar omdat ze de hele dag rondrijden in een taxi met schattige octopusjes op het dak.

 #3. They love food. A lot.
In elke mall, op elke straathoek en praktisch gezien waar je ook kijkt vind je restaurants, café’s en eetgelegenheden. Het leek haast wel alsof er net zo veel restaurants als ‘normale’ shops in Singapore zijn. En Singaporezen zijn dol op food. De food courts zijn ramvol en jongeren staan in de rij voor een bepaald soort drankje wat op dat moment helemaal hip & happening is. Er is ook van alles te krijgen! Natuurlijk zijn er een aantal Amerikaanse ketens (Applebee’s, McDonalds, Long Jon Silver, TGI Friday, etc.), maar bij de food courts kun je vooral Aziatisch eten halen en slechts voor een paar euro. Voor €4 heb je een bord vol ‘Chicken Rice’ – een authentiek Singaporees gerecht (en ZO lekker!). Je zag er veel sushi, Koreaans, Chinees, Vietnamees en ook veel zoete snacks, deserts en talloze soorten drankjes. Iedereen was er de gehele dag aan de lopende band aan het snacken! En trouwens, de McDonald’s heeft in Singapore gewoon een delivery service! Hoe cool! Hieronder van linksboven met de klok mee naar linksonder: Ice Kacang Mango, Chicken Rice, Tjendol en Vietnamese Beef Rice paper wraps.

Oja, in Singapore (en de rest van Azië) schijnt Bubble Tea erg populair te zijn. Ik wilde dit natuurlijk proeven, maar yuk! Do not like. Het zijn een soort kleverige, bittere, zwarte jelly hompjes onderin de beker en daar wordt dan thee met melk en een smaakje (ik had aardbei) overheen gegoten. Je moet dan alles flink door elkaar schudden en klaar is je Bubble Tea. Het is in feite koude thee met melk en een chemisch zoet smaakje, en die fliebertjes onderop zijn gewoon erg bitter en slimy. Nee, ik vond het geen succes 🙂

#4. De Botanische Tuinen zijn een bezoekje waard!
Wanneer je naar Singapore gaat zal je waarschijnlijk de eerste paar dagen Orchard Road niet afkomen. Deze straat is de grootste shoppingstraat van Singapore, met links en rechte megagrote malls (van soms wel 8 verdiepingen). Als je wilt kun je hier dagen rondlopen en shop ‘til you drop! Wil je de drukte even ontwijken dan raad ik je aan om een bezoekje te brengen aan de Botanische Tuinen. Het is eigenlijk een groot park en je kunt hier ook gerust picknicken (but remember, laat geen afval achter!). Er zijn meertjes, Singaporezen joggen je voorbij, mensen gaan er spelen met hun hond, er zijn cafeetjes en restaurants, etc. Het is er allemaal heel chill en gezellig. De laatste dag zijn Renee en ik naar de National Orchid Garden geweest die in de Botanische Tuinen ligt (entree is SGD5, omgerekend €3) waar we de mooiste orchideeën in alle soorten en maten hebben gezien. Ook erg veel leuke Kodak momentjes daar! Kortom, voor een dagje relaxen en even weg van de shoppingmalls en alle drukte moet je echt naar de Botanische Tuinen. Aanrader! Hieronder enkele snapshots die ik daar heb genomen:

 #5. Fantastisch concept: Blogshopping!
In Far East Plaza, een goedkope shopping mall die me een ‘Zwarte Markt’ gevoel gaf kun je terecht voor goedkope kleding, schoenen, haaraccessoires en electronics. Dat is wel even wat anders dan de andere luxueuze malls aan Orchard Road! Ik ontdekte hier een klein winkeltje genaamd ‘Blogshopping’. Ik had geen idee wat het was, maar Renee legde me uit dat het een winkeltje is waar verschillende webshops een deel van hun collectie hangen omdat het soms gewoon fijn is om kleding aan te raken en te passen i.p.v. online shoppen. Het is een leuke manier om kennis te maken met een webshop en voor de webshops is het fijn om een gezamenlijke plek te hebben waar hun tastbare collectie hangt. En de kleding was echt ZO GAAF! Ombre, spikes en studs, versierde kraagjes, tie dye. Het was net een soort mini-Asos, Nelly en Romwe in één. Allemaal kleding volgens de laatste mode. Als je naar Singapore gaat kan ik je dit kleine winkeltje zeker aanbevelen!

 #6. Schoenen uit!
De eerste keer dacht ik, ‘Zo, die mensen hebben veel visite!’. Ik wist namelijk dat ze in Azië vaak hun schoenen uitdoen voordat men het huis in stapt. Maar wat blijkt, mensen bewaren gewoon hun gehele schoenencollectie op de gangen van het appartement. Sommigen hebben gewoon een bescheiden schoenenkastje, maar anderen hebben hele grote kledingkasten neergezet waar ze hun schoenen in bewaren. En natuurlijk kan dit gewoon in Singapore, want daar wordt het toch niet gestolen 🙂

Dat waren de laatste Singapore-dingetjes die ik nog even MOEST delen met jullie! Het was een te gekke ervaring om alleen op reis te gaan en voor het eerst naar Azië. Singapore is fantastisch. Heel luxe, schoon, veilig en gewoon erg mooi. Ik heb een hele leuke tijd gehad, maar toch is het ook wel weer fijn om terug te zijn in Nederland. Als jullie naar Singapore gaan dan weet je nu in elk geval een beetje wat je kunt verwachten.

Ik hoop dat jullie hebben genoten van mijn Singapore-blogs! Hopelijk ga ik snel weer een keertje terug! 🙂

Until next time,
Serena Verbon

jfdghjhthit45
Share:

Tips voor alleen reizen

Het valt me op dat de meeste mensen zo verbaasd zijn wanneer ik vertel dat ik alleen in Singapore ben. ‘Jeetje, wat knap dat jij dat durft’ of ‘Das toch ook niet gezellig, ben je niet eenzaam?’ zijn de opmerkingen die ik veel krijg. Ik ben echt een gezelligheidsmens. Ik had nooit van mezelf gedacht dat ik alleen op reis zou gaan. But… here I am!

Hoe is dat nou, alleen op reis. Is het saai? Voel ik me eenzaam? Om eerlijk te zijn: nee. Ik vermaak me prima! Ik heb natuurlijk al vaker alleen gevlogen, dus dat was niet vreemd voor mij. In het vliegtuig lig ik 50% van de tijd te pitten en de rest van de tijd kijk ik films, lees ik een magazine of worden we gevoed. Bovendien heb ik een mond en spreek ik Engels, dus ook al is een vliegveld nog zo groot, je vind echt wel waar je moet zijn en alles komt gewoon goed. Toen ik aankwam op Singapore raakte ik hopeloos verdwaald (ik kon de bagageband niet vinden), maar wanneer je om hulp vraagt is men altijd heel vriendelijk en behulpzaam.

Nu moet ik zeggen dat Singapore wel een heel veilig land is. Natuurlijk, er zijn overal gekken en criminelen dus ook in Singapore, maar het is hier heel minimaal. Men maakt geen misbruik van het feit dat je een toerist bent; taxichauffeurs zullen je niet bedonderen en men probeert je op straat niets aan te smeren. Je kan hier ’s avonds gewoon over straat wandelen zonder dat je bang hoeft te zijn dat je een auto in wordt getrokken of dat je tas wordt gejat. Dit was ook één van de redenen dat ik graag naar Singapore wilde. Als meisje alleen op reis ben je toch al snel een ‘gemakkelijke prooi’, maar hier in Singapore voel ik me safe.

Verder is het echt niet saai en eenzaam wanneer je alleen op reis gaat. Ik heb natuurlijk al een aantal keer met Renee afgesproken en verder ben ik vooral op mijn kamer aan het werk. Ik heb eigenlijk altijd wat te doen. Van te voren had ik namelijk besloten dat dit een blogvakantie zou worden: dus deels vakantie (leuke dingen doen) en deels omdat ik graag vanuit hier wilde bloggen omdat ik Azië zo interessant vind op beautygebied. En omdat ik dacht dat het voor jullie ook leuk zou zijn om mijn ervaringen vanuit hier te delen. Dat is dan ook de reden dat ik alleen ben gegaan. Ik zou me heel bezwaard voelen om te werken wanneer ik hier met iemand anders zou zijn.

Hieronder een aantal foto’s van het appartementencomplex:

Ook is Wimdu.nl echt een uitkomst! Ik zit hier in een kamer van het appartement van Alexandre en zijn zus Lynne, en toevallig is de beste vriendin van Alexandre hier ook. Marilyne, zo heet ze, is aan het backpacken door Azië. Je kan ervoor kiezen om de deur altijd dicht te houden en om niets tegen ze te zeggen, maar mij kennende moest ik natuurlijk even een praatje met ze maken. De dag erna praat je weer en de dag erna weer, en zo begin je elkaar stukje bij beetje te leren kennen. Gisteren toen ik thuis kwam van een meeting met Renee vroegen Alexandre en Marilyne of ik zin had om een drankje te doen op een rooftop building. Een paar jaar geleden had ik nee gezegd, maar nu dacht ik, why not? Ik ben hier nu toch en ik heb vanavond toch niets anders te doen (anders was ik gewoon gaan bloggen) en ik houd wel van spontane acties!

Raad eens waar we heen gingen? Dat toffe gebouw van 3 torens met de Enterprise! Het hotel heet Marina Bay Sands en het is echt een fantastisch gebouw. Wanneer je in Singapore bent kan ik jullie aanraden om hier even een kijkje te nemen. Ook al ben je geen hotelgast, je mag er gewoon in. En op. Helemaal bovenaan was de Sky Bar waar we cocktails hebben gedronken (uiteraard een Singapore Sling!) en lekker hebben gegeten. Het uitzicht is AMAZING! Je kunt vanaf hier heel Singapore zien liggen en ik denk dat het zowel overdag als ’s nachts net zo mooi is. Alleen is er ’s nachts toch een andere sfeer en zorgen de lichtjes van de stad voor een sprookjesachtig effect.

Hierna zijn we naar Marina Bay geweest, waar ik eerder ben geweest voor de Boat Tour. Jullie konden toen zien dat er aan beide kanten van de rivier gezellige terrasjes waren, maar omdat de terassen al dicht waren zijn we naar een club geweest (die bevinden zich weer achter de terassen) genaamd Le Noir. De club was klein, maar wel erg leuk. Er werd lekker gedraaid, er werd gedanst en we waren pas rond een uur of 4 weer terug in het appartement!

Vanavond gaan Renee en ik uit eten en daarna naar de nieuwe Spider-Man-film. We houden allebei van superhero movies (ik bedoel, Renee heeft The Avengers maar liefst vier keer bekeken!!) dus we hebben er erg veel zin in. En voor de mensen die benieuwd zijn naar hoe het is om een beautyblogger in Singapore te zijn, we gaan elkaar interviewen voor een artikel voor onze blogs. Dus als jullie nog iets bedenken let me know, dan zal ik Renee eens even het hemd van het lijf vragen! 🙂

Dus om nog even terug te komen op de vraag of alleen reizen niet saai is en of ik me wel eens eenzaam heb gevoeld; totaal niet! Als je alleen reist zal je ook merken dat je meer aanspraak krijgt dan wanneer je bijvoorbeeld met zijn tweeën of met een groepje zou zijn. Denk er maar eens over na, jij zou ook liever iets vragen aan iemand die in zijn eentje op de bus staat te wachten in plaats van aan een groep van 5 meiden die druk met elkaar in gesprek zijn, toch?

Wat me trouwens het meeste tegenvalt – hoewel ik het niet eens héél erg vind – is het alleen eten. Meestal neem ik gewoon een snelle hap bij een food court en ik heb natuurlijk een paar keer met Renee en met Alexandre en Marilyne gegeten, maar ik heb echt geen zin om in mijn eentje in een restaurant te zitten!

Lonely dinner:

Alleen reizen is prima en leuk, zolang je wel weet hoe je jezelf moet vermaken. Je moet wel een beetje ondernemend zijn en niet bang zijn om dingen te vragen. Als je dit niet bent dan denk ik dat het alleen maar goed zou zijn om alleen op reis te gaan, want het maakt je mondiger en ondernemender. Verder vind ik het heerlijk rustig. Ik hoef geen rekening te houden met anderen en alleen shoppen is the best!

Bovendien zijn de werknemers van de winkels heel lief. Wanneer ze mijn steenkolen-Engels horen vragen ze waar ik vandaan kom, hoe lang ik hier al ben, wanneer ik weg ga, etc. Vaak geven ze heel veel tips van dingen die ik echt nog moet doen voordat ik wegga, restaurants waar je lekker kan eten en printen ze een speciaal bonnetje uit zodat ik de tax kan terugvragen bij het vliegveld. Ze zijn heel trots op hun land en heel behulpzaam naar toeristen toe.

Tot zover mijn ervaringen met het alleen-reizen.

Hebben jullie wel eens een reis gemaakt in je uppie, of denk je erover na? Zou het wat voor je zijn om alleen te reizen of totaal niet?

Until next time,
Serena Verbon

 

Share:
Sluit mij
Zoek je iets?
Zoek:
Berichtcategorieën: