Overnachten in het King Kong Hostel in Rotterdam

Naast dat we in prachtige hotels in het buitenland overnachten, hebben we ook in ons eigen land hele leuke plekken om te ontdekken. Zo waren wij uitgenodigd om bij King Kong Hostel in Rotterdam te komen overnachten! Toevallig moesten wij die avond al in Rotterdam zijn, dus dat kwam heel goed uit. King Kong Hostel bestaat nu ongeveer 2 jaar en bevindt zich in de gezellige Witte de Withstraat vol met hippe bars en restaurantjes. Vanaf Rotterdam Centraal station is het ongeveer 15 minuten lopen, of je neemt de tram die je in een paar haltes op 3 minuten loopafstand van het hostel afzet. Vanaf daar kan je ook weer in 10 minuten te voet in het centrum staan, dus de locatie is ten eerste al ideaal!

KingKong_ - 24KingKong_ - 22

Bij binnenkomst zie je links meteen een gezellige (koffie)bar waar je heerlijke koffie’s en andere warme dranken kunt bestellen. Van cappuccino tot groene thee en chai tea latte! Ook staat er een dessert-kast (niet op de foto), waarin de lekkerste taarten en cakes worden gedisplayed, die je uiteraard bij je koffie of thee kunt oppeuzelen. Dat is nog eens een goede binnenkomer! Mocht je niet te gast zijn bij King Kong, dan mag je alsnog gezellig binnenlopen voor een kopje koffie of thee die je tevens to-go kunt nemen. Ook mag je neerstrijken voor een taartje. Wij konden onszelf niet bedwingen en kozen voor een chocolade-taart en die was echt hemels!

Met een klein trappetje omhoog kom je daarna bij de incheckbalie. Vanaf hier kan je ook meteen goed de entree van het hostel bekijken en dat is echt een must want er is enorm veel om te zien. Van leuke quotes, licht-teksten en andere snuisterijen tot aan verschillende chill-plekjes. Het doet meteen erg huiselijk en gezellig aan, maar toch heel modern!

KingKong_ - 26

Wanneer je vanaf de incheck-balie verder naar boven gaat kom je bij de kamers uit, maar ga je vanaf de entree met de trap naar beneden is er ook nog heel veel te zien en te doen. Met 1 trap naar beneden kom je terecht in het culinaire gedeelte van King Kong. Hier vind je een grote keuken, waar je in de ochtend een ontbijt-buffet vindt (hierover straks meer!) en in de middag kan je lunch bestellen dat in de open keuken voor je wordt bereidt. De optie voor lunch is bij King Kong net nieuw, dus we hadden geluk dat het meteen konden uitproberen!

In deze ruimte vind je ook een koffie- & theeapparaat waar je als gast altijd terecht kunt voor een gratis kopje koffie of thee.

kingkong2 KingKong_ - 16

Op de kaart vind je een selectie aan tosti’s, wraps, salades, bijgerechten en natuurlijk verschillende drankjes. Wij kozen voor een lekkere limonade van Pinky Lemonade, een lokaal bedrijf uit Rotterdam. Zoals je hierboven ziet, lijkt het net op een cocktail but don’t you worry we zaten hier (nog) niet aan de alcohol haha. Deze limonade was super lekker en ziet er heel feestelijk uit. Het zorgde in ieder geval bij ons ervoor dat het net leek alsof we weer in de zomer zaten!

kingkong KingKong_ - 9

Naast ons drankje kozen we voor een garnalenwrap, een veggiewrap en ook nog zoete aardappel frietjes met chili-mayo. Zoals je ziet was het echt een feestje op tafel en alles smaakte ge-wel-dig. Dat is overigens ook niet zo gek want het werd à la minute voor onze neus klaargemaakt, heerlijk vers en allemaal handgemaakt! Zelfs de wraps 😉 Zo lekker! Heel erg fijn dat wanneer je even trek hebt, je niet meteen uit de deur hoeft te gaan en de prijzen van de lunch zijn ook allemaal prima in orde! (Wraps: veggie €9,- en garnaal €10,50 / Sweet potato wedges + chili-mayo: €3,50).

kingkong5 KingKong_ - 29

De keuken is elke vanaf 18:00u te gebruiken door alle gasten in het hostel. Hier kan je dan je eigen maaltje klaarmaken en lekker opeten. Wanneer je vanaf de keuken iets door loopt, kom je namelijk in deze ruimte terecht waar iedereen gezellig bij elkaar kan zitten. Ook staat hier een koelkast waar je producten en drinken kunt opbergen. Het is hier gezellig sociaal en perfect om wat nieuwe kennissen en vriendschappen op te doen.

KingKong_ - 28

Vanaf de keuken kan je ook nog een trapje naar beneden, waar je terecht komt in deze gezellige ruimte vol met banken en comfortabele kussens. Elke avond om 20:00u wordt hier een movie night georganiseerd waar je met andere gasten kunt kijken naar een leuke film met gratis popcorn! Super gezellig en een leuke manier om nieuwe mensen te ontmoeten.

KingKong_ - 6

Uiteindelijk wil je ook je bed instappen en daarom zijn jullie vast ook heel benieuwd naar de kamers. Bij King Kong Hostel is er een keuze uit verschillende kamers. Zo zijn er privé kamers, maar ook kamers waar grotere groepen kunnen verblijven. Deze groepskamers zijn ook weer verdeeld in verschillende soorten, zodat je bij King Kong op een kamer slaapt die aan jouw persoonlijke eisen voldoet.

Heel fijn en veilig is dat alle verdiepingen enkel te betreden zijn met het King Kong pasje, die je ook kunt gebruiken om je kamer te betreden (en waarmee je de voordeur kunt openen). Voor de groepskamers zijn ook lockers aanwezig, waar je je spullen in op kunt bergen. Deze dien je af te sluiten met een (eigen) slotje, maar mocht je die vergeten zijn, kun je deze ook bij de receptie aanschaffen voor €5.

Ook de groepskamers zijn hip en mooi ingericht en gasten kunnen kiezen uit de volgende soorten kamers:

  • de Medium Dorm (maximaal 6 personen)
  • de Large Dorm (één van de grotere dorm’s is alleen voor vrouwen bestemd)
  • de Business Dorm (maximaal 4 personen, met werkplekken)
  • de Luxury Female Dorm (met meer privacy en een eigen badkamer)
  • Mini Loft (gedeelde ruimte, maar toch afgeschermd)
  • Bed in de Dormitory (een bed in een gedeelde ruimte, goedkoopste optie)

De prijzen hangen af van je verblijf periode, maar deze liggen tussen de €19,50 en €26,50 per persoon per nacht. Bezoek vooral de website voor de actuele prijzen en uitgebreidere omschrijving en afbeeldingen van de groepskamers!

KingKong_ - 5 kingking1

Wij wilden graag overnachten in een privé kamer en konden kiezen uit verschillende kameropties:

  • de Lovers Loft (een trendy kamer met vide, geschikt voor maximaal 2 personen)
  • de Full House (hippe kamer geschikt voor maximaal 4 personen/vrienden)
  • de Kong Meis (hip ingerichte kamers (met Netflix!) voor maximaal 2 personen)

KingKong_ - 7 KingKong_ - 2 KingKong_ - 8

Wij kozen voor de Kong Meis kamer, die je hierboven op de foto’s ziet. dit is een mooie ruime kamer met heerlijk groot bed en speelse accessoires, geschikt voor maximaal 2 personen. In de kamers is een kluisje aanwezig, voldoende ruimte om je kleding op te hangen, koffer neer te zetten en is er een zithoekje gecreëerd. Er is ook een platenspeler en zelfs een Netflix abonnement aanwezig, waardoor je hier heerlijk op de kamer kunt chillen.

KingKong_ - 4

Onze privékamer heeft een eigen badkamer, wat we zelf wel heel erg fijn vonden. Deze is vrij basic en niet zo groot, maar hier kan je je prima douchen en opmaken. Er was zelfs een goede föhn aanwezig, om je haar mee droog te föhnen. Dat vinden wij altijd een plus!

De privè kamers zijn heel populair bij King Kong omdat ze heel erg prettig en luxe zijn, maar nog steeds voor een voordelige prijs. Ook bij de privè kamers verschillen de prijzen per verblijf periode, maar de Kong Meis kamer is bijvoorbeeld te boeken vanaf €35,50 per persoon per nacht.

KingKong_ - 21 kingkong1KingKong_ - 20

Elke ochtend wordt er een vers ontbijt-buffet aangeboden voor €7,50 per persoon per dag. Bij dit ontbijt-buffet vind je verse sneetjes brood, croissants, roerei die voor je wordt bereid als je erom vraagt, yoghurt, verse sappen zoals jus d’orange, melk, muesli, vers fruit, koffie en thee. Uiteraard kan je ook luxe koffie’s bij bestellen bij de koffiebar zoals wij deden, dat was echt heerlijk wakker worden! Het ontbijt-buffet is misschien wat minder uitgebreid dan je gewend bent in een regulier hotel, maar voor ons was het aanbod meer dan voldoende én de prijs is heel erg goed! Ook vonden wij de kwaliteit heel erg goed, want alles was gewoon vers. En de roerei die speciaal voor je bereid wordt is echt TOP!

We hebben een onwijs leuke tijd gehad bij King Kong Hostel en uiteraard heerlijk geslapen en gegeten. We raden dit hostel zeker aan iedereen aan. Of je nou een weekendje weggaat met je partner of met een groepje vrienden! De locatie is heel erg fijn en centraal en in de buurt kan je ook heerlijk dineren. Wij dineerden bij het beste burgerrestaurant van 2015: Ter Marsch. Dit restaurant zit letterlijk naast King Kong Hostel en we delen in een volgend artikel onze mening hierover. Stay tuned 🙂

King Kong Hostel
Witte de Withstraat 74
3012 BS Rotterdam
www.kingkonghostel.com

Wat vinden jullie van King Kong Hostel? En overnacht jij meestal in een hotel of een hostel?

Share:

Wat je moet weten VOORDAT je naar Gambia gaat

Een reis maken naar een land in Azië of Afrika is (vaak) niet iets wat je last minute boekt, want voor een verre reis is wel wat voorbereiding nodig. Waarom? Omdat je na een korte 6 uur durende vliegreis ineens op een plek belandt, die compleet anders is dan je gewend bent. De cultuur is compleet anders, het is een land met een andere religie, er leven andere dieren/insecten en natuurlijk loop je risico op ziektes waar je nog niet resistent voor bent! Wat moet je allemaal weten voordat je naar Gambia gaat? Ik vertel het je uitgebreid in dit artikel. Bekijk bericht

Share:

Dixie Dude Ranch Texas

Eén van de dingen die mij het meest is bijgebleven tijdens onze Texas Trip, is ons verblijf op de Dixie Dude Ranch. Toen we in College Station waren aangekomen ben ik via internet op zoek gegaan naar een ranch waar we konden paardrijden. Ik kwam al snel uit bij de Dixie Dude Ranch, wat een guest ranch bleek te zijn; een ranch waar je ook kon overnachten. Overnachten op een ranch? Dat leek ons nog veel leuker, dus we besloten hier twee nachten te boeken.

dixie dude ranch - 18 dixie dude ranch - 15dixie dude ranch - 16dixie dude ranch - 17dixie dude ranch - 30 dixie dude ranch - 25

De Dixie Dude Ranch ligt even buiten Bandero, zo’n anderhalf uur rijden vanaf San Antonio. De Ranch bestaat al heel lang en wordt van generatie op generatie doorgegeven. Het land rondom de ranch is ontzettend uitgestrekt. En de ranch zelf is precies wat je van een ranch verwacht. Er zijn houten huisjes met afgebladderde verf, een windmolentje, schuurtjes gebouwd van roestig golfplaat, picknicktafels. Overal waar je kijkt zie je wel iets leuks om op de foto te zetten, omdat de ranch door de jaren heel leuk is gedecoreerd. Er is zelfs een vintage Coca Cola vriezer waar je koude drankjes uit kunt pakken. En natuurlijk lopen er ook cowboys rond die druk in de weer zijn met de paarden. Alles is zo heerlijk kneuterig en knus. Je voelt je er meteen thuis.

dixie dude ranch - 8 dixie dude ranch - 23dixie dude ranch - 20 dixie dude ranch - 19

We liepen het hoofdgebouw binnen om ons te melden, waar we met een vrolijk ‘howdy’ werden begroet in een zacht, Zuidelijk accent. Bij de ingang van het hoofdgebouw hangen drinkbakjes voor de humming birds. Wow, ik heb nog nooit een kolibrie in het wild gezien, en hier bromden ze bijna tegen je hoofd aan! Ik vond dit echt ontzettend gaaf om te zien. Later heb ik zo’n uur op de veranda van het hoofdgebouw rondgehangen met mijn camera om de kolibrie’s op de foto te zetten. Het hoofdgebouw is trouwens helemaal in style ingericht met een open haard, een kroonluchter gemaakt van geweien en dierenkoppen tegen de muur. Heel knus en helemaal in country style.

dixie dude ranch - 24

Er is zelfs een gift shop die twee keer in de week open is, waar je leuke souvenirs kunt kopen. Ze verkopen er hele mooie cowboyhoeden, maar ook echt zilveren sieraden, leuke hebbedingetjes en T-shirts en drinkbekers met het Dixie Dude Ranch logo. Ik kocht de beker omdat ik gewoon iets moest hebben als aandenken aan deze leuke plek. Mijn vriend kocht een T-shirt.

dixie dude ranch - 9 dixie dude ranch - 10

De ranch is prachtig aangelegd en tussen de blokhutten en gebouwen door groeit er van alles en nog wat, zoals wilde granaatappels en rozenstruiken.

dixie dude ranch - 13 dixie dude ranch - 11 dixie dude ranch - 12

Op het terrein staan verschillende huisjes, waarvan wij ‘Apache’ kregen toegewezen. Een superleuke blokhut die heel knus is ingericht, helemaal in country style. Een mooi houten bed, houten lampjes, en een prachtige sprei met aztec print. Ik voelde me er meteen thuis! De hut is niet groot, maar groot genoeg en van alle gemakken voorzien. Er is airco (gelukkig!) en als je de houten deur doorgaat is er een badkamer met een toilet, douchecabine en wastafel. Het voelde een klein beetje aan als kamperen in een sta caravan.

dixie dude ranch - 26 dixie dude ranch - 29 dixie dude ranch - 27 dixie dude ranch - 28

Elke dag vertrekken er zo’n 2 tot 3 paardrijritten (ochtend, begin van middag en eind van de middag) de bergen in. Ik heb totaal geen ervaring met paardrijden, maar deze beestjes zijn er inmiddels aan gewend om achter elkaar aan te lopen, dus in principe hoef je niet eens te sturen. Voor mij was dat in elk geval erg prettig, maar ik kan me voorstellen dat als je wel ervaring hebt met paardrijden, je liever op een ander soort paard zit. Er zijn ook ranches die ‘advanced horse trails’ aanbieden, dus dat is dan wellicht een betere optie.

Ik kreeg een paard genaamd Fred, een lief en eigenwijs paardje die niet al te snel was, en dol is op eten. Kijk, een paard naar mijn hart! Afhankelijk van de grootte van de groep reden er een aantal wranglers mee (ervaren paardrijders, inclusief lasso, cowboyhoed en cowboylaarzen) om het pad te bepalen, maar natuurlijk ook voor de veiligheid. De ritten duurden meestal een uur en dat was precies goed. Het was namelijk erg heet en dat is ook zielig voor de paardjes. Tijdens het rijden heb ik echt intens genoten van de mooie natuur om me heen. De uitgestrekte vlaktes, de bergen op de achtergrond, hier en daar zagen we een hertje wegspringen, of mooie roofvogels in de lucht. Prachtig! Ik kwam helemaal zen terug van zo’n rit!

dixie dude ranch - 32 dixie dude ranch - 31 dixie dude ranch - 33

Elke avond is er een andere vorm van entertainment. Onze eerste avond was er een ‘hay ride’ waarbij we allemaal op een hooiwagen gingen zitten die door een truck over het ranch terrein werd gereden. Ondertussen klets je dan met de andere gasten en leer je elkaar een beetje kennen. Daarna liepen we naar een kampvuurtje en kon je marsmallows roosteren. Ik maak ze altijd lekker goudbruin en knapperig van de buitenkant, maar zacht van de binnenkant. Hmmmm!

We hebben lekker veel gepraat met de rest. Een stel kwam uit Wales, een ander stel uit Schotland, dan waren er een opa en oma uit Galveston die hun kleinzoon hadden meegenomen en een wat ouder echtpaar uit het noordoosten van Amerika. De man van dit stel, Richard, was ooit als 7-jarige jongen op de Dixie Dude Ranch verbleven en omdat hij het er toen zo leuk heeft gehad wilde hij altijd nog een keer terug. Hij was nu 72, dus 65 jaar later is het er eindelijk van gekomen. Echt mooi!

Iedereen vertelde over hun reizen, wisselde tips uit. Het was echt heel gezellig! En toen de nacht viel, wow. Ik heb nog nooit zo’n heldere sterrenhemel gezien. We kletsten door tot we de wolven hoorden huilen. Toen vond ik het wel een beetje spannend (ook omdat het geluid steeds dichterbij leek te komen) en wilde ik veilig naar ons hutje toe, haha!

dixie dude ranch - 22

De tweede avond kwam deze meneer langs. Een wat oudere man, op en top cowboy, die ons een stukje geschiedenis vertelde over de zogeheten Buffalo Soldiers, oftewel een legereenheid opgericht in 1866 geheel bestaand uit afro-Amerikanen. Hij heeft gezongen, hij vertelde verhalen, wij moesten hem helpen met instrumenten, en daarbij had hij ook allerlei attributen bij zich die we achteraf konden bekijken. Het was echt leuke entertainment en voordat we het wisten was het alweer tijd om te gaan slapen.

dixie dude ranch - 1 dixie dude ranch - 7dixie dude ranch - 3 dixie dude ranch - 2 dixie dude ranch - 5 dixie dude ranch - 4 dixie dude ranch - 6

Op de ochtend voor ons vertrek reden we om 08.00 uur met de paarden de bergen in om daar te ontbijten. De Dixie Dude Ranch crew was daar al, dus ze waren waarschijnlijk al heel vroeg opgestaan. Toen we aankwamen stond de koffie al te pruttelen boven een vuurtje. Toen we onze paarden hadden vastgemaakt konden we meteen ons bordje volscheppen met een lekker, handgemaakt ontbijtje. Er waren tafels en stoelen gemaakt van boomstammen, waar we lekker konden zitten en genieten van de vroege ochtendzon en het mooie landschap. Wow, breakfast with a view!

Al het eten – lunch, avondeten en ontbijt – werd trouwens elke dag weer vers bereid door het team. We aten binnen in het hoofdgebouw, of buiten bij de picknicktafels. Als je het luiden van een bel hoorde, betekende dit dat het eten over een half uur klaar zou zijn. En bij het tweede luiden van de bel, konden we aan tafel. Lekker kneuterig, maar ik vond het wel wat hebben. Een beetje alsof je op kamp was! Het eten was erg lekker en het is gewoon heel leuk om met zijn allen aan grote tafels te zitten, eten door te geven, met elkaar in gesprek raken. Heel gemoedelijk en gezellig.

dixie dude ranch - 21

Ik kan niets anders zeggen dan dat ik het ontzettend naar mijn zin heb gehad op de Dixie Dude Ranch. Het team is ontzettend lief (maar écht heel lief), behulpzaam en vriendelijk, het verblijf is schoon en netjes en van alle gemakken voorzien, het eten was er heerlijk en er is genoeg te doen. Het is er heel gastvrij, je voelt je er meteen thuis.

Ik was van te voren een klein beetje bang dat ik me zou vervelen, maar dat bleek achteraf helemaal niet nodig, er is genoeg te doen! Paardrijden, zwemmen (er is een zwembad), zonnen, chillen en elke avond een andere activiteit. Ik heb er mijn boek uitgelezen en ben echt lekker tot rust gekomen. Er was namelijk geen telefoonbereik en slechts hele beperkte WiFi, dus ik was zo goed als 2 dagen offline. En hoewel ik eerst dacht dat ik daar ontwenningsverschijnselen van zou krijgen, heeft het me juist veel goeds gedaan. Heerlijk, zo even 2 dagen van de ‘wereld’. Voor mij was het bijna een soort kuuroord.

dixie dude ranch - 14

Ik ben heel blij dat we het besluit hadden genomen om op de Dixie Dude Ranch te overnachten. Voor mij en mijn vriend was het echt een ervaring om nooit te vergeten. Vooral de paardrijritten met het uitzicht over de prachtige, uitgestrekte landschappen zullen me altijd bij blijven. Maar ook de leuke mensen die we er hebben ontmoet en waarmee we leuke gesprekken hebben gehad zal ik me blijven herinneren.

Mochten jullie ooit in Texas zijn, of er doorheen rijden tijdens een road trip, dan kan ik jullie zeker aanraden om te overnachten op de Dixie Dude Ranch. We hebben er een hele leuke tijd gehad en ik weet zeker dat het jullie hier ook goed zal bevallen! Meer informatie (zoals prijzen en beschikbaarheid) vind je op dixieduderanch.com

Wat vinden jullie van de Dixie Dude Ranch, is het iets voor jou?

Share:

Mijn onvergetelijke reis naar Gambia

Wie had er gedacht dat ik ooit naar Afrika zou reizen? Laat staan Gambia. In alle eerlijkheid heeft dit land mij nooit zo getrokken en dat komt voornamelijk door het gebrek aan kennis. Een reis naar dit werelddeel leek mij echter wel altijd ontzettend gaaf, maar het zat ver buiten mijn veilige comfort zone en dan voornamelijk omdat de cultuur onbekend is voor mij. Jarenlang heb ik het eigenlijk safe gespeeld door enkel in Europa en Amerika te reizen, westerse landen zijn eenmaal ‘bekend’ en de plannen voor Azië en Afrika heb ik daarom altijd ver vooruit geschoven ondanks dat ik het zo graag wil. Maar daarom was het tijd voor verandering. Toen er aan mij werd gevraagd of ik mee op reis wilde gaan naar Gambia met een groep onbekenden, riep ik na een kleine twijfel volmondig JA! Ik heb namelijk zelf vaak tegen anderen geroepen: “life begins at the end of your comfort zone” maar dan moet ik het ook zelf naleven, en wat had ik ook eigenlijk te verliezen?

GambiaReisverslag_ - 34

Op het internet heb ik al veel vakantie deals voor Gambia langs zien komen in het verleden, waarin je wordt verleid om Gambia te bezoeken met tropische zonnige foto’s en verhalen over prachtige stranden. Zon, zee en strand, dat vind je in the Gambia! Maar dit land heeft naast relaxen op het strand nog zoveel meer te bieden. Allereerst is Gambia inderdaad de perfecte bestemming voor als je de koude Nederlandse winter wilt ontsnappen, want in Gambia is het dan heerlijk vertoeven met gemiddeld zo’n 30 graden Celsius. Ten tweede is de cultuur van Gambia ontzettend interessant en kun je er een hoop van opsteken.

GambiaReisverslag_ - 1GambiaReisverslag_ - 2

Wij vlogen met Corendon in ongeveer 6 uurtjes van Schiphol naar Banjul en bij aankomst werden wij op een spectaculaire wijze verwelkomt. Er werd muziek gemaakt, er werd gedanst en er werd vooral heel veel gelachen. Ook werden wij geïnterviewd en gefilmd voor op de Gambiaanse TV. Het schijnt dat ze iedereen bij elke eerste vlucht van het seizoen (in ons geval het winterseizoen) zo hartelijk verwelkomen omdat ze zo blij zijn met de komst van toeristen en dat vond ik ontzettend bijzonder. De Gambianen zijn onwijs vriendelijk en houden wel van een grapje, dat merkte ik meteen en daarom noemen ze het ook the smiling coast of Africa! Ik keek mijn ogen uit en ik wist eigenlijk niet wat me overkwam, ik werd er stil van en op dat moment kreeg ik een besef momentje: wow, ik sta ‘ineens’ in Afrika. Dan besef je ineens hoe klein de wereld is.

Met de vele foto’s hieronder wil ik aan je laten zien wat ik allemaal heb gedaan in The Gambia en waarom jij ook ooit een reis naar Gambia zou moeten boeken!

GambiaReisverslag_ - 3GambiaReisverslag_ - 4

Vogels spotten – Tendaba Camp
Gambia is een smal lang gestrekt land van zo’n 250 km lang en enige tientallen km breed, omgeven door Senegal en de Atlantische Oceaan. Dwars door het land gaat de Gambia-rivier en over deze rivier hebben wij 2x een boottocht gemaakt. Bij de eerste boottocht vertrokken wij vanaf Tendaba camp en vaarden wij over de rivier door de kleine wilde natuur heen, om vogels te spotten. Gambia telt meer dan 500 verschillende soorten vogels dus je kunt je voorstellen dat je er een hele hoop zult ontdekken die je nog nooit eerder gezien hebt. Zo zagen wij naast duiven en gieren ook een hoop felgekleurde vogels die we nog niet kenden. Denk echt aan knalgeel, knalrood en knalblauw! Helaas heb ik deze prachtige vogels niet op de foto kunnen zetten, maar ik kan je wel vertellen dat ik mijn ogen uitgekeken heb!

GambiaReisverslag_ - 10 GambiaReisverslag_ - 11 GambiaReisverslag_ - 12   GambiaReisverslag_ - 13

Nijlpaarden spotten – @ National Park Baboon Island
Bij de andere boottocht stapten wij op bij George Town en vaarden wij richting Gambia National park, ook wel bekend als Baboon Island. Dit natuurpark bestaat uit 5 eilandjes in de rivier en hier zou je naast bavianen ook chimpansees in het wild kunnen spotten. (Je mag de eilandjes niet op, maar je vaart er wel doorheen). Als je een chimpansee ziet dan mag je jezelf gelukkig prijzen, wij hebben ze helaas niet gezien. Als je verder vaart dan kom je uit bij het leefgebied van de nijlpaarden en met goed geluk hebben wij ze gezien. Het blijft de natuur en het is daarom altijd een gok of je wilde dieren zult zien, maar het is zeker een kansje wagen waard. Kijk in ieder geval goed rond, want je zou ook nog zeeschildpadden, roggen, inktvissen en zelfs dolfijnen kunnen spotten.

GambiaReisverslag_ - 52 GambiaReisverslag_ - 53

Aapjes kijken
Zoals ik net al vertelde zouden er ook chimpansees verstopt zitten in de wilde natuur en als je er eentje ziet, dan mag je jezelf gelukkig prijzen. Daarnaast is er een grote kans om andere soorten aapjes te zien rond huppelen en klimmen in de bomen en bosjes, kijk daarom goed om je heen.

GambiaReisverslag_ - 14 GambiaReisverslag_ - 5

Heerlijk vers eten
Het is mij opgevallen dat ik alle gerechten die ik gegeten heb in Gambia onwijs lekker vond. De vis wordt altijd vers gevangen, zo ook het stukje lady fish op mijn bord op de foto hierboven. Tijdens onze boottocht werd er een vis voor ons gevangen in de rivier, die ze daarna meteen voor ons hebben bereid. Ik bestelde vis yassa, vis in een pittige kruidige saus met rijst en salade. Dit is een populair traditioneel West-Afrikaans gerecht (hoewel kip yassa misschien nog wel vaker wordt besteld). Het was zo ontzettend lekker! Als ik in een land ben, dan eet ik ook graag traditionele gerechten, zoals kip/vis yassa.

Tijdens mijn reis heb ik keer op keer heerlijk gegeten en wat je vaak kunt bestellen is: gevogelte, vlees, vis, groenten en rijst. Hotspots of hippe restaurantjes zoals je ze in westerse landen hebt, vind je hier ook niet snel (ze zijn er wel hoor!). Je moet echt weten waar je moet zijn en ik vroeg mij dan ook meteen af hoe je als reiziger aan je eten zou kunnen komen, als je die dag bijvoorbeeld net een dorpje bent ingedoken. Het beste kan je met een familie mee-eten (soms hebben ze ook een ‘restaurant‘ en dat hebben ze aangegeven door het bijvoorbeeld op hun muur te schilderen, maar dan moet je wel van te voren aangeven dat je wilt mee-eten) of je kunt eten in je resort. Ons resort had echt een mega goed buffet, dus daarvan hebben wij vaak gegeten. Voor ons was alles goed geregeld van te voren.

Wat ik wel ontzettend leuk (en grappig) vond, was dat we vaak van te voren moesten aangeven wat we wilden eten. “Wil je ei, vis of vlees?” en dan was het maar de vraag wat voor vis of wat voor vlees je zou krijgen. Soms was het kip, soms was het rund. En soms was het lady fish en dan weer baracuda. Het lag eraan wat ze klaar hadden liggen en/of wat voor vis er gevangen zou worden. Het was altijd vers en super mals, vaak waren het stoofpotjes geserveerd met rijst of friet. Ik vond het te gek! (En wat zijn we toch eigenlijk ontzettend verwend in Nederland dat we het soort vis kunnen kiezen in een restaurant, in plaats van dat we de vangst afwachten).

MargiesLodge_ - 2 MargiesLodge_ - 1

Overnachten in Margie’s Lodge in Bansang
Als je het echte Gambiaanse leven wilt ervaren dan is het een goed idee om te overnachten in een lodge, zoals wij 1 nachtje hebben gedaan in Margie’s Lodge in het de stad Bansang. In deze stad komen amper toeristen en daardoor kan je het ‘echte Gambia‘ heel goed ervaren. Ik had een overnachting in de dubbele kamer samen met een blogger-collega: 2 slaapkamers, een woonkamer en een badkamer. Het is behoorlijk ruim, schoon, maar basic. Om energie te besparen gaat de stroom er in het hele stadje af van 01:00 – 05:00 s’nachts, dus ook in je lodge. Je krijgt een zaklantaarn mee, want het wordt pikkedonker en ook de airco zal uitgaan. Bereid je dus voor op een hele warme nacht – (Ik kan zelf niet zo goed tegen extreme hitte en ik heb daarom ontzettend slecht geslapen die nacht, daarvoor wil ik je wel meteen waarschuwen.)

Margie’s lodge heeft een gesloten hek eromheen, zodat je veilig kunt overnachten. Daarnaast kan je ook je eigen voordeur op slot doen met je eigen sleutel. Zoals je kunt zien staan er ook allemaal prachtige bloemen in bloei op de binnenplaats. In totaal zijn er misschien maar 10 kamers te huur dus het is een knusse bedoening en echt een overnachting waard. Je kunt kiezen uit een enkele kamer (met of zonder airconditioning), een dubbele kamer (met of zonder airconditioning) of uit de luxury suite (inclusief keukentje). Het ontbijt is inbegrepen. Je kunt naar de manager Mba Kanyi een mailtje sturen naar dit email-adres om een kamer te reserveren.

gambia3GambiaReisverslag_ - 15 GambiaReisverslag_ - 17 GambiaReisverslag_ - 16GambiaReisverslag_ - 20  GambiaReisverslag_ - 19 GambiaReisverslag_ - 23 GambiaReisverslag_ - 25

Bansang Market 
Na onze overnachting in Margie’s Lodge (waarbij ik badend van het zweet wakker werd) besloten we de markt te bezoeken. Marktjes zie je overal in Gambia en je kunt er terecht voor heel veel dingen zoals groenten en fruit, kleding (die ze op maat kunnen maken), noten en pinda’s en vis. Okra zul je ook veel tegenkomen omdat het veel verbouwd wordt en daar ben ik dol op, verder ook veel bataat en pepers. Als je een keuken tot je beschikking hebt kan je denk ik helemaal los gaan! Het leuke aan deze markt vond ik vooral dat het wat kleiner was en totaal niet toeristisch, omdat er weinig tot geen toeristen in dit stadje rondlopen. Verwacht wel veel blikken van de bewoners, want sommigen hebben nog nooit een blank/licht getint persoon gezien!

GambiaReisverslag_ - 36 GambiaReisverslag_ - 18gambia4

Albert Market in Banjul
In de hoofstad Banjul kan je de Albert Market bezoeken en het bruist daar van de Afrikaanse sferen. Vrouwen staan hier met kraampjes of zitten op kleden en ze verkopen een hele boel! Denk aan groenten, fruit, tweedehands kleding, vlees en gedroogde en/of gerookte vis. Daarnaast ook zakjes wasmiddel, kleden, sieraden, kralen, houten snijwerken en andere diverse soorten souvenirs. Eigenlijk verkopen ze hetzelfde als de vorige markt die ik heb bezocht, alleen is de Albert Market vele malen groter. Er werd mij wel aangeraden om zonder tas de markt op te gaan om diefstal te voorkomen, dit vond ik stiekem wel een beetje eng. Ik ben met alleen mijn camera de markt over gegaan en alles is goed gegaan. Let in ieder geval goed op je spullen (net als in elk andere drukke stad) en let op elkaar. De markt is ontzettend druk en kan je daarom het beste vroeg in de ochtend bezoeken. In de middag is het al snel te heet. Een andere markt die wij niet bezocht hebben maar wel erg bekend is, is de Serekunda Market.

Hoewel ik altijd dol ben op het bezoeken van marktjes in diverse landen, waren deze markten niet zo aan mij besteed. Ik kan je aanraden om er 1 te bezoeken en niet 2 of 3 verschillende, omdat ze teveel op elkaar lijken. Bovendien is het altijd erg druk, hectisch en vooral veel te heet. Het is daarom niet zo mijn ding, maar ergens heeft het ook wel wat leuks. Als ik je er daarom eentje mag aanraden, dan is het de wat kleinere markt in Bansang, deze is een stuk knusser en rustiger dan de Albert Market.

GambiaReisverslag_ - 46GambiaReisverslag_ - 50 GambiaReisverslag_ - 49GambiaReisverslag_ - 51 Koelkasten_ - 1

Tanji Fishing village – Fishmarket
De Tanji Fishmarket van Gambia zou een bezoekje waard zijn volgens velen en het is dan ook echt een hele belevenis. Het allerbeste kun je dit kleine vissersdorpje bezoeken in de namiddag. Hier kun je tientallen vissers aanschouwen in actie! Op deze gigantische vismarkt kan je zien hoe zij aan hun vis komen, hoe ze handelen met elkaar en hoe ze de vers gevangen visjes roken. In prachtige geschilderde boten in felle kleuren heeft men de gevangen vissen in de boot gelegd. Sterke mannen lopen het water in en keren terug met emmers vol met vis, bovenop hun hoofd. Vervolgens komen de vrouwen naar de kust om de vissen op te halen. Ook zie je geregeld mannen met kruiwagens vis rondlopen, die ze vervolgens brengen naar de rokerij en/of naar de koelkasten om ze in te bewaren.Deze koelkasten krijgen inderdaad geen stroom en staan ook niet aan, is het dan wel koel? Het is in ieder geval een stuk koeler dan wanneer je het niet in zo’n koelkast stopt en aangezien het buiten zo ontzettend heet is, is elke oplossing essentieel.

Dan is er wel 1 dingetje: de geur die er hangt is echt werkelijk smerig en dat is iets waar ik je echt voor moet waarschuwen. Denk maar aan de penetrante geur van vis, maar dan 5x zo erg en niet te ontwijken. Er werd mij verteld dat een pepermuntje of kauwgompje zou helpen tegen de geur, maar bij deze wil ik je vertellen dat je het alsnog sterk ruikt. Als je hier niet goed tegen kunt, dan moet je uit de buurt blijven 😉 Hoe dan ook,  het is wel echt ontzettend bijzonder om te zien allemaal.

GambiaReisverslag_ - 48 GambiaReisverslag_ - 47

Tanji Fishing Village – Vis roken
Heel authentiek is het roken van de vis, dit doen ze omdat de vis dan langer bewaard kan blijven (en bovendien smaakt het ook erg lekker!). Gigantische stenen gebouwen zijn gevuld met brede rijden met rookovens. Onderin de oven wordt hout gebrand en bovenop liggen roosters met vis. De rook stijgt omhoog tegen de vis aan en op deze manier wordt de vis gaar. Het gebouw staat zoals je kunt zien helemaal blauw en de tranen stonden in mijn ogen. Het was wel echt heel gaaf om te zien!

GambiaReisverslag_ - 58GambiaReisverslag_ - 54 GambiaReisverslag_ - 55 GambiaReisverslag_ - 56 GambiaReisverslag_ - 57

BB Craft Market / houten snijwerken
Op de craft market zijn de mannen druk bezig met hakken, snijden, schuren en verven. Hier worden allerlei prachtige houten snijwerkjes gemaakt, van kommetjes tot vijzels, Afrikaanse maskers en djembés. Als je op zoek bent naar een souvenir, dan kan je hier heel goed terecht. Zelf heb ik een mahogany houten kommetje, vijzel en stoeltje gekocht. Er werd aangegeven dat je wel moet afdingen op deze markt en dat vond ik op het begin een beetje lastig. Je weet namelijk dat je het geld hebt, maar toch moet je in prijs gaan verlagen. Waarom? De prijzen die zij voorstellen zijn veel te hoog omdat ze weten dat je een toerist bent. Bovendien proberen ze het gewoon, sommige toeristen trappen erin. En als iedereen voor zulke hoge prijzen zou kopen, zou je de hele markt kunnen verknallen. Zo wilden ze aan mij een houten stoeltje verkopen voor omgerekend bijna €100,- en dat zou echt veel te veel zijn geweest. En wees niet bang, ze zijn het gewend en de eerste vraag die ze aan je zullen stellen is dan ook: “Hoeveel wil je ervoor geven?”. Ik vond het prachtig om te zien wat ze allemaal ter plekke aan het maken waren en je kunt hier ook echt terecht voor een hoop toffe spulletjes. Loop even een rondje, bekijk ieders winkeltje en neem genoeg contant geld mee.

gambianogmeer_ - 2GambiaReisverslag_ - 6gambia5

George town / Janjanburreh – The Slave House
Gambia heeft een geschiedenis om nooit meer te vergeten, tussen de 15e en 20e eeuw zijn er miljoenen slaven verhandeld en verscheept naar Europa en Amerika. Slavenhandel was voor Europeanen (ook Nederlanders) een drijfveer om naar West-Afrika te komen. Gambia was het punt in West-Afrika waarvan de meeste slaven verhandeld werden en dit zouden er meer dan 7 miljoen zijn geweest. Vanuit hier, werden ze verspreid naar verscheidene plekken over de hele wereld en veel van de slaven hebben de boottochten niet eens overleefd. Ze werden gepropt als sardientjes op een boot en er zijn afbeeldingen in musea is te zien, hoe ze de slaven stapelden op boten en in gebouwen, om er zoveel mogelijk tegelijk in te stoppen.

In George Town zie je nog restanten muur van ‘the Slave House’ waarin ze honderden slaven hadden gepropt, hierin moesten ze wachten totdat ze werden verscheept. Ze stonden hutje mutje tegen elkaar aan gedrukt en konden niet liggen, goed staan of uberhaupt bewegen. Ze waren hun indentiteit kwijt, hun leven en waardigheid. Iets verderop vind je de ‘freedom tree’, een gigantiche boom die je als slaaf aan moest tikken om vrij te komen. Vanaf ‘the slave house’ tot aan de boom moest je een klein stukje rennen terwijl ze je probeerden neer te schieten. De meesten werden vermoord en maar een enkele redde het tot de boom.

GambiaReisverslag_ - 28GambiaReisverslag_ - 29

Kunta Kinte Island – Roots experience
Kennen jullie het boek (en de film) Roots? Dit gaat over het verhaal van Kunta Kinte, een Afrikaanse slaaf uit de 18e eeuw die in Amerika terecht kwam. Dit is een ontzettend bijzonder en dramatisch verhaal van vele families die ooit in West-Afrika woonden. Met een houten bootje kan je de rivier en zee over varen naar het eiland, op dit eiland werden vroeger stiekem de meeste slaven verhandeld. Ontzettend bijzonder en zeker het bezoeken waard als je in Gambia bent, want hier heeft zich een belangrijk stuk geschiedenis afgespeeld.

Helaas was ik een beetje misselijk door de ongelooflijke bumpy ride die wij naar deze plek toe hadden en daarbij komt dat ik een beetje bang ben voor open water, al helemaal als het aan het stormen is! De boot ging op en neer op de golven en ik kreeg meteen een rolling. Ik was bang om misselijk te worden omdat ik de maand ervoor een week ziek op bed heb gelegen met voedselvergiftiging, ik ben daarom uit de boot gestapt. Het spijt mij dat ik daarom geen foto’s heb van het eiland, maar soms moet je ook gewoon nee zeggen!

GambiaReisverslag_ - 30

Exhibition on the slave trade
Dat mocht de pret niet drukken, ik ben een rondje gaan lopen en ik heb dit museum bezocht om toch nog wat mee te krijgen van de geschiedenis. In dit kleine museum wordt de geschiedenis verteld aan de hand van foto’s, schilderingen en objecten. Zo kon je ook de diverse manieren van vastketenen zien. In dit museum krijg je tevens de kans om pennen en papier te doneren aan scholen en dat is wel fijn om te weten van te voren 😉 Ik had helaas niets bij me op het moment.

GambiaReisverslag_ - 27 Stenen_ - 1

Wassu stone circle
In Senegambia zijn er een groot aantal steencirkels terug te vinden en dat is een bijzonder gezicht. Deze stenen wijzen op de vroegere aanwezigheid van een welvarende, goedgeorganiseerde en standvastige cultuur. De stenen staan in een cirkel en in het midden van de cirkel ligt iemand begraven. Bovenop de stenen liggen een hele hoop kleine steentjes, men zegt dat je een wens kan doen en deze kan je vervolgens bovenop een grote steen neerleggen. Uiteraard heb ik ook een wens gedaan!

GambiaReisverslag_ - 33 GambiaReisverslag_ - 31 GambiaReisverslag_ - 32

Arc 22
In Banjul vind je een gigantische triomfboog genaamd Arc 22, een gebouw die zijn naam dankt aan 22 juli 1994 toen Jahya Jammeh de macht overnam van Sir Dawda Jawara. Het is een van de hoogste gebouwen in Gambia en ernaast vind je een tribune, waar parades en festiviteiten plaats kunnen vinden. Vanaf de gigantisch hoge boog kan je dan alles goed zien. Via de pilaren kan je naar boven klimmen (hierin bevindt zich namelijk een wenteltrap) en dan kom je op de 1e verdieping terecht. Dit is een gigantisch terras waar -als alles volgens plan loopt- in november een restaurant zal openen en waar waarschijnlijk gerechten uit de Gambiaanse keuken worden geserveerd. Vanaf daar heb je prachtig uitzicht over de stad. Nog een paar treden hoger kom je in een ruimte waar momenteel een museum wordt gebouwd.

GambiaReisverslag_ - 60 GambiaReisverslag_ - 61 GambiaReisverslag_ - 59

Katchikally Crocodile Pool
In Bakau (ongeveer 15 km van Banjul) bevindt zich de katchikally crocodile pool en museum. Voor vele bewoners is deze plas een heilige plaats vanwege de krokodillen die er leven. Krokodillen betekenen namelijk veel voor de Gambianen, ze zouden de kracht van vruchtbaarheid zijn en daarom wordt deze plek ook aangeraden voor vrouwen die moeite hebben met zwanger worden. Op een foto hierboven laat ik jullie ook een speciale put zien waarin vrouwen zich kunnen wassen, dit is een speciaal ritueel die vrouwen zou kunnen helpen om zwanger te worden gelooft men. Een man die ik heb ontmoet in een eettentje op Gambia vertelde mij trouwens dat het een waargebeurd verhaal was en geen fictie!

Geloof het of niet, maar de krokodillen die hier los rondlopen zouden genoeg te eten hebben gekregen waardoor ze rustig blijven. Er is daarom ook de mogelijkheid om met toestemming een krokodil te aaien. Krokodillen zijn levensgevaarlijk en vliegensvlug dus ik zag het niet zitten maar tegelijkertijd dacht ik bij mezelf ‘wanneer krijg ik nou nog een keer de kans om een krokodil te aaien?’ en toen waagde ik het erop. Zijn hoofd mag je niet aanraken en als je het doet, wees dan voorzichtig en aai hem met beleid. Het blijven wilde dieren! Stiekem had ik ze iets ‘zachter’ verwacht zoals een leguaan, hard maar toch veerkrachtig, maar krokodillen zijn echt zo hard als steen.

Dan zijn er naast alle bezienswaardigheden nog een aantal foto’s die ik met je wil delen:

gambianogmeer_ - 1GambiaReisverslag_ - 39

Onze ride – African Adventure Tours
Wij reden door heel Afrika in een knalblauw busje van African Adventure Tours, een busje die we gehuurd hadden met een chauffeur. Als je naar Gambia gaat verblijf je waarschijnlijk in een resort en als je dan een uitstapje wilt maken, kan je het beste een excursie boeken of een busje huren met chauffeur (en gids). Er is mij verteld dat het niet verstandig is om met z’n 2en een dorpje te gaan, neem liever een gids en/of chauffeur mee aan je zijde. Zij kunnen je helpen! Ik denk daarom ook dat het verstandig is om met een groep op reis te gaan en niet met alleen je vriend of vriendin. Een busje huren zoals deze lijkt mij het meest ideaal omdat de chauffeur je overal kunt brengen waar je maar wilt.

GambiaReisverslag_ - 42 gambia2

Vegetable Garden
Waar we precies heen gereden zijn weet ik niet precies, maar we hebben een aantal vrouwen opgezocht die aan het werk waren in de gigantische groentetuin. De foto’s vond ik erg mooi geworden en daarom wilde ik ze graag met jullie delen. Ze lieten ons zien wat ze aan het verbouwen waren, o.a. okra en rode pepers. Ook lieten ze aan ons zien hoe ze te werk gingen, van onkruid wegplukken tot water uit een diepe put halen. De vrouwen werken ontzettend hard en ze doen echt alles met de hand. En dat allemaal in de hitte met de zon die hoog staat! Ik had een sjaal om mijn schouders heen hangen en ze gaven mij meteen het advies om de sjaal om mijn hoofd heen te slaan tegen de zon ter bescherming.

GambiaReisverslag_ - 26

Met een pont en de rivier over
Soms is het sneller om met de de auto op een pont te gaan, om de rivier over te steken. Dit hebben wij meerdere keren gedaan en ik vond het een grappig gezicht. De pont werd chaotisch gevuld met auto’s, busjes, mensen en geiten.

GambiaReisverslag_ - 63GambiaReisverslag_ - 65 GambiaReisverslag_ - 64 GambiaReisverslag_ - 68

Tabaski – het offerfeest (23 – 25 september)
Het offerfeest, ook wel bekend als Eid Al Adha is een bijzondere feestdag. Wij hadden ontzettend veel geluk met de datum van onze reis, waardoor wij het konden meemaken. We werden uitgenodigd bij de familie van Ibrahim (zie foto hierboven). Tijdens Tabaski wordt de bereidheid van Abraham om zijn zoon Ismail aan god te offeren herdacht, er wordt tijdens deze dag dan ook een geit geofferd. Allereerst komt de familie in de ochtend samen. De mannen, vrouwen en kinderen trekken hun allermooiste kleding aan, denk aan prachtig gekleurde jurken en gewaden. Daarna is het tijd voor het gebed, iedereen verzameld zich op een bepaalde plek in zijn dorp/stad om te bidden. De mannen en vrouwen bidden gescheiden van elkaar, mannen zitten vooraan en vrouwen de vrouwen achteraan. Al direct werd ik meegetrokken door een groep meisjes die graag wilden dat ik met ze ging bidden, voor ik het wist zat ik ergens achteraan tussen de vrouwen op een matje. Dat vond ik erg bijzonder. Ik ben geen moslim, maar was wel heel erg benieuwd naar het gebed. Ik heb jarenlang verschillende verhalen over de islam gehoord, maar hoe kan men er eigenlijk iets over zeggen als ze er vaak helemaal niets vanaf weten? Het is niet zo dat ik nu alle kennis heb over dit geloof, maar meedoen vond ik wel belangrijk. Natuurlijk wist ik niet wat ik moest doen, maar ik kreeg wel alle aanwijzingen. Zo moesten we op een gegeven moment knielen en toen werden mijn handen voorzichtig op mijn knieën gezet (ik deed het namelijk verkeerd). In de verte zag ik meisjes omkijken en grinniken naar me.

Na het gebed keerden we terug naar het huis van de familie en daar werd het geitje geofferd, een belangrijk ritueel. Ik vond het belangrijk om dit gedeelte bewust mee te maken, daarom bekeek ik het met mijn blote oog (op afstand). Het slachten van de geit verloopt erg kalm, met 4 personen leggen ze het geitje neer op de grond, met zijn pootjes gebogen. De nek word doorgesneden aan de voorkant en een bepaalde zenuw zou als eerste geraakt worden, waardoor het geitje hier niets van zou voelen (hoewel ik dit wel een beetje betwijfel, maar ik geloof wel dat dit de beste manier is). Wat ik vooral heel erg heftig vond om te zien was dat de geit nog een tijdje blijft ademhalen, ook zijn pootje maakte steeds zachte bewegingen. Voordat het slachten begon had ik al een kleine voorstelling in mijn hoofd gemaakt en die kwam niet overeen met de realiteit. Het ging niet zo snel zoals ik had gehoopt, het duurde zeker een aantal minuten totdat de geit overleden was, minuten die aanvoelden als een uur. Echter ging het allemaal zo kalm en rustig, dat ik er ook ergens vrede mee had.

geit_ - 1

Ik heb nog nooit een dier van zijn leven ontnomen zien worden voor mijn neus, dus daarom heb ik ook zeker een traantje (of 30) gelaten. Ik ben niet hysterisch gaan huilen of stennis gaan maken, want dit is eenmaal de manier waarop zij Tabaski vieren en daar heb ik respect voor. Bovendien eet ik zelf ook vlees en het is goed geweest om te zien hoe een dier gedood wordt. In de supermarkt koop ik regelmatig vlees en ondanks dat je weet dat het van een dier komt, besef je het niet helemaal. En dat terwijl de kinderen in Gambia het meemaken vanaf kleins af aan! Hierdoor beseffen ze maar al te goed wat ze eten en dat is een belangrijke ontwikkeling voor ze. Het geitje wordt helemaal opgegeten, niets wordt verspild. Ik vond het een onvergetelijke dag en ik ben ontzettend dankbaar dat ik het allemaal op deze manier mocht meemaken.

Hoewel mijn verhalen en de foto’s al een heleboel sfeer meegeven, wil ik ook nog 2 video’s met jullie delen. Tijdens de eerste dag en de laatste dag in Gambia heb ik namelijk de vlogcamera erbij gepakt om te vloggen. Deze bewegende beelden laten je nog veel meer van de sfeer zien en voelen, kijk je mee?:

gambia1_

Mijn reis naar Gambia was er eentje om nooit te vergeten, het was zo ontzettend bijzonder en zo anders dan anders! “Life begins at the end of your comfort zone”, een quote die ik alleen maar kan beamen. Het begon met een cultuurshock en dat heeft veel met mij gedaan. Ik heb dingen meegemaakt, gezien en gedaan, die ik zonder deze persreis en groep avontuurlijke mensen om mij heen nooit zelf had gedaan.

Het mooie aan Gambia is dat het een land is met voor ieder wat wils. Gambia kent heel veel prachtige resorts waar je ontzettend luxe kunt overnachten voor een kleine prijs. Het eten is overal fantastisch en de mensen zijn allemaal onwijs vriendelijk. Toch blijft het Afrika en dat betekent dat het gewoon een compleet andere wereld is. Het vergt enige voorbereiding 😉 De culturele arme dorpjes staan recht tegenover de chique resorts. Je kunt overnachten in de meest prachtige resorts en uitstapjes maken naar de stadjes en dorpjes, voor het echte Gambiaanse gevoel. Zouden jullie nog een artikel willen lezen over de diverse soorten overnachtingen die mogelijk zijn in Gambia?

*Check ook eens de Facebook-pagina en het Instagram account van GambiaNL voor algemene informatie, prachtige foto’s en verslagen.

Ben jij wel eens in Afrika geweest? Of misschien zelfs al in Gambia?

Share:

Groetjes uit Texas

Wisten jullie dat na California en Florida, Texas de meest bezochte staat is door Nederlanders? Mocht je plannen hebben om een Amerika roadtrip te maken, denk dan ook zeker eens aan deze staat. Ok, er is geen Disneyland in Texas, maar er zijn wel zat andere theme parks en bovendien is deze staat zo divers, je kunt er overnachten op een ranch, de prachtigste natuurgebieden bezoeken, heerlijk eten – Texas staat bekend om zijn Tex Mex keuken en BBQ joints – en supergoed shoppen.

Vooral Austin, de hoofdstad van Texas, is een geweldige stad waarvan ik zeker weet dat jullie het er geweldig zullen hebben. Het is daar echt Hipster Paradise, overal staan food trucks en je vind er onwijs gave boetiekjes voor de beste cadeautjes en souvenirs.

Kijken jullie mee naar onze Texas Trip in vogelvlucht?

postcard from Texas - 18

Na onze landing in Houston was College Station onze eerste stop. Hier sta ik voor de appartementen waar ik 10 jaar geleden heb gewoond. Van 2005/2006 woonde ik hier omdat ik mijn stage liep aan de Texas A&M University, waar ik onderzoek deed naar baarmoederhalskanker op een virologisch laboratorium. Het was ontzettend gaaf om alles ineens weer te herkennen en om deze plek na zo’n lange tijd weer terug te zien!

postcard from Texas - 19

Dit is de campus van de Texas A&M University. De campus is onwijs groot en uitgestrekt, heel mooi aangelegd met allemaal parkjes waar de studenten tussen de lessen door heerlijk kunnen chillen. Er was in die 10 jaar niets veranderd. Destijds hingen er ook al studenten in de bomen. Het is hier zo rustgevend en gemoedelijk. Zo leuk om te zien! Het enige was dat er veel nieuwe gebouwen bij werden gebouwd. Goed om te zien dat de campus aan het uitbreiden is!

postcard from Texas - 20

De welbekende watertoren moest ik natuurlijk ook even op de foto zetten.

postcard from Texas - 21

’s Avonds gingen we uit eten bij mijn favoriete restaurant in College Station; Texas Roadhouse. Hier bestel je de lekkerste, sappigste spareribs die zo mals zijn dat ze van het bot afvallen. En dit is hun paradepaardje, de Cactus Flower. In feite een joekel van een opengesneden, gefrituurde ui. Hij ziet er niet alleen mooi en indrukwekkend uit, hij smaakt ook heerlijk!

postcard from Texas - 15
postcard from Texas - 14

Na College Station reden we naar San Antonio, waar ik me nog goed de River Walk kon herinneren. Een beetje te vergelijken met de Utrechtse Grachten, alleen is het loopgedeelte hier breder en kun je helemaal langs de ‘rivier’ (het is in feite een uitgegraven kanaal) wandelen zonder steeds omhoog te hoeven klimmen. Het is hier zo gezellig! Langs de rivier vind je allerlei winkeltjes en restaurantjes. Het is prachtig aangelegd met bruggetjes, trappetjes, watervalletjes en mooie bloemen en planten.

postcard from Texas - 17

Na San Antonio reden we door naar Bandero, waar we 2 overnachtingen hadden geboekt op de Dixie Dude Ranch. Hier zal ik later nog een uitgebreid artikel aan wijden.

postcard from Texas - 6

Elke dag werd er paardgereden, en ik kreeg elke keer het paard Fred toegewezen. Een ontzettend lief, gemoedelijk en ietwat lui paardje. Ik heb weinig tot geen ervaringen met paardrijden (ik heb mijn kinderverjaardag een keer op een manege gevierd), maar ik moet zeggen dat het me goed is bevallen. Het is ontzettend rustgevend om op de rug van zo’n prachtdier te rijden terwijl je uitkijkt over de uitgestrekte vlakten, genietend van het zonnetje. Ik werd er heel zen van!

postcard from Texas - 11

Ook heb ik voor het eerst wilde kolibrie’s gezien! Ze vlogen op en aan bij de ingang van het hoofdgebouw. Zo leuk! Eerst hoorde ik een luid gezoem en ik dacht, ‘huh, wat hoor ik nou? Zijn dat insecten?’. Ik had het geluid nooit eerder gehoord, maar het was zo luid dat ik me echt afvroeg wat het kon zijn. En toen zag ik ze opeens. Ik vind kolibrie’s zo gaaf! Ik werd helemaal gelukkig toen ik ze spotte en ik heb er een uur de tijd voor genomen om foto’s van ze te maken.

postcard from Texas - 13

Na Bandera reden we door naar Austin, waar we eigenlijk zijn gebleven tot aan het einde van onze vakantie. Austin is de hoofdstad van Texas, alhoewel het er kleiner is dan Houston of Dallas. Austin is veel minder ‘stads’ en is daarom ook wat gemoedelijker. Je vind er ontzettend veel typische hipster dingen, zoals food trucks, koffiezaakjes, leuk ingerichte restaurants, beer gardens en de leukste boetiekjes met unieke spulletjes, leuk voor thuis.

postcard from Texas - 1

We verbleven onder andere in het Austin Motel, dat ik apart voor jullie zal reviewen. Een überkitch, betaalbaar hotel op de perfecte locatie in SoCo.

postcard from Texas - 10

Overal in Austin vind je beschilderde muren, muren met mooie graffiti, gekleurde muren of muren die gewoonweg erg gaaf zijn als ‘backdrop’ voor een foto. De hele stad is één groot Instagram festijn! Overal waar je kijkt zie je dingen die rechtstreeks uit Pinterest of We Heart It lijken te komen. De stad is onwijs fotogeniek, het liefst zet je alles op de foto.

postcard from Texas - 12

Dit is ook een populaire muur, beter bekend als #ThatAustinWall. Je vind deze muur op de kruising van Sabine Street en 5th Street en het idee is dat je hier springend en dansend mee op de foto gaat!

postcard from Texas - 3 postcard from Texas - 4

Net buiten Austin vind je Hamilton Pool Preserve, een prachtig natuurgebied rondom een ingeklapte grot. Het ziet er prachtig en indrukwekkend uit en je kunt in het gebied hieromheen geweldig ‘hiken’. Het is echt magisch mooi, net een sprookje.

postcard from Texas - 5

Na een intensieve hike van zo’n 45 minuten kwamen we uit bij een rivier, waar we een welverdiende duik in hebben genomen voordat we weer terug liepen.

postcard from Texas - 7 postcard from Texas - 8 postcard from Texas - 9

Ook mooi: Krause Springs, op ongeveer een uur rijden vanuit Austin. Hier vind je een natuurlijke bron, een water hole zoals ze dat hier noemen, waar je lekker in kunt zwemmen. Er is een waterval, een touw waarmee je het water in kunt zwaaien en het hele gebied is omringd door rotsen en prachtige bomen. Als je koelboxjes met vlees meeneemt, kun je hier zelfs BBQen. Het is hier heel rustgevend en sprookjesachtig mooi! Een perfect uitje voor wanneer je een dagje wilt relaxen.

postcard from Texas - 16

Wish you were here!

Binnenkort zal ik uitgebreidere reisverslagen posten over onze tijd in Texas waarmee ik jullie hopelijk enthousiast kan maken over deze prachtige, Amerikaanse staat. Er is zo veel te doen en te beleven! Met bovenstaande foto’s in elk geval vast een voorproefje van wat er nog komen gaat.

Wat vinden jullie van Texas? Zijn jullie er wel eens geweest en zo nee, is het iets voor jou?

Share:
Sluit mij
Zoek je iets?
Zoek:
Berichtcategorieën: