Onze roadtrip in Florida (reisdagboek 2)

afbeelding1

Goedemorgen iedereen! Ik tik dit momenteel terwijl er een zonnetje naar binnen schijnt, helemaal fijn maar buiten is het wel ietsje frisser dan die heerlijke temperaturen die we in het tropische Florida hadden. Wij denken dat dit echt een geweldige spot is om te overwinteren, want je had elke dag zon, elke dag een aangename temperatuur en er is ook nog eens elke dag weer wat leuks te doen – of juist helemaal niets doen natuurlijk. Wil je weten wat we nog meer in Florida hebben uitgespookt? Bekijk bericht

Share:

Onze roadtrip in Florida (reisdagboek)

We waren enthousiast en energiek (ondanks dat het super vroeg in de ochtend was) want we vlogen naar Miami! Jaren geleden zijn we voor het eerst met onze familie naar Florida geweest dus het was hoogtijd voor een opfrisbeurt met z’n drietjes. Vanuit Amsterdam vlogen we naar Orlando voor een korte overstap en toen nog even door naar Miami.  Bekijk bericht

Share:

Groetjes uit California!

cali-3

Zoals we de vorige keer de groetjes deden uit Florida doen we dit nu uit California. Na onze week in het zonnige Florida zijn we namelijk weer in het vliegtuig gestapt. We zitten in Sacramento momenteel en zijn op bezoek bij een Amerikaanse vriend van ons. Het is FANTASTISCH hier! In dit artikel delen we alvast een aantal foto’s en verhalen! 🙂 Bekijk bericht

Share:

Groetjes uit Florida!

floridacollage1

Hi iedereen, als jullie ons op social media volgen (zeker doen!) dan hebben jullie vast al meegekregen dat we ons momenteel in het prachtige en zonnige Florida bevinden! We zijn met z’n drietjes een roadtrip door Florida aan het maken en we zijn inmiddels alweer 6 dagen verder. Het leek me leuk om alvast wat foto’s van onze Instagram accounts met jullie te delen voor een leuk en vrolijk overzicht. Alles is ook zo fotogeniek hier en van wat ik van het thuisfront hoor, kunnen jullie thuis wel wat zonnige foto’s gebruiken toch? 🙂

floridacollage2

Op een later tijdstip zullen we ook weer dagboekjes en hotspots met jullie delen trouwens, want we hebben echt op meerdere plekken heerlijk gegeten en ook hele leuke spots ontdekt. Oké, natuurlijk hebben we ook wel bij een paar ketens gegeten (Olive Garden bijvoorbeeld haha, don’t worry die komt niet in de hotspot lijst) maar in onze hotspots nemen we echt alleen pareltjes mee, van die lokale spots waar je anders voorbij zou rijden.

Wij worden nu net wakker in Fort Meyers, gisteren hebben we een beetje geshopt tussen Naples en Fort Meyers in en vandaag gaan we hier de boel verder verkennen. Vannacht blijven we hier nog een nacht slapen en dan rijden we weer all the way back naar het oosten naar Fort Lauderdale voor een nachtje en dan weer rijden we terug naar Miami om de huurauto in te leveren. In principe zou onze reis er dan op zitten, maar we dachten “we zijn er nu toch al…” dus we hebben onze reis verlengd met een week California.

Woohoooo! Moet ik dan weer een ‘Groetjes uit California’ tikken? Let me know 😉

Liefs, Larissa, Serena en Tara
@travellab.nl 

 

Share:

Dixie Dude Ranch Texas

Eén van de dingen die mij het meest is bijgebleven tijdens onze Texas Trip, is ons verblijf op de Dixie Dude Ranch. Toen we in College Station waren aangekomen ben ik via internet op zoek gegaan naar een ranch waar we konden paardrijden. Ik kwam al snel uit bij de Dixie Dude Ranch, wat een guest ranch bleek te zijn; een ranch waar je ook kon overnachten. Overnachten op een ranch? Dat leek ons nog veel leuker, dus we besloten hier twee nachten te boeken.

dixie dude ranch - 18 dixie dude ranch - 15dixie dude ranch - 16dixie dude ranch - 17dixie dude ranch - 30 dixie dude ranch - 25

De Dixie Dude Ranch ligt even buiten Bandero, zo’n anderhalf uur rijden vanaf San Antonio. De Ranch bestaat al heel lang en wordt van generatie op generatie doorgegeven. Het land rondom de ranch is ontzettend uitgestrekt. En de ranch zelf is precies wat je van een ranch verwacht. Er zijn houten huisjes met afgebladderde verf, een windmolentje, schuurtjes gebouwd van roestig golfplaat, picknicktafels. Overal waar je kijkt zie je wel iets leuks om op de foto te zetten, omdat de ranch door de jaren heel leuk is gedecoreerd. Er is zelfs een vintage Coca Cola vriezer waar je koude drankjes uit kunt pakken. En natuurlijk lopen er ook cowboys rond die druk in de weer zijn met de paarden. Alles is zo heerlijk kneuterig en knus. Je voelt je er meteen thuis.

dixie dude ranch - 8 dixie dude ranch - 23dixie dude ranch - 20 dixie dude ranch - 19

We liepen het hoofdgebouw binnen om ons te melden, waar we met een vrolijk ‘howdy’ werden begroet in een zacht, Zuidelijk accent. Bij de ingang van het hoofdgebouw hangen drinkbakjes voor de humming birds. Wow, ik heb nog nooit een kolibrie in het wild gezien, en hier bromden ze bijna tegen je hoofd aan! Ik vond dit echt ontzettend gaaf om te zien. Later heb ik zo’n uur op de veranda van het hoofdgebouw rondgehangen met mijn camera om de kolibrie’s op de foto te zetten. Het hoofdgebouw is trouwens helemaal in style ingericht met een open haard, een kroonluchter gemaakt van geweien en dierenkoppen tegen de muur. Heel knus en helemaal in country style.

dixie dude ranch - 24

Er is zelfs een gift shop die twee keer in de week open is, waar je leuke souvenirs kunt kopen. Ze verkopen er hele mooie cowboyhoeden, maar ook echt zilveren sieraden, leuke hebbedingetjes en T-shirts en drinkbekers met het Dixie Dude Ranch logo. Ik kocht de beker omdat ik gewoon iets moest hebben als aandenken aan deze leuke plek. Mijn vriend kocht een T-shirt.

dixie dude ranch - 9 dixie dude ranch - 10

De ranch is prachtig aangelegd en tussen de blokhutten en gebouwen door groeit er van alles en nog wat, zoals wilde granaatappels en rozenstruiken.

dixie dude ranch - 13 dixie dude ranch - 11 dixie dude ranch - 12

Op het terrein staan verschillende huisjes, waarvan wij ‘Apache’ kregen toegewezen. Een superleuke blokhut die heel knus is ingericht, helemaal in country style. Een mooi houten bed, houten lampjes, en een prachtige sprei met aztec print. Ik voelde me er meteen thuis! De hut is niet groot, maar groot genoeg en van alle gemakken voorzien. Er is airco (gelukkig!) en als je de houten deur doorgaat is er een badkamer met een toilet, douchecabine en wastafel. Het voelde een klein beetje aan als kamperen in een sta caravan.

dixie dude ranch - 26 dixie dude ranch - 29 dixie dude ranch - 27 dixie dude ranch - 28

Elke dag vertrekken er zo’n 2 tot 3 paardrijritten (ochtend, begin van middag en eind van de middag) de bergen in. Ik heb totaal geen ervaring met paardrijden, maar deze beestjes zijn er inmiddels aan gewend om achter elkaar aan te lopen, dus in principe hoef je niet eens te sturen. Voor mij was dat in elk geval erg prettig, maar ik kan me voorstellen dat als je wel ervaring hebt met paardrijden, je liever op een ander soort paard zit. Er zijn ook ranches die ‘advanced horse trails’ aanbieden, dus dat is dan wellicht een betere optie.

Ik kreeg een paard genaamd Fred, een lief en eigenwijs paardje die niet al te snel was, en dol is op eten. Kijk, een paard naar mijn hart! Afhankelijk van de grootte van de groep reden er een aantal wranglers mee (ervaren paardrijders, inclusief lasso, cowboyhoed en cowboylaarzen) om het pad te bepalen, maar natuurlijk ook voor de veiligheid. De ritten duurden meestal een uur en dat was precies goed. Het was namelijk erg heet en dat is ook zielig voor de paardjes. Tijdens het rijden heb ik echt intens genoten van de mooie natuur om me heen. De uitgestrekte vlaktes, de bergen op de achtergrond, hier en daar zagen we een hertje wegspringen, of mooie roofvogels in de lucht. Prachtig! Ik kwam helemaal zen terug van zo’n rit!

dixie dude ranch - 32 dixie dude ranch - 31 dixie dude ranch - 33

Elke avond is er een andere vorm van entertainment. Onze eerste avond was er een ‘hay ride’ waarbij we allemaal op een hooiwagen gingen zitten die door een truck over het ranch terrein werd gereden. Ondertussen klets je dan met de andere gasten en leer je elkaar een beetje kennen. Daarna liepen we naar een kampvuurtje en kon je marsmallows roosteren. Ik maak ze altijd lekker goudbruin en knapperig van de buitenkant, maar zacht van de binnenkant. Hmmmm!

We hebben lekker veel gepraat met de rest. Een stel kwam uit Wales, een ander stel uit Schotland, dan waren er een opa en oma uit Galveston die hun kleinzoon hadden meegenomen en een wat ouder echtpaar uit het noordoosten van Amerika. De man van dit stel, Richard, was ooit als 7-jarige jongen op de Dixie Dude Ranch verbleven en omdat hij het er toen zo leuk heeft gehad wilde hij altijd nog een keer terug. Hij was nu 72, dus 65 jaar later is het er eindelijk van gekomen. Echt mooi!

Iedereen vertelde over hun reizen, wisselde tips uit. Het was echt heel gezellig! En toen de nacht viel, wow. Ik heb nog nooit zo’n heldere sterrenhemel gezien. We kletsten door tot we de wolven hoorden huilen. Toen vond ik het wel een beetje spannend (ook omdat het geluid steeds dichterbij leek te komen) en wilde ik veilig naar ons hutje toe, haha!

dixie dude ranch - 22

De tweede avond kwam deze meneer langs. Een wat oudere man, op en top cowboy, die ons een stukje geschiedenis vertelde over de zogeheten Buffalo Soldiers, oftewel een legereenheid opgericht in 1866 geheel bestaand uit afro-Amerikanen. Hij heeft gezongen, hij vertelde verhalen, wij moesten hem helpen met instrumenten, en daarbij had hij ook allerlei attributen bij zich die we achteraf konden bekijken. Het was echt leuke entertainment en voordat we het wisten was het alweer tijd om te gaan slapen.

dixie dude ranch - 1 dixie dude ranch - 7dixie dude ranch - 3 dixie dude ranch - 2 dixie dude ranch - 5 dixie dude ranch - 4 dixie dude ranch - 6

Op de ochtend voor ons vertrek reden we om 08.00 uur met de paarden de bergen in om daar te ontbijten. De Dixie Dude Ranch crew was daar al, dus ze waren waarschijnlijk al heel vroeg opgestaan. Toen we aankwamen stond de koffie al te pruttelen boven een vuurtje. Toen we onze paarden hadden vastgemaakt konden we meteen ons bordje volscheppen met een lekker, handgemaakt ontbijtje. Er waren tafels en stoelen gemaakt van boomstammen, waar we lekker konden zitten en genieten van de vroege ochtendzon en het mooie landschap. Wow, breakfast with a view!

Al het eten – lunch, avondeten en ontbijt – werd trouwens elke dag weer vers bereid door het team. We aten binnen in het hoofdgebouw, of buiten bij de picknicktafels. Als je het luiden van een bel hoorde, betekende dit dat het eten over een half uur klaar zou zijn. En bij het tweede luiden van de bel, konden we aan tafel. Lekker kneuterig, maar ik vond het wel wat hebben. Een beetje alsof je op kamp was! Het eten was erg lekker en het is gewoon heel leuk om met zijn allen aan grote tafels te zitten, eten door te geven, met elkaar in gesprek raken. Heel gemoedelijk en gezellig.

dixie dude ranch - 21

Ik kan niets anders zeggen dan dat ik het ontzettend naar mijn zin heb gehad op de Dixie Dude Ranch. Het team is ontzettend lief (maar écht heel lief), behulpzaam en vriendelijk, het verblijf is schoon en netjes en van alle gemakken voorzien, het eten was er heerlijk en er is genoeg te doen. Het is er heel gastvrij, je voelt je er meteen thuis.

Ik was van te voren een klein beetje bang dat ik me zou vervelen, maar dat bleek achteraf helemaal niet nodig, er is genoeg te doen! Paardrijden, zwemmen (er is een zwembad), zonnen, chillen en elke avond een andere activiteit. Ik heb er mijn boek uitgelezen en ben echt lekker tot rust gekomen. Er was namelijk geen telefoonbereik en slechts hele beperkte WiFi, dus ik was zo goed als 2 dagen offline. En hoewel ik eerst dacht dat ik daar ontwenningsverschijnselen van zou krijgen, heeft het me juist veel goeds gedaan. Heerlijk, zo even 2 dagen van de ‘wereld’. Voor mij was het bijna een soort kuuroord.

dixie dude ranch - 14

Ik ben heel blij dat we het besluit hadden genomen om op de Dixie Dude Ranch te overnachten. Voor mij en mijn vriend was het echt een ervaring om nooit te vergeten. Vooral de paardrijritten met het uitzicht over de prachtige, uitgestrekte landschappen zullen me altijd bij blijven. Maar ook de leuke mensen die we er hebben ontmoet en waarmee we leuke gesprekken hebben gehad zal ik me blijven herinneren.

Mochten jullie ooit in Texas zijn, of er doorheen rijden tijdens een road trip, dan kan ik jullie zeker aanraden om te overnachten op de Dixie Dude Ranch. We hebben er een hele leuke tijd gehad en ik weet zeker dat het jullie hier ook goed zal bevallen! Meer informatie (zoals prijzen en beschikbaarheid) vind je op dixieduderanch.com

Wat vinden jullie van de Dixie Dude Ranch, is het iets voor jou?

Share:
Sluit mij
Zoek je iets?
Zoek:
Berichtcategorieën: