Parijs Diary

Goedemorgen! Vorige week waren Larissa, Tara en ik uitgenodigd voor een superdeluxe, internationaal persevent in Parijs, en ik nam de camera mee om die dag foto’s te maken van onze belevenissen. Het leek me namelijk leuk om jullie te laten zien wat we allemaal hebben gedaan en gezien. Kijken jullie mee?

parijs diary - 1

De dag begon goed met een vriendelijke chauffeur die ons op kwam halen in Houten en Utrecht, en ons naar station Rotterdam Centraal bracht. Waarom we werden opgehaald met zo’n megagrote bus? “Ja, ze dachten dat jullie meer bagage bij jullie zouden hebben!” aldus de chauffeur. Haha!

parijs diary - 2
We waren ruim om tijd op Rotterdam Centraal, dus we hadden lekker relaxt de tijd om nog een kopje koffie en thee te nuttigen in ‘De Huiskamer’. Dit bevindt zich aan de voorkant van Rotterdam Centraal, nog voor je de poortjes doorgaat, boven bij de roltrappen. Supergezellig en hier kun je prima vertoeven als je even wat langer op je trein moet wachten, maar het is ook een perfecte meeting point. Ik zag hier veel mensen die zakelijke afspraken hadden, maar ook veel groepjes vrienden.

parijs diary - 3
Met de Thalys ben je echt supersnel in Parijs. Vanuit Rotterdam is het zo’n 2,5 uur reizen, en die vliegen zo voorbij als je zit te dollen met je zusjes, haha! We hadden de grootste lol op Snapchat, maar we hebben ook wat gewerkt en ook lekker gelunched met snacks en salades die we van te voren bij de Albert Heijn hadden ingeslagen. De Thalys heeft in principe prima eten aan boord, maar we vinden het altijd fijn om zelf nog wat eten mee te nemen (doen we ook altijd als we gaan vliegen) omdat we nu eenmaal dol zijn op snacken!

parijs diary - 4
Eenmaal aangekomen in Parijs werden we opgepikt door een chauffeur, die ons afzette in het schitterende Hotel Sofitel Paris le Faubourg. Echt een pracht van een 5-sterren hotel, gelegen aan een zijstraatje van het luxueuze Rue du Faubourg de Saint-Honoré. Toen we aankwamen op onze kamers lag er een tasje van Lancôme voor ons klaar, gevuld met heerlijke spulletjes.
parijs diary - 6
Ook lag er een doosje met verse Ladurée macarons en een flesje rozenwater frisdrank voor ons klaar, samen met een handgeschreven welkomstbriefje van Katja, die de PR van Lancôme Nederland verzorgt. Wow, wat een warm welkom! Ik voelde me echt eventjes een celebrity met al die mooie goodies die al klaarliggen op je hotelkamer. Wat een luxe!

parijs diary - 5
Na wat verdere inspectie ontdekte ik zelfs luxe Hermès miniaturen in de badkamer, echt te gek! Eau d’orange verte is een heerlijke unisex geur, met de bitterzoete, fruitige geur van sinaasappels en een vleugje frisse kruiden.

Ik heb niet alles opgebruikt, maar ik heb ze wel meegenomen naar huis, haha! Kon het niet laten.

parijs diary - 7
Nadat we ons wat hadden opgefrist, liepen we naar Ladurée (dat was letterlijk om de hoek van het hotel) voor een klein hapje en drankje. Dat was echt ZO leuk! Ik heb dat altijd al willen doen. Hierna werden we door een chauffeur opgepikt en afgezet bij het indrukwekkende Hôtel Salomon de Rothschild, een herenhuis dat tegenwoordig geen hotel is, maar wordt gebruikt als event locatie.

parijs diary - 22
Het pand was werkelijk prachtig aangekleed, helemaal in Lancôme style. Overal waren paars-roze lampen op gericht, zodat je het idee had in een roze huis te zijn. Bij binnenkomst zagen we meteen de gigantische bloemenwand, bekleed met wel duizenden echte rozen. Zelfs de balustrades waren met rozen bekleed. Zo mooi en luxe!

parijs diary - 15 parijs diary - 16 parijs diary - 17De ontvangstzaal was ook lekker roze en helemaal ingericht naar de style van Lancôme. Hier kregen we cocktails en kleine hapjes. Hierna werden we per groep naar de ‘workshop’ ruimtes gebracht, waar we meer uitleg kregen over de nieuwste lanceringen van Lancôme.

parijs diary - 21 parijs diary - 19
parijs diary - 18parijs diary - 20
IMG_6879Als eerste bezochten we een ruimte die helemaal in de style van La Vie Est Belle was aangekleed. Dit parfum bestaat natuurlijk al langer, maar dit jaar is er een ‘florale’ versie van uitgekomen, die lichter en bloemiger is dan het origineel.

IMG_6880Ook bezochten we een ruimte waar we uitleg kregen over de nieuwste skincare innovatie, die ergens in april of mei pas in de winkels zal komen. Hier kunnen (en mogen) we dan ook nog niets over zeggen, maar het was geweldig spul én er was ook een special guest aanwezig: Daria Werbowy, al 10 jaar één van de vaste gezichten van Lancôme. Tara herkende haar meteen, aangezien ze ook het gezicht is van Lancôme Hypnôse, haar favoriete parfum. Het was superleuk om Daria te hebben ontmoet! Het is echt een prachtige vrouw, heel zen en lief, en tegelijkertijd heel rock chick stoer, met een neuspiercing en al.

parijs diary - 9
parijs diary - 11
IMG_6878
Hierna gingen we naar de derde en laatste ruimte, waar de knappe Lisa Eldrigde ons stond op te wachten. Lisa is een bekende (en supergoede) make up artist, en is ook bekend van haar YouTube kanaal. Ik kijk haar filmpjes regelmatig, dus ik vond het superleuk om Lisa nu eens in het echt te ontmoeten! Ze had echt een supermooie jurk aan, maar ze is wel echt kleiner dan ik dacht. Ik denk dat ze 1.60 is terwijl ik dacht dat ze iets groter zou zijn dan ik!

parijs diary - 10Lisa heeft de iconische Juicy Tubes een flinke make-over gegeven. Of nou ja, ze zijn geheel anders geworden, maar ze hebben nog wel die lekkere fruitgeurtjes, sterke glans en sheer finish. Het nieuwe product heet: Juicy Shakers! Dit zijn lipglossjes in de vorm van een cocktail shaker. De applicator is een zacht sponsje die je op je lippen dept, en de lipgloss zelf moet je van te voren schudden omdat het pigment na een tijdje separeert van de hydraterende olie-formule. Het zijn echt hele leuke, schattige lipglossjes en ze voelen lekker en comfortabel aan op de lippen. Yum!
parijs diary - 8
Lieve Katja geniet mee van de presentatie.

parijs diary - 14
Na de presentatie konden we de Juicy Shakers meteen uitproberen, en liep Lisa nog even door de zaal om te praten met alle aanwezigen. Superleuk! Hier maakt ze een praatje met Larissa en Tara.

parijs diary - 12Die overigens ook aan het vloggen waren, hun vlog bekijk je hier.

parijs diary - 13 Larissa en Tara waren, net als ik, echt enthousiast over de Juicy Shakers!

parijs diary - 23
Na het event reden we naar Monsieur Bleu, een superleuk restaurant gelegen in Palais de Tokyo, met uitzicht op de Eiffeltoren. Hier hebben we heerlijk gegeten tot we tonnetje rond zaten. We maakten het best laat, en eenmaal terug in het hotel werkten we nog wat op onze laptop, voordat we in slaap vielen (lees: instortten van de moeheid, haha).

parijs diary - 24Ik had echt superlekker geslapen (je zakte echt zo een beetje weg in dat bed) en de volgende ochtend ontbeet ik met het lekkerste croissantje dat ik ooit hebt geproefd! Only in Paris!

parijs diary - 25
De chauffeur bracht ons naar het Lancôme Institute, wat niet alleen een winkel is, maar ook een plek waar je beautybehandelingen kunt boeken en die dan worden uitgevoerd met enkel Lancôme producten. Wat een heerlijkheid! Larissa en ik kregen een facial en Tara kreeg een body treatment. Het was zo ontspannend! Ik viel bijna in slaap. En mijn huid voelde na de behandeling babyzacht en zag er prachtig glowy uit. In het Lancôme Institute hangt trouwens een mooie, aparte lamp, gemaakt van flesjes Trèsor parfum. Echt bijzonder!

parijs diary - 26
Na de behandeling hadden we nog enkele uurtjes in de stad voordat we weer met de Thalys terug naar Nederland zouden gaan, dus we hebben lekker rondgelopen en wat ik graag doe in een ‘vreemde’ stad is naar boven kijken. Al die details van gebouwen, schitterend! In Parijs kijk je je ogen uit.

parijs diary - 27 parijs diary - 31 parijs diary - 28 parijs diary - 29Larissa en Tara hebben nog mooie outfitfoto’s geschoten voor hun blog, en ook zijn we naar de Chanel store geweest. Larissa wil al erg lang een ‘wallet on chain’ en nu kon ze hem eindelijk even in het echt zien en ompassen. Gewoon om alvast te kijken hoe het staat. Ze is helemaal in love! Ik wilde graag de Chanel Boy Bag passen en ik vind hem verschrikkelijk mooi, maar ik had een kleine versie op het oog die meer dan €6000 was. Wow! Dat ging me echt te ver, dus de Boy Bag heb ik even laten varen, haha! Wel heb ik mezelf uiteindelijk getrakteerd op een schitterende tas van Yves Saint Laurent, een zwarte suède schoudertas met gouden hardware en een speels kwastje. Love it! Hierna pakten we de Thalys terug naar Nederland en waren we met ruim 3 uur weer thuis in ons eigen huis.

Over twee weken zijn we weer in Parijs te vinden, en dan hebben we iets meer tijd om de stad verder te ontdekken. We beginnen langzaam aan te snappen waarom zo veel mensen helemaal weg zijn van Parijs! Het was ons namelijk nog niet helemaal duidelijk, maar het sfeertje, dat knusse, dat intieme, de moeiteloze chique-heid van iedereen die we op straat zien lopen, dat heeft toch wel iets speciaals. Je bent zo dicht bij Nederland en toch is het zo’n andere wereld waarin je terecht komt. Het heeft gewoon iets magisch.

Mochten jullie nog leuke straatjes kennen met interessante boetiekjes, of geweldige restaurants en lunchcafeetjes, laat het ons dan vooral weten! 

Share:

Kaapstad Diary en Hotspots

Vandaag ben ik teruggekomen van een bliksembezoek aan Kaapstad, Zuid-Afrika. Ik begeef me nog helemaal in de Afrikaanse sferen en mijn belevenissen staan nog vers in mijn geheugen, dus het leek me verstandig om alles meteen voor jullie op te schrijven. In die korte tijd dat ik er was hebben we namelijk best veel gedaan en gezien, dus ik heb meteen een paar goede Cape Town hotspots voor jullie verzameld. Kijken jullie mee?

zuid afrika diary - 26

Ik had er geen idee van dat Kaapstad een soort van tweede Hollywood is. Hier bevinden zich talloze modellenbureaus en castingbureaus en er worden ontzettend veel films, series en commercials geschoten. De kans is dus groot dat je in het vliegtuig naast een model, cameraman, director, acteur of actrice zit. Zo zaten wij op de terugweg bij Ludo en Janine uit Goede Tijden in het vliegtuig, alhoewel ik denk dat ze er gewoon vakantie hadden gevierd. Goed, ik dwaal af! Kaapstad is dus het tweede Hollywood, en om deze reden werd hier dan ook de nieuwe Biotherm TV commercial geschoten met Candice Swanepoel. Samen met twee andere bloggers waren wij uitgenodigd om bij deze shoot aanwezig te zijn (behind the scenes), maar we mochten Candice natuurlijk ook interviewen. Zelf zijn we ook gefilmd voor de Biotherm social media campagne van komend jaar. Een hele spannende persreis was dit dus, maar absoluut de allerleukste tot nu toe! Kaapstad, Candice ontmoeten, wow! Ik stond echt te trappelen om te gaan. We vlogen met KLM rechtstreeks naar Kaapstad en de gehele trip duurde zo’n 11 uur en 20 minuten. Een lange zit, maar SO WORTH IT!

zuid afrika diary - 28

We kwamen op vrijdagnacht aan en zaterdagochtend hebben we na het ontbijt een strandwandeling gemaakt. De temperatuur was heerlijk – het is nu zomerseizoen in Zuid-Afrika – maar het was vrij bewolkt. Maar, dat gaf helemaal niets! Het uitzicht was alsnog prachtig en ik ben dol op het ruizen en de geur van de zee.

zuid afrika diary - 1

Even voorstellen; Aranka van Fit Girl Code en Daisy van I Love Health. Twee harde werkers, mega creatievelingen en allebei heel opgewekt en grappig! We konden het goed met elkaar vinden en dit goede gezelschap maakte de hele reis nóg leuker dat het al was. Mocht je hun blogs nog niet kennen, neem dan zeker even een kijkje. Ze leggen beiden de focus op een healthy lifestyle, maar Aranka focust zich iets meer op sport en Daisy iets meer op voeding.

kaapstad diary

Als je in Kaapstad bent kun je niet vertrekken zonder de Tafelberg beklommen te hebben. Of nou ja, beklommen, je kunt gelukkig gewoon met een gondel naar boven. Een hele belevenis. Eenmaal boven ontdekten we dat het ZO bewolkt was, dat we geen hand voor ogen konden zien. Alles om ons heen was wit van de wolken. Geen uitzicht dus, maar wel spotten we Dassies. Hele lieve, zachte knaagdiertjes die een beetje boos kijken en (naar het schijnt) gerelateerd zijn aan de olifant. Je ziet het er niet van af, haha!

zuid afrika diary - 30

Na wat sightseeing was het tijd om een kijkje te nemen op de set. Op het sportveld van een middelbare school had een team van zo’n 40 man sterk een hele set opgezet. Overal liepen technische mensen, cameramensen, directors, stylisten, make up artists, mensen voor het licht, er was een catering aanwezig, manusjes van alles. Wow! Ik was echt verbaasd dat er zo veel kwam kijken bij het shooten van een commercial. Had ik echt niet verwacht! Het is echt heel uniek om hierbij aanwezig te zijn als iemand die daar in feite niets te zoeken had. Maar het was zo gaaf om te zien!

zuid afrika diary - 29

Hierna lunchten we bij een heel fancy restaurant genaamd Bungaloo. Je kon heerlijk buiten zitten met uitzicht over de zee en de bergen. Het was een chique tent, maar niet té. Het werd al vrij snel erg druk en de gasten hadden zich allemaal netjes aangekleed met feestelijke jurken en hoeden. De bediening was supervriendelijk en het eten was subliem! Ik nam vooraf wat oesters en ze waren onwijs groot en zacht en romig van smaak. Oh! Als ik er aan denk krijg ik al weer trek in oesters. Bungaloo is een hele mooie plek, vooral vanwege het uitzicht, maar omdat het erg populair is kun je hier beter reserveren.

kaapstad diary 2

De wijk Bo-Kaap bestaat uit allemaal historische Edwardian-style huizen met een Nederlandse touch. Elk huis heeft weer een andere vrolijke, felle kleur en het is daarom zeker de moeite waard om even door deze wijk te lopen. Het zijn echt fotogenieke huizen waar je ontzettend leuke ‘Instagram worthy’ foto’s kunt nemen. Net zoals de gekleurde huisjes van Curacao en Kopenhagen is dit toch wel een ‘must’ om op te foto te zetten als je in Kaapstad bent!

zuid afrika diary - 35

Die avond gingen we uit eten bij restaurant Nelson’s Eye. Een wat meer casual tent gevestigd in een monumentaal, historisch pand. Denk aan zware eikenhouten tafels, gedimd licht en overal schilderijtjes aan de muur. Nelson’s Eye staat vooral bekend om hun voortreffelijke vlees, dus hier bestelde ik een sirloin steak en als voorafje had ik bobotie besteld, een traditioneel Afrikaans gerecht. Het eten was echt ontzettend lekker en het restaurant heeft gewoon een iets meer laidback sfeertje. Aanrader!

zuid afrika diary - 3

De dag erop bezochten we Victoria Wharf, een havengebied waar je van alles kunt doen en zien. Er zit allereerst een hele moderne, grote shopping mall die me echt deed denken aan de Amerikaanse malls. Daarnaast zijn er ook veel kleine boetiekjes en winkeltjes te vinden die typische handgemaakte Afrikaanse souvenirs verkopen (maar echt Etsy worthy, geen troep). Ook leuk is de overdekte Market on the Wharf, waar allemaal kleine restaurantjes in zijn gevestigd. Het deed me een beetje denken aan de Hallen in Amsterdam.

zuid afrika diary - 5

Hier kun je gerust een groot deel van je dag spenderen! Victoria Wharf trekt veel toeristen maar er komen ook veel locals, waardoor het geheel niet al te toeristisch aandoet. Er hangt een leuk, gezellig sfeertje.
 zuid afrika diary - 2
zuid afrika diary - 4

Victoria Wharf deed me erg veel aan Miami denken, maar ergens kreeg ik er ook een Berlijnse, meer Europese vibe bij. Tot dat je in de verte het prachtige landschap met de silver trees en de Tafelberg ziet, dan denk je ‘oh ja, ik ben in Zuid-Afrika’. Je zou het bijna vergeten. Ik kan niet anders zeggen dan dat ik dit niet had verwacht van Kaapstad. Wat ik wel had verwacht weet ik niet, maar niet dit. 
 zuid afrika diary - 7 zuid afrika diary - 6

Het is leuk om de Hollandse invloeden terug te zien in de huizen, vind ik. Alles is ontzettend mooi aangelegd en opgezet. Sommige gebouwen zijn oud, zoals deze, en sommige zijn er nieuw aan vastgebouwd in dezelfde style. De huizen worden een aantal keer per jaar geschilderd om ze te onderhouden. Vandaar dat het er ook uitziet alsof de huizen net een nieuwe laag verf hebben gekregen, want dat is ook gewoon zo.

zuid afrika diary - 12 zuid afrika diary - 11 zuid afrika diary - 8

Market on the Wharf is een overdekte ‘markt’ bestaande uit allemaal verschillende foodtentjes. Ijs, wafels, smoothies, gezonde sapjes, vegan pizza, delicatessen, hier is van alles te krijgen. Maar het eten is hier vooral heel gezond en met veel aandacht gemaakt. Het doet denken aan de Hallen in Amsterdam of de Markthal in Rotterdam. Echt een aanrader voor een snack of een lunch!

zuid afrika diary - 15 zuid afrika diary - 13

Net buiten de Market on the Wharf vind je ook talloze leuke restaurantjes, waarvan wij Mondial uitkozen voor lunch. Hier kun je semi-fancy lunchen en dineren. Wederom was de staff megavriendelijk (ik ben überhaupt geen chagrijnige mensen tegengekomen hier!). Het eten was echt ontzettend lekker! Ik nam een fish taco met krokant gebakken vis, rode kool, avocado en koriander, zo lekker! Ik heb echt gesmuld. Alles wordt ook zo leuk geserveerd op een houten plankje. Ze serveren er zowel klassiekers als gerechten die nét even wat creatiever en anders dan anders zijn.

kaapstad diary 6 zuid afrika diary - 9

Ook iets wat ik MOEST proberen, was biltong, een traditioneel Zuid-Afrikaans lekkernij. Biltong zijn gedroogde reepjes vlees (de meestgebruikte vleessoorten zijn rundvlees, koedoevlees en struisvogelvlees). Maar niet helemaal ingedroogd en knoerthard zoals beef jerky, maar nog een klein beetje zacht van binnen. Het dankt zijn naam aan het feit dat het op een gedroogde tong lijkt, maar het is dus geen tong. Je snijd er flinterdunne plakjes vanaf en eet het lekker bij een goed glas wijn bijvoorbeeld. Heerlijk! Ik heb een zakje meegenomen naar huis.

kaapstad diary 7 zuid afrika diary hotspots - 1

Zondag was een spannende dag, want dit was de dag van onze Biotherm shoot en onze ontmoeting met de knappe Candice! Wat een sprankelende ogen! Ze is echt zo’n natural beauty en heel lief en vriendelijk. Heel open en grappig. En in het echt nog veel mooier dan op de foto’s, want dan straalt ze helemaal. Ik heb haar mijn boek Serena’s Stijlgids cadeau gegeven, want Afrikaans lijkt heel erg op de Nederlandse taal dus ze kan er wellicht wat uit op maken, haha! We hebben korte video’s opgenomen voor de Biotherm campagne voor volgend jaar en natuurlijk kon ik het niet weerstaan om een selfie met Candice te maken. Wel heel tricky om naast een supermodel op de foto te staan, maar who cares?!

kaapstad diary 4
zuid afrika diary - 20
zuid afrika diary - 22

Daarna zijn we naar de Sandy B Beach Club gegaan, die ligt in The Bay Hotel. Hier kun je lekker loungen, maar er was ook een smal zwembad met rubberen banden waar je lekker in kon relaxen. We bestelden cocktails en schotels met ‘braai’ en seafood. Heerlijk! The Bay Hotel is een beetje een decadent hotel, echt iets voor ‘the rich and the famous’. Maar je kunt hier ook als doodnormale muggle zoals wij terecht komen. Je moet dan van te voren even reserveren en een extra fee betalen. 
  kaapstad diary 5

Na een flinke chillsessie deden we een verkleedpartijtje in de toiletten omdat we uit eten gingen in één van de mooiste restaurants van Kaapstad; Kloof Street House. Dit restaurant is gebouwd in een grote, historische villa en zou het zeker niet slecht doen als spookhuis. Vroeger is het ook van alles geweest, van bordeel tot politiekantoor en nu is het een restaurant. En wat voor een restaurant! Denk aan een donkere eetkamer met allemaal ronde tafels met lakens, verlicht bij enkel wat schemerlampjes, gigantische kroonluchters en kaarslicht, uit de tijd van Price en Prejudice. Want zo’n vibe krijg je er van, alsof je een stap terug in de tijd hebt gedaan. Overal is wel iets te zien, want de gehele inrichting is tot in de puntjes geperfectioneerd. Schilderijen, snuisterijen, een mooie schouw, vaasjes met verse bloemen, zelfs de serveersters lijken uit een vroegere tijd te komen. De sfeer alleen al is een dikke 10. Als ik in The Sims zou zitten dan zou mijn balkje meteen helemaal gevuld worden als ik dit restaurant zou binnenlopen, als je begrijpt wat ik bedoel.  En dan het eten, wederom subliem. Ik heb genoten van oesters en gamba’s, maar ook de tonijn ceviche en het vlees is er overheerlijk. Ben je in Kaapstad, boek dan alsjeblieft een avondje in dit hotel. Je zal er geen spijt van krijgen!

zuid afrika diary - 18

Het uitzicht hier is gewoon niet normaal. Wat betoverend mooi!

zuid afrika diary hotspots - 2

En kijk dit leuke Hans & Grietje huisje dan, met dat mooie rieten dak en die speelse rondingen. Het is net een sprookje! Stel dat je hier zou wonen, wat een adembenemend uitzicht heb je dan zeg! Wow!

zuid afrika diary hotspots - 4zuid afrika diary hotspots - 3

Een absolute must see voor pinguïn lovers is Boulder Beach. Hier kun je namelijk de Afrikaanse pingüins van heeeeeel dichtbij bekijken. Zo dichtbij dat je ze bijna aan kunt raken. Kijk ze nou lief liggen zo met zijn tweetjes. Ze liggen hier gewoon te chillen terwijl er meters verderop kinderen op het strand spelen en lekker spetteren en spateren. Het kan ze niets schelen, ze verroeren geen meter. Je kunt als toerist gewoon op de rotsen klimmen om dichterbij te komen, echt gaaf! Dat leverde prachtige foto’s en selfies op! Er zijn twee ingangen en dus ook twee locaties met pingüins; bij de ene locatie zie je ze van een afstandje, en bij de andere locatie kun je ze bijna aanraken. Zorg dus dat je naar de locatie gaat waarbij je ze van heel dichtbij kunt zien, is wel zo leuk! Het fijne is dat de pingüins gewoon in de vrije natuur leven en dus niet beperkt zijn tot een bepaald gebied of in een kooitje zitten. Ze zijn gewoon vrij, maar storen zich gewoonweg niet aan alle mensen die foto’s van ze maken.

zuid afrika diary hotspots - 7vintage stores cape town

Kalk Bay is erg leuk omdat je hier allemaal leuke boetiekjes vind, maar vooral veel vintage winkels met prullaria en snuisterijen. Oude koffers, theeblikken, maar ook oude apothekerskasten, schilderijen, oude kranten en tijdschriften, echt te veel om op te noemen! Als je er van houdt om lekker door oude, vintage spullen te struinen dan is Kalk Bay de place to be! Je vindt hier vast en zeker iets bijzonders voor in je interieur. Altijd leuk om zoiets mee te nemen als aandenken aan Kaapstad.

zuid afrika diary hotspots - 8

Een groot deel van de wijnen is afkomstig uit Zuid-Afrika en in Kaapstad zijn een aantal bekende wijngaarden, waaronder Groot Constantia. Op het terrein wordt al sinds 1684 wijn geproduceerd en vooral hun Syrah en Merlot zijn erg populair en behoren tot de beste ter wereld. Hier hebben we lekker gelunched, gevolgd door een wine tasting. Het was mijn eerste wine tasting ooit, maar het is ontzettend leuk en leerzaam. Ik zou best wel wat meer verstand willen hebben van wijn, namelijk! Ik ben wat wijnen betreft niet echt een fijnproever, maar het was wel interessant om de wijnen zo naast elkaar te proberen, zodat je het subtiele verschil wat beter kon proeven. Ik ben vooral fan van rode wijn en dan met name Merlot, omdat dit wat zachter, lichter en fruitiger is. Natuurlijk kon ik niet vertrekken zonder een paar goede flesjes aan te schaffen voor thuis!

zuid afrika diary hotspots - 9

Op onze laatste avond aten we bij The Azure restaurant, gelegen in het The Twelve Apostels hotel. Wow, dit was pas FANCY! Het was al een hele belevenis om naar het toilet te gaan. Bij de ingang stond een prachtige fontein en het toilet zelf bestond uit alleen maar spiegelwanden, marmeren wastafels en luxe handdoekjes (geen papieren tissues dus) om je handen mee af te drogen. Ik waande me net in The Great Gatsby, maar dan met een nautical theme. Het restaurant was prachtig aangekleed met kerstversiering, zodat ik me ook een beetje in een ouderwets kerstsprookje van Charles Dickens waande. Binnen no time zat het restaurant vol, dus ook hier is het handig om te reserveren.

zuid afrika diary hotspots - 11

De gerechten zijn allemaal heel culinair en bijzonder en klonken stuk voor stuk overheerlijk. Ik ging voor de delicatesse ‘abalone’. Een abalone is in feite een zeeslak. Dat wist ik niet, anders had ik het waarschijnlijk niet besteld haha, maar daar kwam ik later pas achter. Een abalone is vrij rubberachtig, zoals een inktvis, maar dan gewoon iets steviger en dikker van textuur, het smaakt daarom meer als vlees. Ik vond het niet heel erg ‘fishy’ in elk geval. Heel erg vol van smaak en niet te vergelijken met oesters, mosselen, krab, kreeft, garnalen of Sint jakobsschelpen. Het is gewoon echt iets heel aparts en echt een delicatesse. Wanneer krijg je nu de kans om zoiets te eten? Ik vind het altijd leuk om nieuwe dingen te proberen!

zuid afrika diary hotspots - 10

Ja, en toen was het tijd om afscheid te nemen van de girls, want Veronique (tweede van links, werkzaam bij Biotherm) en ik gingen alweer terug naar Nederland. Daisy en Aranka hebben er nog twee dagen aan vastgeplakt, lucky basterds! Deze reis was ontzettend relaxt (geen gehaast, geen overvol programma) en toch hebben we veel gezien en gedaan. De sfeer in de groep was ook heel leuk en gezellig en mede dankzij deze meiden was deze reis zo onvergetelijk en geslaagd! Ik voel me echt blessed dat ik deze fantastische kansen krijg en mooie reizen mag maken. Veronique, bedankt voor het goede geregel en je research naar de beste en mooiste plekjes van Cape Town! En Daisy en Aranka, you girls rock!!

Kaapstad is absoluut een plek die alles heeft: mooie stranden, luxe shopping malls, lekker eten, heerlijke wijnen, een leuke partyscene, maar ook een mooie natuur met wilde dieren – pingüins en dassies – die je van heel dichtbij kunt zien. Ook kun je er stevige wandelingen maken op en rondom de Tafelberg en Lion’s Head voor een adembenemend uitzicht. Je kunt er perfect duiken, surfen en watersporten (al moet je wel uitkijken voor haaien hier). Is het dan wel veilig in Kaapstad? Ik vond van wel. Je moet niet in je eentje ’s nachts door een township wandelen, maar in het centrum van Kaapstad voelde ik me erg veilig en op mijn gemak. De stad voelt erg gemoedelijk aan, er hangt een goede, relaxte sfeer. Kaapstad is niet massaal groot dus je verplaatst je er gemakkelijk en snel, bijvoorbeeld met een Über taxi. Een ritje kost je omgerekend zo’n €2 dus voor de prijs hoef je het niet te laten. Kaapstad is absoluut een stad die ik nog eens wil bezoeken, maar dan blijf ik ruim een week! Ik ben echt verliefd geworden op deze stad en ik kom er graag nog eens terug <3

Ik hoop dat jullie het leuk vonden om te zien hoe ik mijn drie dagen (!!) in Kaapstad heb gevuld en dat jullie er ook wat inspiratie mee hebben opgedaan wat mooie plekjes en leuke restaurants betreft.

Zijn jullie wel eens in Kaapstad geweest of zou je er nog wel eens heen willen gaan?

Share:

Onze belevenissen op Sint Maarten

Witte stranden, een heldere azuurblauwe zee en talloze palmbomen. Op het eerste gezicht lijkt Sint Maarten niet veel te verschillen van de andere Caribische eilanden waar ik ben geweest, maar na een week te hebben vertoefd op dit prachtige, zonovergoten eiland denk ik daar toch anders over. Sint Maarten is een klein eiland met een oppervlakte van slechts 87 km² – ongeveer net zo groot als Eindhoven – dat onderverdeeld is in een Frans gedeelte in het noorden en een Nederlands gedeelte in het zuiden.

RIU Palace hotel Sint Maarten review - 1

Wij verbleven een week in het Franse gedeelte, in het luxueuze RIU Palace Hotel gelegen aan Anse Marcel Beach. Benieuwd naar dit verblijf? Op smile.tui.nl hebben we een uitgebreide review van dit hotel geplaatst. Klik hier om onze hotelreview van RIU Palace Sint Maarten te lezen.

RIU Palace hotel Sint Maarten - 3 RIU Palace hotel Sint Maarten - 2RIU Palace hotel Sint Maarten - 6

Tijdens de vlucht naar Sint Maarten toe was ik behoorlijk ziek geworden, dus de weg naar het hotel toe is een beetje langs me heen gegaan. Toen ik de ochtend erna echter mijn hotelkamer uitstapte waande ik me in een waar paradijsje. Ik wist niet wat ik zag! Het resort ligt midden tussen de bergen in een soort valei, wat zorgt voor een adembenemend en vooral groen uitzicht. Prachtig! De bergen deden me denken aan het Jurrasic Park eiland.

travel2_ - 2

Overal vlogen vlinders, die af kwamen op de vele struiken met exotische bloemen zoals Bougainville en Hibiscus. Na zo’n 2 minuten lopen was je al bij het Anse Marcel Beach, waar ik het niet kon laten om even pootje te baden in de warme, heldere en felblauwe zee. Als de zon erop scheen was het water soms zó fel dat het bijna neonblauw leek.


travel_ - 5

Omdat het RIU Palace zich vrij noordelijk van het eiland bevindt, is een huurauto absoluut een aanrader wanneer je het eiland wilt verkennen. Natuurlijk kun je er voor kiezen om de hele week op het resort te blijven, je hebt er namelijk letterlijk alles wat je hartje begeert; een zwembad, de zee, buffets met lekker eten, restaurants, een spa, live entertainment en tropische cocktails in overvloed. Ook rijden er pendelbusjes vanaf het hotel naar interessante plekken op het eiland. Zelf vinden wij het prettig om alles gewoon op eigen houtje te doen. Met een huurauto heb je toch wat meer vrijheid en ga je sneller zelf op avontuur om de mooiste plekjes van het eiland te ontdekken. Bovendien is de benzine er stukken goedkoper dan in Nederland, namelijk €0,95 per liter, en is het een hele belevenis om auto te rijden op Sint Maarten.

autokoe_ - 2 autokoe_ - 1

Het eiland is onwijs heuvelachtig dus de ene keer daal je flink af naar beneden en de andere keer moet je behoorlijk klimmen. Het uitzicht tijdens het rijden is in elk geval prachtig en dat alleen al is de moeite waard om een auto te huren. Omdat het eiland niet groot is ben je nooit langer dan een half uur onderweg van A naar B. Tenzij je in de file staat (zo rond de gebruikelijke spitstijden), want dan duurt het toch wel een klein kwartier langer om op je bestemming aan te komen. Hoe dan ook, het rijden op Sint Maarten was een waar avontuur. Mensen steken zomaar de straat over, auto’s staan ineens midden op de weg stil zonder enige duidelijke reden. Of ze pikken iemand op en zetten iemand af. En zo nu en dan kwamen we een oversteende koe tegen (true story). Men rijdt er echt op hun dooie akkertje en ze zijn er vrij galant in het verkeer. Er werd regelmatig voor ons gestopt als we de weg op wilden draaien, en als wij weer eens zaten te klungelen omdat we niet wisten hoe we moesten rijden werd er eigenlijk nooit getoeterd. Men stopt gewoon de auto en wacht tot je klaar bent om verder te rijden. Heel relaxt dus allemaal. Stress is volgens mij iets dat niet veel voorkomt op Sint Maarten.

travel_ - 3

Zoals ik in het begin vertelde is er een Frans gedeelte en een Nederlands gedeelte op Sint Maarten. Het Franse gedeelte, ook wel Saint Martin genaamd, is wat rustiger en bevat erg veel goede, Franse restaurantjes. Het Nederlandse deel, Sint Maarten genaamd, is iets meer gericht op de party scene en goed ingespeeld op Amerikaanse toeristen. Aan deze kant van het eiland vind je dan ook wat meer hoge hotelgebouwen en een moderne mall. Beide delen zijn even leuk, het is maar net wat je zoekt. Wil je uit eten in een pittoreske bistro dan moet je aan de Franse kant zijn en wil je een avondje stappen dan moet je absoluut aan de Nederlandse kant zijn. Niet dat er in het Franse deel niet gefeest wordt, natuurlijk. En ook aan de Nederlandse kant zijn heerlijke restaurants te vinden. Maar als ik de grote verschillen zo grofweg moet benoemen, dan komt het hier wel een beetje op neer.

travel_ - 2

Omdat ons hotel zich in het Franse gedeelte bevond hebben we Saint Martin als eerste verkend. Als echte foodliefhebber kom je hier goed aan je trekken. De meeste restaurants hebben een Franse keuken met een Caribbische twist. Denk aan verse kreeft met een tropische papayasaus, maar ook aan Franse klassiekers zoals uiensoep, knapperige eendenborst, Franse kaasjes en foie gras. En alles wordt netjes geserveerd met ovenvers stokbrood met Franse boter en natuurlijk een heerlijke, bijpassende wijn. Puur genieten! De restaurantjes zien er heel schattig en pittoresk uit, sommigen zijn gevestigd in een historisch houten huisje, weer anderen hebben een uitzicht over zee. Het ene tentje is wat luxer, de andere is wat meer laid back, maar de service is altijd even vriendelijk.

simpsonbay_ - 1

Het Nederlandse gedeelte bevat veel barretjes, uitgaansplekken en restaurants die voornamelijk een Amerikaanse crowd trekken. Het leukste aan het Nederlandse gedeelte vonden wij Simpson Bay en Mahu Beach. Aan Simpson Bay liggen veel leuke, gezellige en levendige bars en restaurants waar je tot diep in de nacht drankjes kunt doen of dansjes kunt wagen op de dansvloer. Mahu Beach staat bekend om de vliegtuigen die onwijs laag over je hoofd heen scheren, omdat het vliegveld zich vlak achter dit strand bevindt. Je weet niet wat je meemaakt! Zo laag heb ik vliegtuigen nog nooit zien vliegen en je krijgt bijna de neiging om dekking te zoeken, haha! Heel indrukwekkend om mee te maken. Daarnaast is Mahu Beach ook dé plek voor de mooiste zonsondergangen die ik ooit heb gezien. De lucht kleurt op dit punt allerlei tinten rood, oranje en paars en verandert met de minuut van compositie en kleur. Je blijft er gerust een half uur naar kijken, zo betoverend mooi.

StMaarten_ - 35

Naast de vele mooie stranden en gezellige restaurantjes biedt Sint Maarten ook veel watersportplezier. Overal kun je jetski’s en wakeboards huren, maar je kunt er ook surfles nemen, duiken, snorkelen, kanoeën en stand up paddling doen. Zelf vonden wij het leuk om boottripjes te doen. Zo ben je binnen 10 minuten op Pinel Island, een eiland van Sint Maarten zelf waar je heerlijk kunt lunchen en lekker kunt chillen. Boottripjes zijn een superleuke manier om de nabijliggende eilanden te verkennen, zoals Saint Barth, Anguilla of Saba. Je bent niet langer dan een 45 minuten onderweg en het is leuk om toch weer even iets anders te zien dan Sint Maarten alleen.

StMaarten_ - 24

Onze eerste indruk van Sint Maarten is helemaal geweldig. In de week dat we hier waren zijn we verliefd geworden op dit kleine Caribbische eilandje. Het is er zo prachtig en het bergachtige landschap zorgt voor adembenemende uitzichten. Heel af en toe kwam er een flinke regenbui – dit is namelijk het regenseizoen – maar hierdoor was het er niet zo droog en dor, maar juist heel groen en tropisch. We hebben overigens nog nooit zo veel mooie vlinders en kleurrijke leguanen gezien in het wild. Qua natuur en landschap vinden wij Sint Maarten dan ook met kop en schouders boven andere eilanden als Curacao, Aruba en Barbados uitsteken.

StMaarten_ - 4

De bevolking is supervriendelijk, behulpzaam en lacht erg veel, maar vooral over het eten waren Tara en ik goed te spreken. Kan ook niet anders met zo’n 400 restaurants op dit eilandje en de invloeden van de Franse keuken. De mensen zijn hier dol op eten en de kwaliteit van de restaurants is met name aan de Franse kant erg goed. We hebben echt gesmuld!

We laten snel aan jullie weten wat onze favoriete Sint Maarten hotspots zijn en mocht je benieuwd zijn naar ons verblijf, check dan hier onze hotel review van het RIU Palace Sint Maarten.

Op smile.tui.nl vind je nog veel meer mooie reisbestemmingen met bijbehorende hotspots, tips en inspirerende dagboekjes en video’s. Zeker even de moeite waard om te checken.

Wat is jullie indruk van Sint Maarten, is het iets voor jou?

Share:

Dixie Dude Ranch Texas

Eén van de dingen die mij het meest is bijgebleven tijdens onze Texas Trip, is ons verblijf op de Dixie Dude Ranch. Toen we in College Station waren aangekomen ben ik via internet op zoek gegaan naar een ranch waar we konden paardrijden. Ik kwam al snel uit bij de Dixie Dude Ranch, wat een guest ranch bleek te zijn; een ranch waar je ook kon overnachten. Overnachten op een ranch? Dat leek ons nog veel leuker, dus we besloten hier twee nachten te boeken.

dixie dude ranch - 18 dixie dude ranch - 15dixie dude ranch - 16dixie dude ranch - 17dixie dude ranch - 30 dixie dude ranch - 25

De Dixie Dude Ranch ligt even buiten Bandero, zo’n anderhalf uur rijden vanaf San Antonio. De Ranch bestaat al heel lang en wordt van generatie op generatie doorgegeven. Het land rondom de ranch is ontzettend uitgestrekt. En de ranch zelf is precies wat je van een ranch verwacht. Er zijn houten huisjes met afgebladderde verf, een windmolentje, schuurtjes gebouwd van roestig golfplaat, picknicktafels. Overal waar je kijkt zie je wel iets leuks om op de foto te zetten, omdat de ranch door de jaren heel leuk is gedecoreerd. Er is zelfs een vintage Coca Cola vriezer waar je koude drankjes uit kunt pakken. En natuurlijk lopen er ook cowboys rond die druk in de weer zijn met de paarden. Alles is zo heerlijk kneuterig en knus. Je voelt je er meteen thuis.

dixie dude ranch - 8 dixie dude ranch - 23dixie dude ranch - 20 dixie dude ranch - 19

We liepen het hoofdgebouw binnen om ons te melden, waar we met een vrolijk ‘howdy’ werden begroet in een zacht, Zuidelijk accent. Bij de ingang van het hoofdgebouw hangen drinkbakjes voor de humming birds. Wow, ik heb nog nooit een kolibrie in het wild gezien, en hier bromden ze bijna tegen je hoofd aan! Ik vond dit echt ontzettend gaaf om te zien. Later heb ik zo’n uur op de veranda van het hoofdgebouw rondgehangen met mijn camera om de kolibrie’s op de foto te zetten. Het hoofdgebouw is trouwens helemaal in style ingericht met een open haard, een kroonluchter gemaakt van geweien en dierenkoppen tegen de muur. Heel knus en helemaal in country style.

dixie dude ranch - 24

Er is zelfs een gift shop die twee keer in de week open is, waar je leuke souvenirs kunt kopen. Ze verkopen er hele mooie cowboyhoeden, maar ook echt zilveren sieraden, leuke hebbedingetjes en T-shirts en drinkbekers met het Dixie Dude Ranch logo. Ik kocht de beker omdat ik gewoon iets moest hebben als aandenken aan deze leuke plek. Mijn vriend kocht een T-shirt.

dixie dude ranch - 9 dixie dude ranch - 10

De ranch is prachtig aangelegd en tussen de blokhutten en gebouwen door groeit er van alles en nog wat, zoals wilde granaatappels en rozenstruiken.

dixie dude ranch - 13 dixie dude ranch - 11 dixie dude ranch - 12

Op het terrein staan verschillende huisjes, waarvan wij ‘Apache’ kregen toegewezen. Een superleuke blokhut die heel knus is ingericht, helemaal in country style. Een mooi houten bed, houten lampjes, en een prachtige sprei met aztec print. Ik voelde me er meteen thuis! De hut is niet groot, maar groot genoeg en van alle gemakken voorzien. Er is airco (gelukkig!) en als je de houten deur doorgaat is er een badkamer met een toilet, douchecabine en wastafel. Het voelde een klein beetje aan als kamperen in een sta caravan.

dixie dude ranch - 26 dixie dude ranch - 29 dixie dude ranch - 27 dixie dude ranch - 28

Elke dag vertrekken er zo’n 2 tot 3 paardrijritten (ochtend, begin van middag en eind van de middag) de bergen in. Ik heb totaal geen ervaring met paardrijden, maar deze beestjes zijn er inmiddels aan gewend om achter elkaar aan te lopen, dus in principe hoef je niet eens te sturen. Voor mij was dat in elk geval erg prettig, maar ik kan me voorstellen dat als je wel ervaring hebt met paardrijden, je liever op een ander soort paard zit. Er zijn ook ranches die ‘advanced horse trails’ aanbieden, dus dat is dan wellicht een betere optie.

Ik kreeg een paard genaamd Fred, een lief en eigenwijs paardje die niet al te snel was, en dol is op eten. Kijk, een paard naar mijn hart! Afhankelijk van de grootte van de groep reden er een aantal wranglers mee (ervaren paardrijders, inclusief lasso, cowboyhoed en cowboylaarzen) om het pad te bepalen, maar natuurlijk ook voor de veiligheid. De ritten duurden meestal een uur en dat was precies goed. Het was namelijk erg heet en dat is ook zielig voor de paardjes. Tijdens het rijden heb ik echt intens genoten van de mooie natuur om me heen. De uitgestrekte vlaktes, de bergen op de achtergrond, hier en daar zagen we een hertje wegspringen, of mooie roofvogels in de lucht. Prachtig! Ik kwam helemaal zen terug van zo’n rit!

dixie dude ranch - 32 dixie dude ranch - 31 dixie dude ranch - 33

Elke avond is er een andere vorm van entertainment. Onze eerste avond was er een ‘hay ride’ waarbij we allemaal op een hooiwagen gingen zitten die door een truck over het ranch terrein werd gereden. Ondertussen klets je dan met de andere gasten en leer je elkaar een beetje kennen. Daarna liepen we naar een kampvuurtje en kon je marsmallows roosteren. Ik maak ze altijd lekker goudbruin en knapperig van de buitenkant, maar zacht van de binnenkant. Hmmmm!

We hebben lekker veel gepraat met de rest. Een stel kwam uit Wales, een ander stel uit Schotland, dan waren er een opa en oma uit Galveston die hun kleinzoon hadden meegenomen en een wat ouder echtpaar uit het noordoosten van Amerika. De man van dit stel, Richard, was ooit als 7-jarige jongen op de Dixie Dude Ranch verbleven en omdat hij het er toen zo leuk heeft gehad wilde hij altijd nog een keer terug. Hij was nu 72, dus 65 jaar later is het er eindelijk van gekomen. Echt mooi!

Iedereen vertelde over hun reizen, wisselde tips uit. Het was echt heel gezellig! En toen de nacht viel, wow. Ik heb nog nooit zo’n heldere sterrenhemel gezien. We kletsten door tot we de wolven hoorden huilen. Toen vond ik het wel een beetje spannend (ook omdat het geluid steeds dichterbij leek te komen) en wilde ik veilig naar ons hutje toe, haha!

dixie dude ranch - 22

De tweede avond kwam deze meneer langs. Een wat oudere man, op en top cowboy, die ons een stukje geschiedenis vertelde over de zogeheten Buffalo Soldiers, oftewel een legereenheid opgericht in 1866 geheel bestaand uit afro-Amerikanen. Hij heeft gezongen, hij vertelde verhalen, wij moesten hem helpen met instrumenten, en daarbij had hij ook allerlei attributen bij zich die we achteraf konden bekijken. Het was echt leuke entertainment en voordat we het wisten was het alweer tijd om te gaan slapen.

dixie dude ranch - 1 dixie dude ranch - 7dixie dude ranch - 3 dixie dude ranch - 2 dixie dude ranch - 5 dixie dude ranch - 4 dixie dude ranch - 6

Op de ochtend voor ons vertrek reden we om 08.00 uur met de paarden de bergen in om daar te ontbijten. De Dixie Dude Ranch crew was daar al, dus ze waren waarschijnlijk al heel vroeg opgestaan. Toen we aankwamen stond de koffie al te pruttelen boven een vuurtje. Toen we onze paarden hadden vastgemaakt konden we meteen ons bordje volscheppen met een lekker, handgemaakt ontbijtje. Er waren tafels en stoelen gemaakt van boomstammen, waar we lekker konden zitten en genieten van de vroege ochtendzon en het mooie landschap. Wow, breakfast with a view!

Al het eten – lunch, avondeten en ontbijt – werd trouwens elke dag weer vers bereid door het team. We aten binnen in het hoofdgebouw, of buiten bij de picknicktafels. Als je het luiden van een bel hoorde, betekende dit dat het eten over een half uur klaar zou zijn. En bij het tweede luiden van de bel, konden we aan tafel. Lekker kneuterig, maar ik vond het wel wat hebben. Een beetje alsof je op kamp was! Het eten was erg lekker en het is gewoon heel leuk om met zijn allen aan grote tafels te zitten, eten door te geven, met elkaar in gesprek raken. Heel gemoedelijk en gezellig.

dixie dude ranch - 21

Ik kan niets anders zeggen dan dat ik het ontzettend naar mijn zin heb gehad op de Dixie Dude Ranch. Het team is ontzettend lief (maar écht heel lief), behulpzaam en vriendelijk, het verblijf is schoon en netjes en van alle gemakken voorzien, het eten was er heerlijk en er is genoeg te doen. Het is er heel gastvrij, je voelt je er meteen thuis.

Ik was van te voren een klein beetje bang dat ik me zou vervelen, maar dat bleek achteraf helemaal niet nodig, er is genoeg te doen! Paardrijden, zwemmen (er is een zwembad), zonnen, chillen en elke avond een andere activiteit. Ik heb er mijn boek uitgelezen en ben echt lekker tot rust gekomen. Er was namelijk geen telefoonbereik en slechts hele beperkte WiFi, dus ik was zo goed als 2 dagen offline. En hoewel ik eerst dacht dat ik daar ontwenningsverschijnselen van zou krijgen, heeft het me juist veel goeds gedaan. Heerlijk, zo even 2 dagen van de ‘wereld’. Voor mij was het bijna een soort kuuroord.

dixie dude ranch - 14

Ik ben heel blij dat we het besluit hadden genomen om op de Dixie Dude Ranch te overnachten. Voor mij en mijn vriend was het echt een ervaring om nooit te vergeten. Vooral de paardrijritten met het uitzicht over de prachtige, uitgestrekte landschappen zullen me altijd bij blijven. Maar ook de leuke mensen die we er hebben ontmoet en waarmee we leuke gesprekken hebben gehad zal ik me blijven herinneren.

Mochten jullie ooit in Texas zijn, of er doorheen rijden tijdens een road trip, dan kan ik jullie zeker aanraden om te overnachten op de Dixie Dude Ranch. We hebben er een hele leuke tijd gehad en ik weet zeker dat het jullie hier ook goed zal bevallen! Meer informatie (zoals prijzen en beschikbaarheid) vind je op dixieduderanch.com

Wat vinden jullie van de Dixie Dude Ranch, is het iets voor jou?

Share:

Groetjes uit Texas

Wisten jullie dat na California en Florida, Texas de meest bezochte staat is door Nederlanders? Mocht je plannen hebben om een Amerika roadtrip te maken, denk dan ook zeker eens aan deze staat. Ok, er is geen Disneyland in Texas, maar er zijn wel zat andere theme parks en bovendien is deze staat zo divers, je kunt er overnachten op een ranch, de prachtigste natuurgebieden bezoeken, heerlijk eten – Texas staat bekend om zijn Tex Mex keuken en BBQ joints – en supergoed shoppen.

Vooral Austin, de hoofdstad van Texas, is een geweldige stad waarvan ik zeker weet dat jullie het er geweldig zullen hebben. Het is daar echt Hipster Paradise, overal staan food trucks en je vind er onwijs gave boetiekjes voor de beste cadeautjes en souvenirs.

Kijken jullie mee naar onze Texas Trip in vogelvlucht?

postcard from Texas - 18

Na onze landing in Houston was College Station onze eerste stop. Hier sta ik voor de appartementen waar ik 10 jaar geleden heb gewoond. Van 2005/2006 woonde ik hier omdat ik mijn stage liep aan de Texas A&M University, waar ik onderzoek deed naar baarmoederhalskanker op een virologisch laboratorium. Het was ontzettend gaaf om alles ineens weer te herkennen en om deze plek na zo’n lange tijd weer terug te zien!

postcard from Texas - 19

Dit is de campus van de Texas A&M University. De campus is onwijs groot en uitgestrekt, heel mooi aangelegd met allemaal parkjes waar de studenten tussen de lessen door heerlijk kunnen chillen. Er was in die 10 jaar niets veranderd. Destijds hingen er ook al studenten in de bomen. Het is hier zo rustgevend en gemoedelijk. Zo leuk om te zien! Het enige was dat er veel nieuwe gebouwen bij werden gebouwd. Goed om te zien dat de campus aan het uitbreiden is!

postcard from Texas - 20

De welbekende watertoren moest ik natuurlijk ook even op de foto zetten.

postcard from Texas - 21

’s Avonds gingen we uit eten bij mijn favoriete restaurant in College Station; Texas Roadhouse. Hier bestel je de lekkerste, sappigste spareribs die zo mals zijn dat ze van het bot afvallen. En dit is hun paradepaardje, de Cactus Flower. In feite een joekel van een opengesneden, gefrituurde ui. Hij ziet er niet alleen mooi en indrukwekkend uit, hij smaakt ook heerlijk!

postcard from Texas - 15
postcard from Texas - 14

Na College Station reden we naar San Antonio, waar ik me nog goed de River Walk kon herinneren. Een beetje te vergelijken met de Utrechtse Grachten, alleen is het loopgedeelte hier breder en kun je helemaal langs de ‘rivier’ (het is in feite een uitgegraven kanaal) wandelen zonder steeds omhoog te hoeven klimmen. Het is hier zo gezellig! Langs de rivier vind je allerlei winkeltjes en restaurantjes. Het is prachtig aangelegd met bruggetjes, trappetjes, watervalletjes en mooie bloemen en planten.

postcard from Texas - 17

Na San Antonio reden we door naar Bandero, waar we 2 overnachtingen hadden geboekt op de Dixie Dude Ranch. Hier zal ik later nog een uitgebreid artikel aan wijden.

postcard from Texas - 6

Elke dag werd er paardgereden, en ik kreeg elke keer het paard Fred toegewezen. Een ontzettend lief, gemoedelijk en ietwat lui paardje. Ik heb weinig tot geen ervaringen met paardrijden (ik heb mijn kinderverjaardag een keer op een manege gevierd), maar ik moet zeggen dat het me goed is bevallen. Het is ontzettend rustgevend om op de rug van zo’n prachtdier te rijden terwijl je uitkijkt over de uitgestrekte vlakten, genietend van het zonnetje. Ik werd er heel zen van!

postcard from Texas - 11

Ook heb ik voor het eerst wilde kolibrie’s gezien! Ze vlogen op en aan bij de ingang van het hoofdgebouw. Zo leuk! Eerst hoorde ik een luid gezoem en ik dacht, ‘huh, wat hoor ik nou? Zijn dat insecten?’. Ik had het geluid nooit eerder gehoord, maar het was zo luid dat ik me echt afvroeg wat het kon zijn. En toen zag ik ze opeens. Ik vind kolibrie’s zo gaaf! Ik werd helemaal gelukkig toen ik ze spotte en ik heb er een uur de tijd voor genomen om foto’s van ze te maken.

postcard from Texas - 13

Na Bandera reden we door naar Austin, waar we eigenlijk zijn gebleven tot aan het einde van onze vakantie. Austin is de hoofdstad van Texas, alhoewel het er kleiner is dan Houston of Dallas. Austin is veel minder ‘stads’ en is daarom ook wat gemoedelijker. Je vind er ontzettend veel typische hipster dingen, zoals food trucks, koffiezaakjes, leuk ingerichte restaurants, beer gardens en de leukste boetiekjes met unieke spulletjes, leuk voor thuis.

postcard from Texas - 1

We verbleven onder andere in het Austin Motel, dat ik apart voor jullie zal reviewen. Een überkitch, betaalbaar hotel op de perfecte locatie in SoCo.

postcard from Texas - 10

Overal in Austin vind je beschilderde muren, muren met mooie graffiti, gekleurde muren of muren die gewoonweg erg gaaf zijn als ‘backdrop’ voor een foto. De hele stad is één groot Instagram festijn! Overal waar je kijkt zie je dingen die rechtstreeks uit Pinterest of We Heart It lijken te komen. De stad is onwijs fotogeniek, het liefst zet je alles op de foto.

postcard from Texas - 12

Dit is ook een populaire muur, beter bekend als #ThatAustinWall. Je vind deze muur op de kruising van Sabine Street en 5th Street en het idee is dat je hier springend en dansend mee op de foto gaat!

postcard from Texas - 3 postcard from Texas - 4

Net buiten Austin vind je Hamilton Pool Preserve, een prachtig natuurgebied rondom een ingeklapte grot. Het ziet er prachtig en indrukwekkend uit en je kunt in het gebied hieromheen geweldig ‘hiken’. Het is echt magisch mooi, net een sprookje.

postcard from Texas - 5

Na een intensieve hike van zo’n 45 minuten kwamen we uit bij een rivier, waar we een welverdiende duik in hebben genomen voordat we weer terug liepen.

postcard from Texas - 7 postcard from Texas - 8 postcard from Texas - 9

Ook mooi: Krause Springs, op ongeveer een uur rijden vanuit Austin. Hier vind je een natuurlijke bron, een water hole zoals ze dat hier noemen, waar je lekker in kunt zwemmen. Er is een waterval, een touw waarmee je het water in kunt zwaaien en het hele gebied is omringd door rotsen en prachtige bomen. Als je koelboxjes met vlees meeneemt, kun je hier zelfs BBQen. Het is hier heel rustgevend en sprookjesachtig mooi! Een perfect uitje voor wanneer je een dagje wilt relaxen.

postcard from Texas - 16

Wish you were here!

Binnenkort zal ik uitgebreidere reisverslagen posten over onze tijd in Texas waarmee ik jullie hopelijk enthousiast kan maken over deze prachtige, Amerikaanse staat. Er is zo veel te doen en te beleven! Met bovenstaande foto’s in elk geval vast een voorproefje van wat er nog komen gaat.

Wat vinden jullie van Texas? Zijn jullie er wel eens geweest en zo nee, is het iets voor jou?

Share:
Sluit mij
Zoek je iets?
Zoek:
Berichtcategorieën: