10 redenen om Kroatië te boeken in het najaar

Wil jij deze herfst of winter nog op vakantie gaan? Boek dan eens een reis naar Kroatië! In de tweede week van oktober vloog ik met Croatia Airlines naar dit prachtige land voor de allereerste keer en ik was razend enthousiast. Van velen had ik namelijk lovende verhalen gehoord die mij erg nieuwsgierig maakten maar tegelijkertijd stelde ik hierdoor mijn verwachtingen erg hoog. Dat is altijd een beetje tricky natuurlijk. Gelukkig is de reis door mijn torenhoge verwachtingen niet tegen gevallen en in dit artikel deel ik mijn top 10 redenen om Kroatië te boeken in het najaar

Allereerst een klein stukje over Kroatië. Het is een land waar iedereen zich wel kan vermaken en dan ook nog eens het hele jaar door. Lente, zomer, herfst of winter, er is altijd wel wat te doen. Zo kan je in het voorjaar zonnebaden op de allermooiste stranden en zwemmen in de helder blauwe zee. Met een (zeil)boot kan je de zee op en je kunt dan zelfs 1 of meerdere van de 1.000 eilanden bezoeken. Cool! Vergeet je duikbril niet, want je kunt hier prachtig snorkelen (en duiken). Liever wat meer actie? Dan kan je ook aan diverse watersporten doen zoals raften en kajakken. Aan de kust kan je verder genieten van heerlijke verse vis, schaal- en schelpdieren en lokale wijnen. Maar dat is nog niet alles! Je kunt ook hiken in de ongerepte berglandschappen en genieten van de prachtige natuur. Bezoek ook eens een natuurpark om wildlife te spotten (hierover later meer) en ontdek de compleet andere keuken in de bergen. Ook zijn hier diverse eeuwenoude steden en dorpjes te vinden die je kunt bezoeken om doorheen te slenteren. En verder? Uitgaan zou fantastisch zijn en in de zomer zijn er ook een hele hoop muziekfestivals. En in winter kan je er ook nog eens wintersporten. Kroatië heeft ontzettend veel te bieden, in elk seizoen.

Samen met mijn vriend stapte ik in het vliegtuig en we waren heel erg benieuwd. Wat kan je daar doen in de herfst? Voordat ik begin, wil ik eerst deze sfeervideo van 1 minuut met jullie delen:

Klik hier als je de video niet kunt zien. 

Croatia_ - 5 (1)Croatia_ - 70Croatia_ - 52

1. Met de auto (of motor) kan je het hele land verkennen in korte tijd

Eigenlijk is dit punt niet specifiek gericht op de herfst, want je kunt natuurlijk ook in het voorjaar het hele land verkennen met de auto (of op de motor). In Kroatië is een hele hoop zien en dat kan je doen in een relatief korte tijd. Zo zijn wij er 4 volle dagen geweest en wij zijn vanaf het vliegveld op Zagreb naar het westerse schiereiland gereden, dat is best een end. Tijdens deze korte trip hebben wij diverse landschappen gezien, van bergen met dennenbomen tot palmbomen aan de zee. De ritjes in de auto waren ongeveer 30 minuten van activiteit tot activiteit en ongeveer 1 – 1,5 uur van stad naar stad.

De wegen zijn goed aangelegd en het gladde wegdek maakt het rijden heel erg prettig en veilig. Kroatie is daarom ook een land waar veel motorrijders heen gaan, voor een uitgebreide tour door het land. Je kunt ook motortours boeken, zodat je met een hele groep kunt rijden. Mijn vriend heeft zijn motorrijbewijs en hij zag het al helemaal voor zich volgens mij, ik gok dat hij voor een motortripje wel een keer terug wilt komen!

Croatia_ - 4 (1) Croatia_ - 20 Croatia_ - 6

2. De flora en fauna is in de herfst het allermooist!

In de herfst kleuren de bladeren van groen naar geel, oranje en rood. Een prachtig gezicht! Kroatië is een ontzettend groen land en overal waar je kijkt, zie je wel bomen, bosjes en planten. Op het moment dat wij in Kroatië waren, was het verkleuren van de bladeren aan de bomen net begonnen. Wij hebben onze ogen uitgekeken en we hebben daardoor prachtige foto’s kunnen schieten! Tijdens onze korte trip hebben wij trouwens veel regen gehad en de locals waren daar ook verbaasd over. Ach, aan het weer kan je niets veranderen natuurlijk en ik moet zeggen dat de regen wel iets extra’s gaf.

Croatia_ - 2 Croatia_ - 3

3. Het is warmer in de grotten dan buiten

Kroatië is rijk aan grotten, ze zijn vaak klein maar wel de moeite waard om te bezoeken. In het kleine stadje Fužine hebben wij in de Kvarner Regio de Vrelo Cave bezocht, werelds diepste onderwater kloof. Samen met de directeur van de tourist board bezochten wij deze grot en dat was een unieke ervaring, omdat wij de 3 enigen waren in de grot op dat moment, erg speciaal! In deze grot vind je de bron van de rivier waarnaar de grot genoemd is, de Vrelo. Wat wel grappig is, is dat het altijd erg koel is in een grot. Maar in de herfst en winter is de temperatuur juist hoger in de grot dan erbuiten. 

Croatia_ - 62 Croatia_ - 63 Kroatie2_ - 2Croatia_ - 71 Croatia_ - 26 Croatia_ - 25Croatia_ - 72

4. Uniek ervaring: truffle hunting!

Als je net zoveel van truffels houdt als ik dan ga je nu waarschijnlijk helemaal uit je dak: in Istrië kan je op zoek gaan naar truffels! Dit zijn kostbare zwammen die onder de grond groeien op de wortels van sommige boomsoorten. Ivan Karlic, de man op de foto hierboven, vertelde ons dat hij de meeste truffels op eiken vindt. Interessant! Er bestaat witte en zwarte truffels, waarvan de witte het meest kostbaar en lekker zijn. In de zomer kan je vooral zwarte truffels vinden en in de herfst juist de witte truffels. Het jagen op truffels is echt een ‘sport’ en wij gingen op bezoek bij een familie die hier heel erg goed in is. 

Wij bezochten de Karlic familie, bestaande uit Ivan, Ivana, Radmia en Goran. Voordat we gingen jagen op truffels, genoten wij van een uitgebreide truffel lunch, denk hierbij aan kaasjes, worst, truffelcreme op stokbrood en de klapper van de dag: truffel omelet. Nee, niet een paar korrels truffel in je omelet maar een berg! Het was meer truffel dan ei, wow! Ivan vertelde ons dat wij nergens anders zo’n omelet meer zouden krijgen en ik geloof hem meteen, want er zitten honderden euro’s aan geschaafde truffels in! 

Daarna gingen wij op truffeljacht en daarvoor nam Ivan zijn 2 favoriete honden mee, Crnko en Leila. Deze honden zijn speciaal getraind op het vinden van truffels en vooral Leila (de zwarte hond op de foto) is hier een kei in! We reden naar een stuk land waar je zowel witte als zwarte truffels kunt vinden. De honden rennen vrijwel meteen de auto uit en dan is het een kwestie van volgen en goed in de gaten houden. Mijn schoenen zaten onder de modder en de takjes zaten in mijn haar, maar ik vond het echt fantastisch! Na een tijdje vonden wij een hele grote witte truffel en dat was echt een gelukje, want het is niet altijd zeker dat je een truffel vindt! Een klein ongelukje was dat de hond had de helft hiervan had opgegeten (ter waarde van €60,- ongeveer) haha! En dat liet ook meteen de reden zien, dat je de honden heel erg goed in de gaten moet houden. Na afloop heb ik nog wat producten met truffel gekocht, ze verkopen namelijk truffelpesto, truffelcreme, balsamico, honing en zelfs een truffel-chocolade pasta (nieuw!). Het was een unieke ervaring om nooit meer te vergeten, echt super tof!

 Croatia_ - 87 Croatia_ - 31hondjeCroatia_ - 83 Croatia_ - 86 Croatia_ - 84 Croatia_ - 33

5. Geniet van lokale wijnen die we in Nederland niet kennen, tijdens een wijnproeverij 

Als je net zoveel van wijn houdt als ik, dan is het bezoeken van een wijnmaker heel erg leuk. Wij hadden een afspraak staan bij Franc Arman in Istrië voor een wijnproeverij. Het zonnetje scheen prachtig en bij aankomst kregen wij al meteen een sprankelende wijn in onze handen geduwd, een mooie binnenkomer. De fluffy puppy’s renden meteen op ons af en na enkele minuten begonnen we de proeverij. Omdat het heerlijk zonnig was, besloten wij deze gewoon in de buitenlucht te houden. Wijn in Kroatië is echt ontzettend lekker van smaak en veel van de wijnen die gedronken worden, worden ook geproduceerd in eigen land. Deze heerlijke lokale wijnen worden vrijwel allemaal geëxporteerd in eigen land en bijna niet naar andere landen en dat vond ik wel jammer, want de Kroatische wijntjes zijn echt heerlijk! Dit maakt een proeverij ook weer extra speciaal.

We hebben echt alles geproefd, de sparkling wijn, wit, rosé, rood en een dessertwijn. Ze waren allemaal stuk voor stuk heerlijk en na afloop kreeg ik zelfs een wijntje mee als cadeau, ontzettend lief! Als je een rondje loopt om het gebouw dan vind je een prachtig uitzicht op de wijnranken. Ook kregen wij een tour door de wijnmakerij en kregen wij alles te zien, zo ook de tonnen van eikenhout die doordrenkt zijn met de rode wijn die in de ton zit. Grappig om te zien hoe de wijn hier helemaal ingetrokken is. 

Croatia_ - 49  kroatie3hert_ - 1Croatia_ - 4 Croatia_ - 46Croatia_ - 5

6. Spot een beer, wolf, hert of lynx in 1 van de prachtige nationale natuurparken!

Kroatië kent veel nationale natuurparken en degene die wij bezocht hebben was National Park Risnjak, een van de kleinere parken. Dit park ligt in het NW van Gorski Kotar, in de buurt van de stad Rijeka. Wij hadden de pech dat het ontzettend hard regende die dag, maar gelukkig konden wij onder begeleiding van een ranger en een gids, met de auto het park verkennen. Wat het park zo uniek maakt zijn de 4 verschillende klimaten; het milde Adriatische zeeklimaat, het strenge alpine klimaat, het continentale klimaat van Pannonië en het frisse bergklimaat van het Dinara gebergte. 

Het park heet Risnjak, vernoemd naar een lynx. De lynx zou hier s’nachts actief zijn en ze worden maar door enkelen gespot. Andere dieren die je kunt spotten in dit park zijn beren, wolven, hertjes, rendieren en konijntjes. Vooral herten en beren worden vaak gespot en dat is ontzettend gaaf! In de herfst zijn de beren druk bezig met het verzamelen van eten en het voorbereiden van hun winterslaap en daardoor is de kans erg groot dat je een beer tegenkomt als je aan het hiken bent, super bijzonder. Als je een beer ziet, moet je wel laten merken dat je er bent zodat je hem niet per ongeluk laat schrikken. Wij hebben er trouwens helaas geen gezien, tsja, het blijft de wilde natuur dus het is altijd maar een kwestie van geluk of je er eentje tegenkomt! (We hebben trouwens wel een hele hoop herten gespot, eentje daarvan staat op 1 van de foto’s hierboven, heb je die gezien?).

In de nationale parken is het trouwens verboden om te jagen en de dieren zijn hier dus beschermd. De dieren moeten zich prettig voelen in het park en er worden dan ook regelmatig wat appels en noten neergelegd voor de beestjes. Hierdoor blijven ze een beetje in het park hangen en dan blijven ze beschermd. 

Croatia_ - 74 Croatia_ - 29 Croatia_ - 75 Croatia_ - 76 kroatie2 Croatia_ - 80 kroatie1

7. Slenteren door het romantische en knusse stadje Grožnjan

Grožnjan is een gemeente van Istrië, het is een klein en romantisch plaatsje waar je even heerlijk tot rust kunt komen. Slenter door de schattige smalle straatjes en bekijk de prachtige stenen huisjes en winkeltjes. Er worden in dit stadje allemaal handgemaakte kunstwerkjes verkocht en het staat dan ook bekend als de kunstenaarsstad, aangezien het ongeveer 20 galerieën en kunstateliers telt. Er worden hier vele evenementen georaniseerd zoals een jazzfestival, een schildersmanifestatie en klassieke muziek concerten. 

Tussen de middeleeuwse stadsmuren heb je uitzicht op de bossen, wijngaarden, olijfbomen en de zee. Wij zijn op een gegeven moment neergestreken op 1 van de leuke terrasjes om te genieten van het uitzicht, een kopje koffie en een appeltaartje. Het was echt even heerlijk ontspannen hier! We zagen trouwens ook dat er een hele hoop mensen met de mountainbike langs kwamen rijden, om vervolgens ook plaats te nemen op het terras. Waarschijnlijk is dit ook een mooie locatie om te fietsen!

Croatia_ - 56 Croatia_ - 11Croatia_ - 10 Croatia_ - 9Croatia_ - 8

8. Ontdek de exotische flora en fauna aan de kust

In Opatija lijk je wel in een compleet andere wereld te stappen, als je net uit de bergen komt. De temperatuur is hier aan de kust zo’n 10 graden Celcius warmer en het zonnetje scheen hier vrolijk. Het klimaat schijnt hier het meest gunstig te zijn, dat komt doordat de bergen van het Ucka-massief ervoor zorgen dat de stad wordt beschermd tegen koude wind. Het is hier heerlijk in de zomer en lente, maar ook in de herfst 😉

Het staat hier echt helemaal vol met bloemen en tropische planten zoals bamboe en palmbomen (!), deze zijn ooit geplant door een rijke man. Hoe gaaf is het om deze exotische flora en fauna middenin de herfst tegen te komen zeg! Je waant je in dit gedeelte van het land dan ook echt in een tropisch oord, waar je kunt genieten van lange wandelingen langs het water en heerlijke lekkernijen. Je kunt goed terecht voor gezellige terrasjes en in het centrum zie je veel pastelkleurige villa’s en ook historische gebouwen in klassieke en barokstijl. Erg mooi om te zien allemaal!

Croatia_ - 19 Croatia_ - 16

9. Geniet van de allermooiste zonsondergangen in Opatija

En dan natuurlijk de zonsondergang, deze is prachtig om te zien in Opatija! De promenade aan de kust is zo’n 11 km lang gestrekt en hier kan je een mooie wandeling maken. Op een gegeven moment gaat de zon onder en die zonsondergang neemt je adem even weg. Aan de waterkant staan een hoop bankjes waar je plaats kunt nemen, maar er zijn ook een hoop terrasjes waar je kunt plaats nemen voor een hapje en een drankje, terwijl je geniet van de omgeving. 

Croatia_ - 94 Croatia_ - 95

10. Kijk je ogen uit in de historische stad Pula

Pula is de grootste stad en meest oude stad van Istrië en ligt op de meest zuidelijke punt van het schiereiland. Zelf vind ik het altijd fijner om sightseeing te doen op de wat koelere dagen van het jaar zoals in de herfst, want in de zomer is het vaak al snel te heet. Waar moet je dan heen? Pula! Hier vind je enkele historische must-sees zoals het Amfitheater op de foto hierboven. Het Amfitheater is vroeger gebouwd door de Romeinen toen zij de stad hadden veroverd, echt indrukwekkend om te zien. Er was hier vroeger plaats voor zo’n 23.000 toeschouwers en in deze arena vonden gladiatorengevechten plaats en er werden tot het jaar 404 ook mensen voor de wilde dieren geworpen. Wow, heftig! Daarna werd dit soort vermaak verboden en toen veranderde de arena in een marktterrein. Verder zijn de volgende historische bezienswaardigheden ook erg mooi om te zien: Tempel van Augustus, De Dom, Mariakapel, Herculespoort en de tweelingpoort.

Kroatie2_ - 1 Kroatie2_ - 3 Kroatie2_ - 4

Okey, nog 1 dingetje dan! In Pula kan je genieten van heerlijke vis, schelp- en schaaldieren aangezien het aan de kust ligt. Wij hebben gegeten bij restaurant Milan, een prachtige hotspot die hoort bij hotel Milan. Omdat wij in het laagseizoen zaten hadden wij het hele restaurant voor onszelf maar dat was eigenlijk wel bijzonder.

Wat ook bijzonder is aan dit restaurant zijn de olijven en de olijfolie. In het midden van dit restaurant staat een olijfboom, de olijven zouten zij zelf en volgens onze super vriendelijke ober zouden deze verslavend lekker zijn. Hij had gelijk, ik kon niet stoppen met eten. Ze smaken anders dan anders, niet zo zuur en een stukje zouter. Daarnaast produceren zij ook hun eigen olijfolie, het is een jonge olijfolie die er heel anders uitzien dan we gewend zijn. Hij is namelijk niet helder en felgroen van kleur, het smaakte heel lekker vers! Daarna genoten wij van een 5-gangen menu met o.a. verse sardines, risotto met garnalen en paddestoelen uit de regio en mosselen. Bij de gerechten dronken wij van een lokale wijn uit Kroatië en bij elke slok vond ik het weer jammer dat Kroatië niet zoveel wijn exporteert want ik vind ze echt heel erg lekker. En het eten? Het smaakte allemaal heel puur en eerlijk, echt heel goed!

Croatia_ - 24

Zoals je hebt kunnen zien en lezen heb ik mij goed vermaakt in de 4 dagen dat ik hier ben geweest. Ik heb een hele hoop kunnen zien en meemaken. Wat ik vooral ontzettend gaaf vind is dat dit land zoveel klimaten kent en daardoor ook heel veel soorten landschappen. Tijdens onze trip zag ik groot verschil in de natuur en ook voelde ik verschil in de temperatuur. En wat dacht je van de keuken? In het noorden kan je genieten van stevige kost en wild, denk hierbij aan gnocchi, hert, schnitzel en strudel. Aan de kust kan je juist weer genieten van lichtere maaltijden met heel veel vis (maar ook van risotto en overheerlijke taartjes). Dat verschil in de diverse plaatsjes is ontzettend leuk en variërend. Ik kan het jullie dan ook sterk aanraden om een auto te huren en hiermee naar verschillende plekken te rijden als je er bent, want dan ontdek je zoveel meer!

Kroatië, een land met voor ieder wat wils. Ik kom zeker nog een keertje terug want ik ben heel erg benieuwd wat het voorjaar mij te bieden heeft! 

Ben jij al een keertje in Kroatie geweest? Zo ja, in welk seizoen en in welk gedeelte?

Liefs Tara,
@taraverbon

Volg:
Share:

11 Reacties

  1. 28 oktober 2015 / 12:43

    Zo, wat hebben jullie veel gezien en gedaan in die paar dagen. Heerlijk die afwisseling in natuur en temperatuur en dat zo dicht bij huis. Schitterende foto’s trouwens!

  2. Eline
    29 oktober 2015 / 13:17

    Wat een leuk verslag! Mijn vriend is geboren in Pula dus ieder jaar gaan wij daar heen om vakantie te vieren. Ik verheug me ieder jaar weer op het heerlijke eten. Het is inderdaad erg geschikt om met de motor te gaan, wel even opletten in de zomer. De wegen zijn dan spekglad door de hitte en dat merk je in de bochten.

  3. 31 oktober 2015 / 14:45

    Prachtig land! Ik wou er eigenlijk afgelopen zomer heen, maar in de herfst gaan lijkt me ook erg leuk.

  4. Laura
    1 november 2015 / 18:44

    Mooi verslag! Ben vaak in Kroatie gaan zeilen en dat is echt prachtig. Door de kiezeltjesstranden is het minder fijn om op het strand te liggen maar is het water wel enorm blauw en als je geluk hebt kom je nog dolfijnen tegen! Plus de stadjes op de eilanden en de steden verder naar het zuiden(Split, Trogir, Dubrovnik) hangt een gezellige sfeer, lekker eten en vriendelijke mensen. Dus zeilen/varen daar is zeker een aanrader!

  5. Renate
    2 november 2015 / 10:43

    Wat mooi allemaal! Ik ben verliefd op je groene jas, waar heb je die gekocht? :O

  6. 3 november 2015 / 15:09

    Mooie foto´s Kroatië is inderdaad in alle jaargetijden prachtig. Vandaar dat wij in 2012 een huis in Jablanac in de kvaner baai hebben gekocht, wat we ook verhuren. Jablanac ligt aan de prachtige zee en middenin het velebit natuurgebied. Dus misschien voor een volgend bezoek is dit gebied ook zeer de moeite waard en in ons huis is het prettig verblijven met een geweldig uitzicht.

  7. 6 november 2015 / 11:25

    Fraai verhaal. Je schrijft echt top over Kroatië. Zelf ben ik helemaal weg van het binnenland. Karlovac is een echte aanrader met tal van evenementen. En als ‘foody’ kan ik je melden dat Ozalj sinds september het wereldrecord ‘langste Strudel’ in handen heeft, ruim 1,5km lengte 😉

  8. 15 maart 2016 / 15:48

    Mijn complimenten voor dit fantastische verslag. Ik verwijs graag onze klanten naar jouw blog. En wat Jurgen ook zegt het binnenland is ook fantastisch en zeker voor foodies. Ik ben nu in Karlovac, bezig om de laatste puntjes op de I te zetten voor de gastrotour en het Wine&Dine weekend in september.

  9. Fleur
    18 augustus 2016 / 14:41

    ik ga dit jaar een weekend olijven plukken, heerlijk in Trogir, naast dagdeel plukken lekker met een boot de zee op, Zwemmen? snorkelen? en even het park krka met de watervallen bekijken, heb er ook veel zin in. Oh ja geboekt bij http://www.puurkroatie.nl

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *